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S√°bado 15 diciembre de 2018 | Publicado a las 14:01
"Monkey Island": la trágica historia de la isla de los chimpancés infectados con virus mortales
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Se puede decir que “Monkey Island” (Isla de los monos) posee una de las poblaciones m√°s peligrosas. Pero all√≠ no vive ning√ļn ser humano, ya que en sus costas fueron dejados 66 chimpanc√©s que ten√≠an infecciones que pueden resultar mortales para las personas. Todos provienen de laboratorios donde hab√≠an sido sometidos a testeos de vacunas y medicamentos.

Esta remota isla se ubica en Liberia (√Āfrica) y aunque su historia no es nueva, se ha vuelto viral en los √ļltimos d√≠as debido a que constituye un terrible caso de maltrato animal.

En un reportaje del medio The Sun, se indica que existen viajeros que pagan por aproximarse hasta el lugar. A veces basta que una embarcación llegue hasta la costa para que los animales comiencen a aproximarse.

Se dice que el temperamento de los monos es malo y suelen atacar a las personas que tocan tierra, aunque hasta el momento no se conocen v√≠ctimas fatales. Lugare√Īos expresaron incluso que ellos √ļnicamente le tienen miedo al agua, ya que no saben nadar.

Humane Society
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Tambi√©n hay personas que aseguran que muchos tienen deformidades extremas en sus rostros, por lo que los llaman “monstruos africanos”. Por el momento, se sabe con certeza que los norteamericanos eligieron esa ubicaci√≥n para mantenerlos alejados de la civilizaci√≥n.

Seg√ļn detalla la BBC, los simios fueron dejados en aquel territorio en 2015, luego de que fueran parte de pruebas cient√≠ficas de un controvertido laboratorio de virus llamado Vilab, el cual fue creado por el Centro de Sangre de Nueva York en territorio de Liberia.

Durante a√Īos, los monos fueron infectados a prop√≥sito con virus como la hepatitis y la “ceguera de los r√≠os”. El objetivo era experimentar vacunas efectivas con ellos y luego usarlas en humanos que estuvieran enfermos.

Se estima que este proyecto, llamado “Programa Liberia”, comenz√≥ cerca del a√Īo 2000, pero debi√≥ detenerse debido a campa√Īa en contra del maltrato animal, epidemias y problemas con el gobierno local. Desde ese momento fueron liberados en la isla, sin mucha comida y con poca agua natural.

No obstante, aquella medida trajo a√ļn m√°s cr√≠ticas desde grupos animalistas en todo el mundo, por lo que los responsables del programa se comprometieron a entregarles alimentaci√≥n durante toda la vida.

Humane Society
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Para realizar eso debieron instalar una jaula especial, en la que los animales tenían que ser alimentados en todo momento. Pero todo eso terminó el 5 de marzo de 2015.

La NYBC determinó en ese periodo que los gastos de alimentación de los chimpancés, de 30 mil dólares al mes (cerca de 20 millones de pesos), hacía inviable su manutención por más tiempo.

A esto se sum√≥ un llamado de la organizaci√≥n estadounidense a retirarse del lugar debido a la epidemia de √©bola que se instal√≥ en √Āfrica hace ya tres a√Īos. Debido a eso tuvieron que dejarlos a la deriva.

Desde 2016 fue la Humane Society Internacional, una organización que vela por la salud de los animales, la que se comprometió a mantener la alimentación de éstos. Eso sí, la institución pidió a Estados Unidos un aporte de 5 millones de dólares para futuros gastos médicos.

Situación compleja

El reporte del mencionado diario inglés dio cuenta de las pésimas condiciones en las que viven los animales en aquella isla, indicando que no existen métodos para controlar su salud o su natalidad.

Actualmente, tampoco hay monitoreos a su comportamiento dentro del entorno, aunque se han reforzado las medidas de seguridad para que ellos no escapen.

mtanenbaum | Pixabay (CCO)
mtanenbaum | Pixabay (CCO)

Por lo pronto, se sabe que actualmente habitan el lugar 63 animales que est√°n infectados con virus, de los cuales ninguno ha escapado hacia territorio exterior.

