Sociedad
¬ŅQu√© pasa realmente en tu cuerpo cuando te tragas un chicle?
Publicado por: Gabriela Ulloa
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Sin duda, desde peque√Īo hemos escuchado diferentes historias o “mitos” en torno al consumo de uno de los dulces m√°s populares y deliciosos de todos: el chicle.

Y es que, desde nuestros padres hasta nuestros amigos, m√°s de alguien nos ha advertido en alguna oportunidad sobre las “terribles consecuencias” que tiene la ingesta de esta golosina en nuestro cuerpo.

“¬°El chicle se demora hasta 7 a√Īos en ser digerido!”, “Se te queda pegado en las paredes del intestino” y “¬°Nunca lo vas a expulsar de tu cuerpo!” son algunas de las frases que m√°s de alguno ha debido escuchar.

Pero, ¬ŅQu√© tan ciertas son estas creencias?

A continuación, desde BioBioChile te mostramos la opinión de diversos expertos en torno al tema, quienes desmitifican varias presunciones en torno a la ingesta de chicle.

Si nos tragamos una una goma de mascar, ¬ŅEstaremos haciendo un da√Īo a nuestro cuerpo?

De acuerdo a Michael F. Picco, m√©dico especialista de la Cl√≠nica Mayo de Minnesota (EEUU), si bien la goma de mascar est√° dise√Īada para ser masticada pero no tragada, “generalmente no es da√Īina si la digerimos”.

“El ‘folclore’ sugiere que si nos tragamos un chicle √©ste permanecer√° en tu est√≥mago durante 7 a√Īos antes de ser digerido. Pero esto no es verdad. Si ingieres goma, es cierto que tu cuerpo no podr√° digerirla. Pero √©sta no permanece en tu est√≥mago. Se mueve relativamente intacta a lo largo de tu sistema digestivo y se excreta en las heces”, afirm√≥.

Stef | FreeImages.com
Stef | FreeImages.com

A ello, el experto a√Īadi√≥ que “En raras ocasiones ha sucedido que los intestinos de los ni√Īos se bloquean, debido a una gran ingesta de goma de mascar mezclada con estre√Īimiento. Por esta raz√≥n es frecuente que se desaconseje tragar la goma de mascar, sobre todo en menores”.

La informaci√≥n es respaldada por la investigaci√≥n del sitio especializado en ciencias Science ABC, el cual informa que “Si bien es cierto que nuestro sistema digestivo no puede digerir un trozo de chicle como lo hace con otros tipos de alimentos, es poco probable que si tragamos una pieza provoque un da√Īo a nuestro cuerpo”.

En este sentido, el medio explic√≥ que “un trozo de chicle es indigerible porque consiste en una base de goma que es una mezcla de elast√≥meros, resinas, grasas, emulsionantes y ceras (…) El tema es que, de vez en cuando, solemos consumir un mont√≥n de cosas que son dif√≠ciles de digerir. Es verdad que el est√≥mago no puede digerir esas resinas, pero tiene otra forma de lidiar con eso“.

“El trozo de chicle que tragaste se mueve a lo largo del tracto digestivo por medio de acciones de ’empuje’ (lo que se conoce como movimiento perist√°ltico) del intestino”. Luego, sigue su trayecto hacia abajo hasta que “encuentra su camino hacia el ba√Īo luego de 1 √≥ 2 d√≠as ¬°gracias a tu sistema digestivo!”.

¬ŅEs verdad que partes del chicle quedan “pegadas” para siempre en nuestro intestino?

En palabras de la doctora Lisa Ganjhu, gastroenteróloga del Centro Médico Langone de la Universidad de Nueva York (EEUU), eso no es cierto.

“Existencasos raros en los que (la goma de mascar) se puede acumular y se queda atascada, eso significa que no tienes un tracto digestivo normal“, dijo.

Sumado a ello, explic√≥ que “En √ļltima instancia, toda la acidez y sustancias qu√≠micas en nuestro cuerpo hace que se endurezca y se rompa en pedazos cada vez m√°s peque√Īos”, y, finalmente, el chicle “saldr√° envuelto en las heces fecales”.

¬ŅExiste una edad propicia para iniciar el consumo de goma de mascar?

Si bien no existe una edad específica en la cual las personas debieran iniciar el consumo de chicles, lo cierto es que esta práctica se hace apropiada una vez que entendemos por qué no debemos tragarlos.

En este contexto la doctora Rupal Christine Gupta, editora médica del medio especializado KidsHealth e integrante del Hospital Pediátrico Nemours Alfred I. duPont de Delaware (EEUU), comentó que las personas no deben consumir chicle si no son capaces de entender la importancia de no ingerirlo.

Ante ello, la experta se√Īal√≥ que a la edad de 5 a√Īos los ni√Īos podr√≠an comprender que esta golosina “es diferente a los caramelos y que no se debe tragar”.

“Entonces, si tienes hermanos m√°s peque√Īos, no les ofrezcas goma de mascar hasta que sean mayores y tus padres te digan que puedes hacerlo”, recomend√≥ Gupta.

Michael Mooney | Flickr (CC)
Michael Mooney | Flickr (CC)

¬ŅEs apropiado que los ni√Īos consuman chicle?

Al respecto, la doctora Gupta afirm√≥ que todo exceso es malo. “La goma de mascar da√Īa los arreglos dentales que tengas y, si tienen az√ļcar, puede provocar caries”.

Adem√°s, explic√≥ que esta golosina se endulza con sorbitol (un polialcohol o alcohol polih√≠drico de az√ļcar), lo que “tambi√©n puede ser un problema porque es posible que cause diarrea. La goma de mascar con canela puede irritar el tejido que recubre las enc√≠as. Pueden ser picantes, como probablemente lo sepas”.

“Aconsejamos consumir las gomas de mascar que no contienen az√ļcar y no consumir m√°s de uno o dos trozos por d√≠a. Y cuando te canses de masticarla, no la tragues. ¬°Esc√ļpela!”, enfatiz√≥.

As√≠ que ya lo sabes. Si bien no es recomendable que ingieras goma de mascar de forma consciente o “por gusto”, si de vez en cuando te la tragas sin querer no tendr√°s ning√ļn problema ni har√°s da√Īo a tu salud.

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