Sociedad
Una broma al bromista: el día que robaron el cadáver de Charles Chaplin
Publicado por: Sebasti√°n Asencio
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En 1978, en la madrugada del 2 de marzo, dos delincuentes entraron al cementerio Corsier-sur-Vevey en Suiza y se robaron el cuerpo fallecido de Charles Chaplin, el famoso comediante y cineasta que hab√≠a muerto s√≥lo dos meses atr√°s en la Navidad de 1977 con 88 a√Īos.

Reci√©n hab√≠a sido enterrado el ata√ļd con su cuerpo adentro. No hab√≠an alcanzado a colocar la l√°pida con el epitafio. La pol√≠cia suiza lleg√≥ al lugar y s√≥lo encontraron un hoyo vac√≠o, huellas de los delincuentes y de un veh√≠culo, seg√ļn la hemeroteca de ABC.

ABC
Hoyo de la tumba de Chaplin | ABC

Quienes investigaban el hecho, en su momento, supusieron que el robo era con el objetivo de pedir una recompensa. Esto, ya que sabían la fortuna con la que había quedado la familia del cineasta como herencia: casi 25 millones de dólares.

Sin embargo, varios d√≠as pasaron sin contacto alguno de los culpables. La teor√≠a de un “secuestro por recompensa” perd√≠a peso y la polic√≠a local se encarg√≥ de avisar a todo Europa del hecho, con el objetivo de encontrar lo antes posible los restos del comediante y a los delincuentes.

Para sorpresa de todos, las llamadas comenzaron a llegar. La viuda de Chaplin, Oona O’Neill, inform√≥ que se le exig√≠an 600.000 d√≥lares por la devoluci√≥n. Luego se rebajaron a 600.000 francos suizos y luego a 500.000. Pero O’Neill se negaba a pagar un s√≥lo peso: “Charlie lo hubiera encontrado rid√≠culo”.

Dutch National Archives (CC)
Dutch National Archives (CC)

La situaci√≥n escal√≥. Tras las negaciones a pagar de la viuda, los ladrones empezaron a amenazar de muerte a la familia de Chaplin. R√°pidamente, O’Neill comenz√≥ a colaborar con la polic√≠a local, lo que permiti√≥ acceder a los tel√©fonos de varios miembros de la familia en todo Europa.

El 16 de mayo de ese a√Īo, la viuda del cineasta inform√≥ a la polic√≠a que la llamar√≠an de nuevo para obtener una respuesta definitiva, por lo que se orden√≥ la vigilancia de m√°s de 200 tel√©fonos p√ļblicos en la ciudad del hecho: Lausanne.

La operaci√≥n fue todo un √©xito. Los delincuentes fueron encontrados e identificados como Roman Joseph Wardas, polaco de 24 a√Īos y Gandscho Ganev, b√ļlgaro de 38. Adem√°s recuperaron el cad√°ver de Chaplin a pocos kil√≥metros del cementerio. La broma al bromista hab√≠a llegado a su fin.

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