Sociedad
Novatadas: los mechoneos extremos que son una pesadilla en universidades de EEUU
Publicado por: Denisse Charpentier La información es de: Agence France-Presse
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Abusos sexuales, privar del sue√Īo y hasta provocar la muerte: las novatadas se han convertido en los √ļltimos a√Īos en una costumbre para los estudiantes universitarios en Estados Unidos.

El caso de Timothy Piazza, de 19 a√Īos, encendi√≥ todas las alarmas. Falleci√≥ en febrero por una rotura del bazo y una hemorragia interna, aunque las autoridades confirmaron que estuvo 12 horas herido antes de morir.

Se emborrachó tanto durante unos rituales de iniciación de una fraternidad de la Universidad Estatal de Pensilvania, que se cayó dos veces por las escaleras y sufrió graves lesiones.

Unas cámaras de seguridad captaron cómo durante horas perdió y recuperó la conciencia, sin que nadie pidiera ayuda, denunciaron los fiscales.

Los expertos afirman que su muerte consternó el sistema universitario estadounidense y alentó un esfuerzo para abordar este problema.

Un sondeo realizado por investigadores de la Universidad de Maine encontr√≥ que el 55% de los estudiantes que integran organizaciones universitarias reconocen haber sufrido novatadas como “consumo de alcohol, humillaci√≥n, aislamiento, privaci√≥n del sue√Īo y actos sexuales”.

El inicio del curso escolar es la √©poca m√°s frecuente para padecer estos juegos, seg√ļn el escritor Hank Nuwer, que ha documentado las muertes provocadas por estos “juegos” desde 1838.

Película Goat
Película Goat

Un aspirante a entrar a una fraternidad de la Universidad de Princeton fue obligado a beber una botella con tabaco de mascar dentro, golpeado en un club nudista y forzado a nadar en un estanque congelado, seg√ļn el libro “True Gentlemen”.

La muerte de Piazza no evit√≥ sin embargo que Maxwell Gruver, un estudiante de 18 a√Īos de la Universidad Estatal de Luisiana, perdiera la vida en septiembre. La prensa estadounidense asegura que cuando lleg√≥ al hospital ten√≠a seis veces m√°s el nivel de alcohol permitido.

Un tema cultural

Los expertos apuntan a que los responsables universitarios se enfrentan al profundo arraigo cultural de las novatadas: aunque estén prohibidas, los estudiantes siguen sometiéndose a ellas.

“Es dif√≠cil acabar con ellas”, se√Īala Peter Lake, director del Center for Excellence in Higher Education Law and Policy en la Universidad de Stetson. “Posiblemente es el tema de seguridad m√°s frustrante que me he encontrado”.

Muchos estudiantes viven por primera vez fuera de casa cuando comienzan la universidad y est√°n dispuestos a cualquier cosa para ser aceptados socialmente. Beber alcohol es b√°sico.

Cinco jugadores de un equipo de f√ļtbol americano de la Universidad de Wheaton (Chicago) est√°n acusados de varios delitos por abusar y herir gravemente a un compa√Īero.

Estudiantes aseguraron que las normas anti-novatadas de dicha universidad son claras, pero Jeremy Foster, recién graduado, contó haber sido testigo de unos rituales que rozan el abuso.

El momento del cambio

Desde la muerte de Piazza ha habido se√Īales de un cambio cultural. Tanto la Universidad de Pensilvania como otros centros han comenzado a tomar acciones.

Wheaton reconoci√≥ en un comunicado enviado a la AFP que revisar√° “el nivel de efectividad” de sus pol√≠ticas. La Universidad de Luisiana anunci√≥ una medida similar, al tiempo que el gobernador orden√≥ a todos los centros estatales comprobar sus normas contra las novatadas.

El caso de Piazza impulsó una nueva ley en el Congreso estadounidense, la REACH Act, que obligará por primera vez a las universidades a denunciar los incidentes derivados de novatadas.

Película Novatos
Película Novatos

“La muerte (de Piazza) logr√≥ la atenci√≥n de todo el pa√≠s y sin duda los incidentes que han ocurrido despu√©s han tenido impacto”, subraya Alison Kiss, directora ejecutiva del Clery Center for Security on Campus.

La prueba es que han aumentado las denuncias por esta práctica. Diez exestudiantes y estudiantes de la Universidad Estatal de Luisiana fueron acusados el miércoles de delitos criminales por participar en la muerte de Gruver. Uno de ellos también se enfrenta al cargo de homicidio negligente.

Catorce miembros de la fraternidad de la Universidad Estatal de Pensilvania también fueron imputados con cargos criminales, aunque en septiembre un juez les retiró los delitos más graves.

“Nunca hab√≠a visto a tantos fiscales interesarse tanto en las novatadas como ahora”, precisa Lake.

Pero Nuwer es menos optimista.

“Poca gente va a la c√°rcel”, asegura. “Las universidades deben asumir m√°s responsabilidades (…) No esperen que la gente aprenda de sus errores”.

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