Sociedad
El millonario del bitcoin de s√≥lo 19 a√Īos que quiere crear la mejor universidad del mundo
Publicado por: Nicol√°s Sep√ļlveda
¬ŅEncontraste alg√ļn error? Av√≠sanos visitas

La leyenda de c√≥mo el peque√Īo Rockefeller inici√≥ su fortuna comprando y vendiendo manzanas ya tiene su versi√≥n actualizada y 3.0. Es la historia de Erik Finman, quien a sus 19 a√Īos ya es un millonario en bitcoins que pretende revolucionar la educaci√≥n.

Seg√ļn han reportado CNBC y otros medios, la fortuna del joven norteamericano asciende a 403 deslumbrantes bitcoins, lo que con el cambio actual, bordeando los 10 mil d√≥lares, equivale a m√°s de 4 millones de d√≥lares (y que a mediados de diciembre pasado, cuando la criptomoneda super√≥ los 19 mil d√≥lares, equival√≠a a casi 7 millones de d√≥lares).

En 2011, cuando Finman ten√≠a 12 a√Īos, su abuela le regal√≥ mil d√≥lares que √©l sabiamente invirti√≥ no en manzanas, sino en la entonces desconocida criptomoneda. En 2013, su inversi√≥n se hab√≠a convertido en $100 mil d√≥lares. Pero el objetivo de Finman iba mucho m√°s all√°. Como consigna Business Insider, el adolescente hab√≠a hecho una apuesta con sus padres: si antes de los 18 era millonario, no ir√≠a a la universidad.

A los 15 dej√≥ el colegio y con lo que hab√≠a ganado fund√≥ Botangle, una plataforma de educaci√≥n online. Al poco tiempo, le ofrecieron comprar su emprendimiento por $100.000 d√≥lares o 300 bitcoins. Aunque su valor hab√≠a ido bajando en aquellos d√≠as, Finman no dud√≥ en tomar los bitcoins, pues ya estaba convencido de que iba a ser algo grande. ‚ÄúMis padres me preguntaron por qu√© no tomaba el dinero en efectivo, pero yo lo vi como una inversi√≥n‚ÄĚ, explic√≥ en una entrevista con CNBC.

A post shared by Erik Finman (@erikfinman) on

Y su inversión rindió frutos. Hoy, Finman es un emprendedor con negocios en Sillicon Valley, y que colabora en un proyecto con la Nasa para lanzar al espacio una cápsula del tiempo. Además trabaja para que la tecnología de las criptomonedas sea más eficiente y segura.

Su mensaje, que repite cada vez que puede, es claro: en el mundo de hoy no vale la pena estudiar en la universidad, y busca demostrarlo con su proyecto más ambicioso, con sede en Dubai. Pero antes de conocerlo, veamos cómo el Erik-Finman-adolescente-inadaptado se convirtió en el Erik-Finman-millonario-del-bitcoin.

Apuesta ganadora

Seg√ļn Erik, su experiencia en el colegio no fue muy agradable. ‚ÄúLa secundaria era de muy baja calidad‚ÄĚ explica. ‚ÄúTen√≠a profesores que eran muy negativos. Uno me dijo que abandonara el colegio y trabajara en McDonald‚Äôs, porque eso era lo √ļnico que iba a conseguir en mi vida. Supongo que le hice caso en lo de abandonar‚ÄĚ.

Que sus padres le hayan permitido dejar la escuela (además de apostar con él su ingreso a la universidad) puede parecer llamativo en cualquier familia normal, pero los Finman no son normales, como se ve en el perfil publicado en NYMAG.

El se√Īor y la se√Īora Finman, Paul y Lorna, se conocieron en Stanford mientras completaban sus Ph.D. en Ingenier√≠a El√©ctrica y en F√≠sica, respectivamente. Se casaron y se mudaron a Post Falls, un sector m√°s bien rural en Idaho, y fundaron una compa√Ī√≠a que prosper√≥ despu√©s del ataque a las Torres Gemelas en 2001 gracias a contratos con el departamento de Defensa de EE.UU.