Por otra parte, Humane Society Internacional descartó que en un futuro se puedan llevar a los simios más jóvenes hacia un entorno silvestre, debido a que podrían contagiar a otras especies y no tendrían herramientas para subsistir, ya que la mayoría nació en cautiverio.

Por lo pronto, la organización animalista tiene como objetivo comenzar a controlar la natalidad de las especies, a partir de 2019, a través de pastillas de progesterona.

En 2016, un equipo audiovisual del medio estadounidense Vice logr√≥ adentrarse en esta isla. Acompa√Īados por un cuidador observaron c√≥mo era la rutina de los monos.

Seg√ļn describen lugare√Īos, los chimpanc√©s suelen mostrarse muy agresivos cuando ven a personas desconocidas que rondan la zona, pero suelen calmarse un poco si los visitantes llevan comida, aunque a nadie le est√° permitido alimentarlos.

Humane Society
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“Si eres un extra√Īo para ellos y te acercas a las costas, ellos se ponen s√ļper agresivos. A lo √ļnico que le tienen miedo es al agua. No nadan, caminan por el borde‚ÄĚ, describi√≥ uno de los cuidadores.

El citado medio agrega que, desde 2017 a la fecha, han existido turistas “temerarios” que han pagado por viajar hasta la zona en lanchas, pero muy pocos han logrado tocar suelo en la isla, ya que los monos han mostrado un comportamiento agresivo que puede resultar letal.

Se dice que muchos de ellos suelen lanzar piedras o troncos de √°rboles a los visitantes que llegan hasta la zona, ya que se sienten amenazados por la presencia humana (experimentaron malos tratos en los laboratorios).

Hasta la fecha, no se ha registrado ninguna muerte humana en la zona, lo que se ha logrado gracias a las medidas que ha efectuado Humane Society Internacional en los √ļltimos a√Īos.

Polémicas en torno a los chimpancés

Como era de esperarse, hace tres a√Īos fueron muchas las protestas de grupos animalistas en torno a la NYBC, considerando que su actitud hacia los animales hab√≠a sido “cruel y despiadada”.

Seg√ļn un articulo del medio Washington Post, el gobierno de Liberia era due√Īo de los animales, aunque el cuidado de ellos y todos los experimentos estaban a cargo del laboratorio estadounidense, que hab√≠a llegado a acuerdo con las autoridades en el a√Īo 2000.

Quince a√Īos despu√©s, cuando decidieron abandonar la zona y los animales. La organizaci√≥n indic√≥ en un comunicado que hab√≠an tenido “discusiones improductivas” con el Gobierno de Liberia, y no hab√≠an llegado a acuerdo por el cuidado de los animales.

Humane Society
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A eso agregaron una frase que gener√≥ m√°s enojo en los grupos de protecci√≥n animal, al expresar que “nunca hab√≠an tenido obligaci√≥n alguna de cuidar a los chimpanc√©s”.

Aquel escrito finaliz√≥ con la frase: “Ya no es sostenible desviar millones de d√≥lares de nuestra misi√≥n de salvar vidas”. Fue desde ese momento que Humane Society Internacional decidi√≥ hacerse cargo.

No obstante, antes de realizar esta misión, la ONG envió un potente mensaje a las autoridades del laboratorio, indicando que habían desamparado a los animales en un momento crucial.

“El centro de sangre abandon√≥ los chimpanc√©s en Liberia en el peor momento posible, cuando el pa√≠s africano est√° en medio de la crisis de √Čbola”, afirmaron.

A lo que agregaron: “Vale la pena se√Īalar que en las d√©cadas anteriores el centro gan√≥ millones de d√≥lares vendiendo vacunas, y otros tratamientos, que casi totalmente se desarrollaron utilizando chimpanc√©s”.

Fue desde ese momento en que ambas instituciones llegaron a un acuerdo monetario por el cuidado de los simios, aunque legalmente este pas√≥ a ser parte del programa de Humane Society y NYBC qued√≥ en calidad de “benefactor”.

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