Sociedad
El secreto del jazzista Billy Tipton que ni sus amantes descubrieron: nació como mujer
Publicado por: Carolina Lillo Goffreri
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El 21 de enero de 1989 es una fecha que William Tipton probablemente nunca olvidar√°: su padre se desplom√≥ en el suelo de su casa rodante y los param√©dicos que acudieron a socorrerlo le abrieron la camisa: ‚Äú¬ŅSabes si tu pap√° se someti√≥ a alguna operaci√≥n de cambio de sexo?‚ÄĚ.

La biograf√≠a del jazzista titulada ‚ÄúSuits me. The double life of Billy Tipton‚ÄĚ, escrita por Diane Wood Middlebrook, relata que ante dicha pregunta su hijo menor dio un paso hacia adelante para luego quedar at√≥nito con la visi√≥n de un torso que claramente pertenec√≠a a una mujer: ‚ÄúYo estaba impresionado. No ten√≠a pensamientos, s√≥lo mire al cielo pensando en que era alguna alucinaci√≥n por drogas‚ÄĚ.

Suits Me. The double life of Billy Tipton - Diane Wood Middlebrook
Suits Me. The double life of Billy Tipton – Diane Wood Middlebrook

Y es que nadie en 50 a√Īos hab√≠a visto aquellos pechos, ni siquiera las mujeres con las cuales comparti√≥ su intimidad. Billy cuid√≥ de vendarlos religiosamente cada d√≠a y proteger celosamente su privacidad cercior√°ndose de cerrar la puerta con llave cuando iba al ba√Īo donde se vest√≠a.

El comienzo de la historia

Billy naci√≥ en 1914 en Oklahoma y creci√≥ en Kansas, su madre la llam√≥ Dorothy Lucille Tipton. A medida que fue cumpliendo a√Īos, fue aprendiendo √≥rgano, piano y saxof√≥n y empez√≥ a dedicarse al jazz. Ten√≠a un gran talento musical, pero en ese tiempo no hab√≠a mucho futuro para las mujeres que quer√≠an dedicarse a la m√ļsica, que era el sue√Īo de Tipton.

‚ÄúHab√≠a un c√≥digo no escrito en el mundo del jazz que dec√≠a que las mujeres no ser√≠an contratadas‚ÄĚ, afirma Leslie Gourse autora del libro Madame Jazz.

Dorothy Tipton, Foto de W.T. Tipton , dianemiddlebrook.com
Dorothy Tipton, Foto de W.T. Tipton , dianemiddlebrook.com

Decidida a desafiar los l√≠mites impuestos por una sociedad que no le daba las mismas oportunidades a las mujeres, a los 19 a√Īos decidi√≥ cambiarse de ciudad y empezar una vida nueva con el nombre de Billy, logrando registrase legalmente como hombre. Sus motivaciones nunca las sabremos a ciencia cierta, puesto que Billy se fue de este mundo sin hablar de esto con nadie, pero las dos respuestas m√°s obvias son una elecci√≥n sexual y/o trabajar en el mundo del jazz.

Para hacerse pasar por un caballero vend√≥ sus pechos, justific√°ndose con que hab√≠a sufrido un grave accidente cuando ni√Īo, en el cual se le quebraron varias costillas y habr√≠a quedado adem√°s con alg√ļn impedimento sexual.

Sin embargo, Wayne Benson, un bajista con quien hac√≠a m√ļsica, dijo en una entrevista con Middlebrook: ‚ÄúElla estaba actuando como un joven. Nadie dijo nada, pero en lo que a m√≠ respecta era una mujer. Me sorprend√≠ con el desconcierto del mundo cuando falleci√≥ y descubrieron su verdad‚ÄĚ.

Billy Tipton en 1945, Foto de Betty Cox, dianemiddlebrook.com
Billy Tipton en 1945, Foto de Betty Cox, dianemiddlebrook.com

Una de las -al menos- cinco muchachas con las que tuvo una relaci√≥n fue Betty Cox, a quien conoci√≥ cuando √©sta ten√≠a 18 a√Īos y vivieron juntos como matrimonio.

A pesar de haber llevado una vida sexual activa, Cox nunca descubri√≥ que compart√≠a la cama con una mujer. ‚Äú(en esa √©poca) t√ļ usabas una bata y no dejabas la luz encendida cuando ten√≠as sexo‚ÄĚ, declar√≥ en una entrevista telef√≥nica con el NY Times.

Betty se excusa con haber sido inocente e ignorante cuando joven: ‚ÄúAhora 40 √≥ 50 a√Īos despu√©s, t√ļ ves a travestis todo el tiempo en televisi√≥n‚Ķ Puedo mirar a una persona y decir ‚Äėesa es obviamente una mujer‚Äė ¬ŅPor qu√© no pude hacerlo antes? Me complican los sentimientos y el afecto que tuve por el amor m√°s fant√°stico de mi vida (‚Ķ) Me gustar√≠a poder gritarle al mundo lo incre√≠ble que fue Billy como persona, amigo, confidente y amor. Billy es todav√≠a un ‚Äė√©l‚Äô‚ÄