Sociedad
Funeral celestial: el crudo ritual con el que despiden a los muertos en el Tíbet
Publicado por: Camilo Suazo
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A primera vista, algunas costumbres de ciertos lugares podr√≠an parecernos extra√Īas, impactantes e incluso de mal gusto. Sin embargo, es importante conocer el sentido que las diferentes culturas le atribuyen a estos actos.

La muerte, por ejemplo, tiene distintos significados y visiones seg√ļn la tradici√≥n de cada pueblo.

En occidente es com√ļn que a los fallecidos se les entierre en un cementerio despu√©s de que el difunto haya sido velado por sus familiares y cercanos. No obstante, en otros lugares se siguen ritos sumamente diferentes. As√≠ ocurre en el T√≠bet, en donde podemos encontrar el llamado “Funeral celestial”.

Contexto | Dennis Jarvis (CC) Flickr
Contexto | Dennis Jarvis (CC) Flickr

Se trata de una pr√°ctica funeraria en la que el sacerdote corta la carne del cad√°ver con un largo pu√Īal, mientras recita mantras.

Los huesos junto con el cerebro se machacan para luego ser ubicados en una colina, y su olor atrae a muchísimos buitres que vuelan alrededor del lugar.

Tras apartarse del muerto, las aves se abalanzan desesperadamente sobre el cuerpo, devorando todas las partes diseccionadas, mientras la familia del fallecido observa desde una colina.

Para esta costumbre se deja fuera a los menores de 18 a√Īos, a las embarazadas y a quienes mueren por una enfermedad infecciosa. Al t√©rmino del rito, el cuerpo habr√° desaparecido casi en su totalidad.

Captura | Youtube
Captura | Youtube

En el T√≠bet, esta pr√°ctica es conocida como “jhatar“, lo que significa “dar almas a las aves”.

De acuerdo a la tradición del budismo Vajrayana, el fallecido debe ser preparado de cierta manera para la ejecución del rito. Previamente el cuerpo es dejado en una pieza entre 3 y 5 días para que los monjes reciten textos sagrados y así separen el alma del cuerpo.

“Cuando el cuerpo muere, el esp√≠ritu lo abandona, raz√≥n por la que no hay necesidad de preservar el cad√°ver”, coment√≥ al peri√≥dico norteamericano The New York Times el monje Garloji.

“Las aves simplemente creen que se est√°n alimentando. Pero de hecho, est√°n removiendo el cuerpo y completando el c√≠rculo de la vida”, agreg√≥.

Efectivamente, en el caso del funeral celestial, los buitres -llamados tambi√©n “daikinis”- ser√°n quienes perpetu√©n el ciclo.

Funeral celestial | Captura de Youtube
Funeral celestial | Captura de Youtube

El budismo se basa en la reencarnación, motivo por el cual no es imperativo preservar el cuerpo ya que -para ellos- se trata de un contenedor que está vacío y que no tiene un valor espiritual.

La cremaci√≥n es un ritual sumamente com√ļn en ciertas religiones, como el budismo. Sin embargo, diversos factores hacen que en el T√≠bet esta pr√°ctica no sea la predominante.

Y es que a mayor altura se hace m√°s complejo obtener vegetaci√≥n de car√°cter le√Īoso para hacer fuego. En Los Himalayas la altura promedio en la que viven los habitantes bordea los 2.500 metros sobre el nivel del mar.

A esto hay que sumar el hecho que muchas zonas sean demasiado rocosas como para cavar una tumba.

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En este ritual es importante que la persona fallecida se “ahorre” el sufrimiento del alma de permanecer junto al cuerpo mientras se descompone.

Usualmente se proh√≠be filmar o tomar fotograf√≠as del ritual. Sin embargo, la familia de uno de los fallecidos autoriz√≥ al explorador franc√©s Frederique Darragon a grabar un jhator para un documental presentado en el Canal de la Ciencia en oto√Īo de 2008.

La vida de Buda es conocida por la tradición oral o por textos posteriores a su vida, y tradicionalmente se indica su nacimiento en el siglo IV antes de la era cristiana.

Todas las tradiciones se√Īalan que Buda muri√≥ a los 80 a√Īos de edad.

Captura | Youtube
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