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Estudio asegura que hay m√°s de 28 mil plantas con propiedades medicinales: mucha sin usar
Publicado por: Bernardita Villa
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Existen más de 28.000 especies de plantas con propiedades medicinales, pero muchas apenas se aprovechan por la escasa documentación, revela un informe publicado el jueves por una importante institución botánica británica, Kew Gardens de Londres.

En su segundo informe anual, un verdadero censo mundial del mundo vegetal, hay listadas 28.187 plantas de virtudes medicinales, una estimaci√≥n “probablemente muy conservadora”.

Entre las nuevas plantas descubiertas el a√Īo pasado figuran nueve especies de una trepadora llamada Mucuna, usada en el tratamiento de la enfermedad de Parkinson.

“El informe subraya el gran potencial que hay en el uso de plantas, en campos como la diabetes y la malaria”, explic√≥ Monique Simmonds, subdirectora de del departamento cientifico del jard√≠n bot√°nico londinense.

El informe recuerda que las sustancias de dos plantas, la artemisinina y la quinina, son “dos de las armas m√°s importantes” contra la malaria, que mat√≥ a 400.000 personas en 2015.

Pero pese a su potencial, menos del 16% de las especies utilizadas en remedios están citadas en publicaciones médicas, constata el informe.

En total, 128 cient√≠ficos de 12 pa√≠ses trabajaron en la elaboraci√≥n del informe “Estado mundial de las plantas”, que contiene 1.730 nuevas especies respecto al a√Īo anterior.

Entre ellas hay cinco nuevas especies de manihot descubiertas en Brasil, siete nuevas aspalathus -usadas para la infusión sudafricana rooibos- y una nueva chirivía descubierta en Turquía.

– Los riesgos de la mundializaci√≥n –

El informe constata la destrucción de plantas usando imágenes de satélite.

Los investigadores descubrieron que, desde hace 16 a√Īos, “arden anualmente una media de 340 millones de h√©ctareas“, grosso modo “el tama√Īo de India”, precis√≥ a AFP la doctora Sarah Wyse, que contribuy√≥ al informe.

Si bien la cifra parece alarmante, Wyse aclar√≥ que algunas plantas necesitan esos incendios “para regenerarse”. “Esos incendios no son en s√≠ una mala cosa para muchos ecosistemas”, precis√≥.

El informe calcul√≥ que “el coste potencial para la agricultura mundial si no se detiene la propagaci√≥n de par√°sitos invasivos y pat√≥genos” ser√° de 540.000 millones de d√≥lares al a√Īo”.

Nature at its absolute best!

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Los autores reclamaron “medidas de bioseguridad m√°s estrictas“, sobre todo para el comercio de plantas vivas. La mundializaci√≥n del comercio y los viajes internacionales facilitan, por ejemplo, la diseminaci√≥n de grillos y de orugas de la legionaria, particularmente destructoras del ma√≠z.

El jardín botánico de Kew Gardens, en el oeste de Londres, alberga una de las colecciones botánicas más importantes del mundo, y es un centro de investigación ampliamente reconocido que pretende hacer de su informe anual un instrumento de referencia.

Grupo La Rep√ļblica
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