Sociedad
Los Gurkhas: la historia del pueblo cuyos miembros son conocidos por ser feroces guerreros
Publicado por: Camilo Suazo
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Son muchos los pueblos cuyos habitantes son conocidos por alguna característica que los hace destacar por sobre el resto.

Un ejemplo de esto son los sherpas, grupo étnico de Nepal que ha vivido en las alturas del Himalaya desde hace mucho tiempo y que son famosos por ayudar a cargar los implementos de quienes escalan el Everest.

En esta ocasión nos centraremos en un pueblo originario de Nepal que se ha hecho mundialmente célebre, y a su vez temido, por su ferocidad en el combate.

Nos referimos a los Gurkhas, pueblo que debe su nombre al guerrero hind√ļ del siglo VIII, Guru Gorkhanath, cuyos seguidores fundaron la dinast√≠a Gorkha, fundadora del Reino de Nepal.

Soldados Gurkhas en 1857 (CC) Wikimedia Commons
Soldados Gurkhas en 1857 (CC) Wikimedia Commons

Seg√ļn la leyenda, la historia de los Gurkha nace en el siglo VIII, cuando el joven Bappa Rawal, pr√≠ncipe de Rayast√°n (India), descubri√≥ mientras cazaba en la selva al sant√≥n guerrero Guru Gorkhanath justo cuando √©ste se encontraba en plena meditaci√≥n.

Para protegerlo durante el trance, Bappa Rawal decidi√≥ acompa√Īarlo. Una vez que volvi√≥ en s√≠, y conmovido por la devoci√≥n del pr√≠ncipe, Gorkhanath le ofreci√≥ una daga conocida como kukri, se√Īal√°ndole que √©l y su pueblo ser√≠an conocidos en todo el mundo por su bravura.

Durante el siglo XVI, algunos de los gurkhas -descendientes de Bappa Rawal- emigraron hacia el este, estableci√©ndose en un peque√Īo reino de lo que actualmente es Nepal, bautizando al territorio como Gorja, en honor al santo patr√≥n.

En 1814 intentaron ampliar sus dominios hacia el sur, aunque se toparon con la Compa√Ī√≠a Brit√°nica de las Indias Orientales, lo que dio origen a la Guerra anglo-Gurkha, la que se extendi√≥ desde 1814 hasta 1816.

Kukri, cuchillo típico de los Gurkhas (CC) Wikimedia Commons
Kukri, cuchillo típico de los Gurkhas (CC) Wikimedia Commons

Si bien los gurkhas fueron derrotados, los británicos quedaron impresionados por la osadía de estos guerreros, razón por la que comenzaron a reclutarlos como mercenarios para su ejército.

Tras servir en diversos enfrentamientos, en 1857 pelearon junto a los ingleses en la Rebeli√≥n de los Cipayos, la que comenz√≥ con la sublevaci√≥n de los cipayos, soldados indios del ej√©rcito de la Compa√Ī√≠a Brit√°nica de las Indias Orientales. Luego de este enfrentamiento, los gurkhas pasaron a ser parte del Ej√©rcito Indio Brit√°nico.

Posteriormente participaron en diversos combates, como en Birmania, Afganistán, Chipre, Malasia y China, entre muchos otros, para luego combatir en la Primera Guerra Mundial, en donde 100 mil gurkhas vieron acción. Repitieron en la Segunda Guerra.

Gurkhas en Sudamérica

Pero no es necesario ir hasta tan lejos para comprobar la eficiencia de este pueblo guerrero en el campo de combate, ya que incluso han visto acción en Sudamérica.

Esto, ya que los gurkhas fueron enviados a las Islas Malvinas para combatir en contra de los soldados argentinos durante la guerra que enfrentó al Reino Unido con el país trasandino en 1982.

Seg√ļn recoge un art√≠culo del peri√≥dico argentino La Naci√≥n, publicado originalmente en 2008, las tropas trasandinas se rindieron “anticipadamente” en la Guerra de Malvinas sencillamente porque les “tem√≠an” a los Gurkhas, “antes que por deficiencias estrat√©gicas o armament√≠sticas, como sostienen las teor√≠as m√°s difundidas”.

Esta explicaci√≥n fue dada a conocer por un grupo de miembros de este afamado batall√≥n durante una protesta realizada en aquel a√Īo frente al Parlamento ingl√©s, para exigir un “trato igualitario” con los militares retirados brit√°nicos.

Soldados Gurkhas en 2015 | Agence France-Presse
Soldados Gurkhas en 2015 | Agence France-Presse

Mike Seear, Oficial de Operaciones y Entrenamiento del 1er Batallón, 7mo de Fusileros Gurkas del Duque de Edimburgo, conversó con el medio argentino Infobae, en el que dio su impresión sobre estos soldados.

“Si le provees el liderazgo correcto, el Gurka literalmente puede atravesar una pared de ladrillos por ti. Est√° en una forma f√≠sica incre√≠ble. El soldado brit√°nico est√° a a√Īos de luz del soldado Gurka en cuanto a su estado f√≠sico”, cont√≥ el ex mayor brit√°nico.

“Adem√°s, el Gurka es un tirador fant√°stico, tiene una precisi√≥n incre√≠ble. Parecen tener una visi√≥n especial para la noche, donde pueden ver en la oscuridad‚Ķ Serv√≠ 21 a√Īos en el ej√©rcito brit√°nico y nunca me he cruzado con un regimiento como el de los Gurkas”, agreg√≥.

Dos soldados Gurkhas en Malvinas | Infobae

Tal como recoge el peri√≥dico brit√°nico Daily Mail, el pr√≠ncipe Harry, quien sirvi√≥ junto a los Gurkhas entre 2007 y 2008 en Afganist√°n, asegur√≥ que no hab√≠a “ning√ļn lugar m√°s seguro” que permaneciendo junto a uno de estos soldados.

Como era de esperar, este estatus los ha llevado a convertirse en cotizados agentes de seguridad, al punto que cuando el jugador argentino √Āngel Di Mar√≠a fue v√≠ctima de un robo en Manchester en 2015, Wayne Rooney le sugiri√≥ contratar a un gurkha como guardia.

El jugador ingl√©s cuenta con uno de estos guerreros como guardaespaldas desde 2010, cuando fue v√≠ctima de un robo en su casa. Pero no es el √ļnico, ya que el jugador Wes Brown tambi√©n contrat√≥ a uno de ellos.

Mike Seear y su regimiento de Ghurkas en las Islas Malvinas en 1982 | Infobae
Mike Seear y su regimiento de Ghurkas en las Islas Malvinas en 1982 | Infobae
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