Sociedad
El cient√≠fico que asegura que envejecer no es natural y que podr√≠amos vivir hasta mil a√Īos
Publicado por: Camilo Suazo
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¬ŅCu√°nto podemos vivir los humanos? 80, 90 o hasta 100 a√Īos pueden ser respuestas l√≥gicas ante esta pregunta. En casos excepcionales, algunas personas han llegado incluso a pasar los 120 a√Īos.

A pesar de las m√ļltiples posibilidades que pueden aparecer ante este tipo de interrogante, lo evidente para muchos de nosotros es pensar que la muerte es inevitable: tarde o temprano, en alg√ļn momento nos tocar√° enfrentarla.

Pero un geront√≥logo biom√©dico ingl√©s tiene una opini√≥n algo diferente. Se trata de Aubrey de Grey, quien adem√°s es el director cient√≠fico de la Fundaci√≥n para la Investigaci√≥n de la Senescencia Negligible Ingenierizada (SENS) y que durante a√Īos ha manifestado que el humano podr√≠a ser capaz de llegar vivo hasta los mil a√Īos.

Michael Ivanov (CC) Flickr

Aubrey ha trabajado por mucho tiempo en un mecanismo de intervenci√≥n cuyo prop√≥sito es impedir el deterioro de los tejidos del cuerpo. Pero no s√≥lo eso, ya que adem√°s busca eliminar el da√Īo que por a√Īos se ha ido acumulando, para as√≠ ofrecer la posibilidad de vivir por mucho m√°s tiempo.

“Yo me resist√≠a a pensar que la vejez es un proceso natural e irreversible”, coment√≥ De Grey al peri√≥dico espa√Īol El Mundo.

“Creo que ha llegado el momento de desmitificar esa idea tan arraigada que nos ha impedido progresar. La vejez es mala y te acaba matando. La vejez es muy da√Īina y consiste b√°sicamente en una serie de cambios en el metabolismo que conducen al deterioro progresivo de nuestro organismo. Pero esos da√Īos se pueden reparar”, asever√≥.

“Con un mejor mantenimiento de nuestro cuerpo, podremos permanecer m√°s tiempo saludables. Igual que cuando a un coche le alargamos la vida cambi√°ndole las piezas fundamentales”, precis√≥ el geront√≥logo.

El brit√°nico aclara que para √©l, la vejez no es una enfermedad que se pueda curar sino que m√°s bien es un conjunto de padecimientos provocados por el paso del tiempo. Es decir, a su juicio la vejez es algo que puede ser tratado, con terapias m√°s sofisticadas que las t√©cnicas “antiaging”.

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“En el futuro, quiz√°s pasemos por curas de rejuvenecimiento cada 10 a√Īos. Algunos tratamientos requerir√°n inyecciones, otros p√≠ldoras, otros incluso cirug√≠a”, cont√≥ De Grey, quien busca encontrar la f√≥rmula que permita identificar los componentes que provocan el envejecimiento del tejido humano, para luego crear remedios para cada uno de ellos.

A lo largo de sus investigaciones, De Grey ha prestado especial atención al rol que tienen las mutaciones nucleares y mitocondriales en la aceleración del envejecimiento.

Seg√ļn ha se√Īalado el peri√≥dico brit√°nico The Daily Mail, el equipo de Aubrey ha sido financiado por importantes firmas como Google y Paypal.

Como era de esperar, las teorías del polémico biomédico inglés han generado un encendido debate en la comunidad científica. De hecho, en 2005 la revista del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) llamó a los científicos a refutar los argumentos expuestos por Aubrey.

De acuerdo a lo mencionado por el sitio de la cadena BBC, la instituci√≥n ofreci√≥ un premio de 20 mil d√≥lares (unos 13 millones de pesos chilenos aproximadamente) a quien pudiera demostrar que “SENS es errada e indigna de debate por mentes cultivadas”.

Hasta el momento nadie ha logrado cobrar el premio, lo que no quiere decir que sus detractores no se hayan manifestado.

Steven N. Austrad, del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas, coment√≥ hace alg√ļn tiempo que las claves de la longevidad son mucho m√°s complejas de lo que se√Īala De Grey.

De acuerdo a Austrad, la evidencia científica muestra que el envejecimiento varía enormemente entre los distintos organismos y tejidos. En la misma línea, precisó que la acción sobre factores aislados pone en marcha otros mecanismos cuya acción puede ser, incluso, perjudicial, como se ha observado en organismos simples a los que se les redujo la ingesta calórica.

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