Sociedad
Sam Childers, el exnarcotraficante que dedica su vida a rescatar ni√Īos en Sud√°n
Publicado por: Bernardita Villa
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Con una biblia en la mano y una metralleta en la otra, Sam Childers lleva 18 a√Īos trabajando incansablemente por los ni√Īos en Sud√°n del Sur. No s√≥lo los ayuda a escapar de las garras de la guerra, sino que tambi√©n los alimenta y educa.

A Childers no le importan los peligros que corre en su vida o lo dif√≠cil que es mantener a los cientos de peque√Īos que llegan al orfanato que √©l construy√≥, el √ļnico objetivo en la vida de este hombre es mantenerlos a salvo de la guerra civil que atormenta a su pa√≠s… y para ello est√° dispuesto a todo.

Pero para comprender mejor su historia, hay que comenzar por el principio. Childers naci√≥ en Grand Forks (EE.UU.), en el seno de una familia de clase media que le daba todo el cari√Īo que pod√≠a, sin embargo, desde peque√Īo fue un chico conflictivo. Su padre, un ex marine de los Estados Unidos, sol√≠a decirle que alg√ļn d√≠a alguien lo matar√≠a si segu√≠a as√≠.

Su adolescencia fue el comienzo de un periodo oscuro que se extender√≠a hasta su adultez. En esos a√Īos se involucraba frecuentemente en peleas violentas, vend√≠a drogas duras y manten√≠a relaciones con mujeres casadas, adem√°s era parte de viciosos motoqueros que robaban y sembraban p√°nico a su paso.

Machine Gun Preacher
Machine Gun Preacher

Ese camino lo llevó a convertirse en un shotgunner, un guardia armado para narcotraficantes, gracias a lo cual se volvió todo un experto en armamentos. Realizaba ese trabajo cuando conoció a Lynn, una stripper que le robó el corazón, y con quien se casó al poco tiempo. Ambos tuvieron una hija a la que nombraron Paige.

Tras una fuerte pelea, donde casi asesinó a un hombre a golpes, Sam decidió que era tiempo de cambiar su vida. Fue así como su esposa lo llevó a la Iglesia Asambleas de Dios en Pensilvania, a la que ella también asistía, en busca de un nuevo inicio.

Con mucho esfuerzo y paciencia de su familia, dej√≥ el alcohol y las drogas, y consigui√≥ un trabajo en la construcci√≥n. Era tan h√°bil para ello que luego cre√≥ su propia empresa e incluso levant√≥ una Iglesia, donde a√Īos despu√©s se convirti√≥ en su Pastor.

Machine Gun Preacher.
Machine Gun Preacher.

Un nuevo inicio

El hombre se involucr√≥ tanto en la religi√≥n que se uni√≥ a un grupo de misioneros que viajaron a √Āfrica para ayudar a reparar chozas da√Īadas por la guerra.

En 1998, Sam lleg√≥ a la aldea de Yei en Sud√°n del Sur. La naci√≥n africana estaba en medio de la segunda guerra civil sudanesa donde se enfrentaba el Ej√©rcito de Resistencia del Se√Īor /strong> -una milicia rebelde que hab√≠a secuestrado a 30 mil ni√Īos y asesinado a miles de aldeanos- contra el Ej√©rcito de Liberaci√≥n Nacional de Sud√°n (ELPS).

En medio de su trabajo en las aldeas, Sam encontr√≥ el cuerpo de un ni√Īo desgarrado por una mina terrestre. La imagen cal√≥ tan hondo en √©l, que cay√≥ de rodillas y prometi√≥ a Dios hacer lo que fuera necesario para ayudar a la gente del sur de Sud√°n.

Machine Gun Preacher
Machine Gun Preacher

Meses después regresó al país para dirigir una clínica móvil y cumplir su promesa a Dios. Fue así como comenzó a viajar por toda la nación que seguía en conflicto y vio con sus propios ojos los horrores de la guerra.

Seg√ļn relat√≥ a√Īos despu√©s, cuando pasaba por la aldea de Nimule, en la frontera con Uganda, Dios le envi√≥ un mensaje y le dijo: ‚ÄúQuiero que construyas un orfanato para los ni√Īos. Y quiero que lo construyas aqu√≠‚ÄĚ.

