Sociedad
Lunes 15 abril de 2019 | Publicado a las 19:43
El valiente apicultor de Hong Kong que trabaja sin ninguna protección en sus manos
Por Camilo Suazo
La información es de Agence France-Presse
¬ŅEncontraste alg√ļn error? Av√≠sanos visitas

En lo alto de las colinas sobre Hong Kong, Yip Ki Hok no usa m√°s que sus propias manos para retirar un nido de abejas lleno de miel, una habilidad notable que aprendi√≥ en los a√Īos dif√≠ciles de la hambruna en China.

Mientras que la mayor√≠a de los nuevos apicultores compran insectos con colonias ya establecidas, Yip prefiere un m√©todo m√°s org√°nico, ir de excursi√≥n a las colinas y capturar abejas silvestres utilizando habilidades que desarroll√≥ a fuerza de equivocarse desde la edad de siete a√Īos.

Este hombre de 62 a√Īos se mueve sin esfuerzo entre matorrales densos, lejos de las rutas de senderismo oficiales, y se detiene ante un agujero en la ladera que sabe que contendr√° una colonia de abejas.

Encendiendo cinco varitas de incienso para aplacar a las abejas, espera a que el humo haga efecto y mete la mano en el agujero, retirando trozos de la colmena llenos de abejas.

Anthony Wallace | Agence France-Presse
Anthony Wallace | Agence France-Presse

Sorprendentemente, solo le pican dos veces. El truco, explica, es llevarse la mayor cantidad posible de la colmena sin matar o perder a la reina.

“Si usas guantes, no sabes cu√°nta fuerza est√°s usando”, le dice a la agencia de noticias AFP. “Si usas demasiada fuerza y matas accidentalmente a la reina, es muy molesto, ser√° muy dif√≠cil recuperar la colmena”, agrega.

Moviéndose lenta y cuidadosamente, sopla en la colmena para reunir a las abejas en una jaula de alambre cubierta con una bolsa blanca con cordón.

Busca a la reina mientras los ejemplares rezagados zumban a su alrededor, una parte crucial de la operación, ya que las otras abejas en la colmena se sienten fuertemente atraídas por ella.

Anthony Wallace | Agence France-Presse
Anthony Wallace | Agence France-Presse

“Sin la reina, se enojar√°n y la buscar√°n en todas partes. Si no pueden encontrarla, saldr√°n volando de la jaula. Volar√°n por todas partes para encontrarla y comenzar√°n a picar como locas”, dijo.

Aunque una vez lo picaron más de 200 veces cuando perdió a la reina durante una extracción, Yip dice que no necesita guantes ni otros equipos de protección.

“¬ŅPor qu√© necesitar√≠a esas cosas? Conozco su naturaleza como conozco mi propia mano. No importa lo malas que sean, todav√≠a tengo una forma de amansarlas”, explic√≥.

Anthony Wallace | Agence France-Presse
Anthony Wallace | Agence France-Presse

De vuelta a su granja, Yip saca de la bolsa un pu√Īado de abejas y las coloca suavemente en su nuevo hogar.

Yip generalmente recolecta miel tres veces al a√Īo de m√°s de 200 colmenas, extrayendo el l√≠quido dorado a base de hacer girar cada cuadro de madera en un tambor de metal.

Tiempos difíciles

Fue en la China continental donde Yip aprendió sus habilidades, a raíz de la hambruna de Mao, cuando millones de personas murieron de hambre y la gente se las arreglaba para sobrevivir.

Yip trabajaba como profesor en la provincia de Guangdong, complementando sus escasos ingresos al intercambiar miel por cupones de alimentos.

Se cambió a la apicultura a tiempo completo después de que las reformas económicas de Deng Xiaoping a fines de la década de 1970 permitieran el florecimiento de empresas privadas.

Anthony Wallace | Agence France-Presse
Anthony Wallace | Agence France-Presse

Despu√©s de que la familia de su esposa se mud√≥ a Hong Kong con √©xito en 1983, Yip les sigui√≥, aunque le llev√≥ unos cinco a√Īos, ya que lo atrapaban cada vez que intentaba pasar irregularmente a trav√©s de la frontera antes de que finalmente lo lograra legalmente.

Tuvo que comenzar su apicultura desde cero, construyendo cajas para las colonias con trozos de madera desechada.

En un a√Īo ten√≠a 150 colmenas saludables, sentando las bases de un negocio que desde entonces le ha convertido en uno de los mayores productores de miel de la ciudad.

Temperaturas en aumento

Pero a medida que el clima se calienta y alimenta tormentas más grandes, su sustento, y la población de abejas de Hong Kong, afrontan desafíos crecientes.

El desarrollo urbano en constante expansi√≥n de esta ciudad densamente poblada amenaza a las abejas silvestres y su suministro de alimentos. En tanto, las tormentas tropicales cada vez m√°s fuertes agravan el da√Īo.

El a√Īo pasado, el tif√≥n Mangkhut atraves√≥ la ciudad, derrib√≥ decenas de miles de √°rboles y aplast√≥ enormes franjas de flores polinizadoras.

Anthony Wallace | Agence France-Presse
Anthony Wallace | Agence France-Presse

“El tif√≥n Mangkhut era demasiado fuerte, derrib√≥ la mitad de los √°rboles y las flores … sin las plantas, las abejas se reproduc√≠an naturalmente m√°s lentamente”.

Los científicos advierten que la subida de las temperaturas aumentará la frecuencia de tormentas como Mangkhut.

Yip planea continuar con sus paseos por las colinas mientras pueda, y espera que los tifones del futuro pasen de largo de Hong Kong y de sus colonias de abejas favoritas.

Anthony Wallace | Agence France-Presse
Anthony Wallace | Agence France-Presse
Anthony Wallace | Agence France-Presse
Anthony Wallace | Agence France-Presse
Anthony Wallace | Agence France-Presse
Anthony Wallace | Agence France-Presse
Anthony Wallace | Agence France-Presse
Anthony Wallace | Agence France-Presse
Tendencias Ahora