La opini√≥n de los Finman sobre el sistema escolar no era mucho mejor que la de su hijo. Por eso educaron a los dos hermanos mayores de Erik, Scott y Ross, en el hogar, complement√°ndolo con actividades en su empresa. ‚ÄúEn vez de salir a recreo, pas√°bamos tiempo con un ingeniero‚ÄĚ, recuerda Ross, hoy de 28 a√Īos y especializado en rob√≥tica e inteligencia artificial.

La educaci√≥n en casa no le sentaba bien al inquieto y curioso Erik. Entonces sus padres lo enviaron a una serie de colegios privados que unos detr√°s del otro iban expuls√°ndolo. En paralelo, Erik iba reinvirtiendo sus bitcoins contratando programadores y dise√Īando apps hasta que creo Botangle.

Cash so worthless compared to Bitcoin I'm sleeping on it…

A post shared by Erik Finman (@erikfinman) on

A sus 15 a√Īos, Erik se meti√≥ de lleno en el mundo del ciberemprendimiento, aprendiendo por su cuenta materias tan diversas como impuestos y programaci√≥n web. Su madre le propuso dejar el colegio para dedicarse por entero a su empresa. Erik acept√≥ y adem√°s anunci√≥ que no ten√≠a intenciones de ir a la universidad. Su padre acept√≥ con la condici√≥n de que ganara un mill√≥n de d√≥lares antes de cumplir 18. Como ya se sabe, Erik cumpli√≥.

Las decisiones de los Finman parecen haber sido las indicadas, pero Erik no olvida su pésima experiencia en el sistema institucionalizado de educación. Por eso, además de seguir atento su inversión en bitcoins, trabaja en crear la mejor universidad del mundo en Dubai, anunció en diciembre el sitio de noticias del Medio Oriente The National.

Always enjoy the opportunity to share my ideas in front of an amazing audience.

A post shared by Erik Finman (@erikfinman) on

El futuro

La convicción del joven millonario acerca de que la educación superior es una pérdida de tiempo no significa que no crea en la educación. Por el contrario, es debido a sus malas experiencias en el sistema educacional que pretende crear una nueva universidad que permita que alumnos que no encajen, como él, puedan desarrollar todo su potencial.

‚ÄúVa a ser dos veces mejor que Stanford‚ÄĚ, afirma Erik sin titubear. El proyecto, en el que invertir√° parte de sus ganancias del bitcoin, lo est√° desarrollando con su familia, aprovechando la experiencia de sus padres y hermanos en prestigiosas casas de estudio estadounidenses como la misma Stanford y el MIT.

Luego de descartar ciudades como San Francisco y Singapur, los Finman se quedaron con Dubai ¬ŅPor qu√©? Erik lo tiene claro: ‚ÄúDubai se ha convertido en el centro del mundo (…). Creo que merece tener tambi√©n el mejor sistema educacional del mundo, y s√© que esto encaja mucho con los objetivos de los Emiratos √Ārabes‚ÄĚ.

A post shared by Erik Finman (@erikfinman) on

Claro que no descarta abrir sedes en otras partes del mundo, pero la primera bandera tiene que estar en Dubai, asegur√≥ Erik. Por lo pronto, el proyecto incluye un campus que estar√≠a listo en tres a√Īos, ‚Äúo incluso menos‚ÄĚ, vaticina el joven emprendedor. Siendo √©l quien lo dice, bien podr√≠a cumplirse.

Y si de vaticinios se trata, Erik Finman sigue apostando al bitcoin, ya no solo como una buena inversi√≥n, sino como el sistema financiero del futuro. En una reciente entrevista a Forbes, asegur√≥ que a√ļn es tiempo de sumarse al carro de la criptomoneda e invertir.

‚ÄúEl bitcoin seguir√° en ascenso por un largo tiempo, con subidas y bajas en el camino‚ÄĚ, afirm√≥. El desaf√≠o estar√° en desarrollar una buena regulaci√≥n, porque ‚Äúlas regulaciones siempre van m√°s lento que los avances tecnol√≥gicos (…). Va a ser interesante ver c√≥mo los gobiernos manejan esto‚ÄĚ.

El adolescente que apostó que tendría un millón de dólares para no ir a la universidad sigue apostando alto.

A post shared by Erik Finman (@erikfinman) on

Tendencias Ahora