Y as√≠ lo hizo…

Para poder financiar su sue√Īo, Sam vendi√≥ todo lo que pose√≠a en EE.UU. incluyendo su negocio. Con sus propias manos y con la ayuda de algunos miembros del Ej√©rcito de Liberaci√≥n Nacional, Childers comenz√≥ a construir el hogar para albergar a los menores de edad que lo necesitara.

“Nuestra misi√≥n es rescatar ni√Īos de las zonas afectadas por la guerra no s√≥lo en Sud√°n sino tambi√©n en los pa√≠ses que nos rodean. Son ni√Īos que sufren enfermedad, desnutrici√≥n o cr√≠menes de guerra“, coment√≥ Sam en una antigua entrevista el diario espa√Īol El pa√≠s

La gente local pens√≥ que estaba loco, pues en ese momento el LRA -liderado por Joseph Kony– avanzaba con fuerza por la zona y sus cr√≠menes se volv√≠an cada vez m√°s horrorosos. En las noches masacraban aldeas y raptaba a los ni√Īos para convertirlos en guerrilleros, venderlos o transformar a las ni√Īas en esclavas sexuales.

Machine Gun Preacher
Machine Gun Preacher

Encontr√© a Dios en 1992. Y encontr√© a Sat√°n en 1998. Joseph Kony, el l√≠der del LRA, es un terrorista. Tenemos que hacer todo lo que est√© en nuestra mano para combatirle”, agreg√≥.

Poco a poco el orfanato comenz√≥ a tomar forma. Durante el d√≠a Sam limpiaba y constru√≠a las chozas que alojar√≠an a los ni√Īos. Durante la noche, dorm√≠a bajo una mosquitera colgada de un √°rbol con una Biblia en una mano y una AK47 en la otra.

Mientras tanto, en Pennsylvania, su familia enfrentó las consecuencias de sus decisiones. La casa en la que vivían iba a ser embargada y Sam tuvo que enfrentar otra difícil decisión: pagar la hipoteca o terminar el orfanato. No podía permitirse ambos. Optó por salvar su casa y reunir fondos de otros lados para el orfanato.

El pastor ametralladora

Con el hogar casi terminado para los ni√Īos de Sud√°n, Sam tom√≥ una postura m√°s radical y comenz√≥ a dirigir misiones armadas para rescatar a los ni√Īos del LRA.

No pas√≥ mucho tiempo antes de que las historias de sus haza√Īas se difundieran y los aldeanos comenzaran a llamarlo “The Machine Gun Preacher”(‘El pastor de la metralleta’).

“Somos los √ļnicos que entramos en sus territorios. All√≠, en las monta√Īas de Uganda o Congo, rescatamos a ni√Īos heridos o secuestrados, muchos de ellos hu√©rfanos, para devolverles el futuro que les robo Kony y su paranoica milicia”, dijo. “Cuando se trata de cumplir la palabra de Dios no tenemos restricciones. No me pongo l√≠mites cuando rescato a ni√Īos de la guerra“, se√Īal√≥ al diario El Mundo.

Machine Gun Preacher
Machine Gun Preacher

Pero no todos ven con buenos ojos el trabajo de Sam, pues existen quienes critican que Childers use la violencia para combatir la violencia y que almacene armamentos en un lugar lleno de ni√Īos.

Seg√ļn √©l mismo ha dicho en algunas oportunidades, ha comprado armas a Rusia y le ha proporcionado equipo al ELPS y grupos en Ruanda y Rep√ļblica Democr√°tica del Congo.

Machine Gun Preacher
Machine Gun Preacher

Pero m√°s all√° de las cr√≠ticas, el orfanato de Sam es el m√°s grande del sur de Sud√°n y ha alimentado y alojado a miles de ni√Īos v√≠ctimas de la guerra.

Sam y Lynn todav√≠a viven en la misma casa en Pensilvania y siguen igual de dedicados a la dif√≠cil situaci√≥n de los ni√Īos sudaneses como cuando empezaron.

Sam escribi√≥ su biograf√≠a titulada Another Man’s War, la cual se convirti√≥ en 2011 en un filme de Hollywood protagonizado por Gerard Butle y titulado Machine Gun Preacher.

Machine Gun Preacher
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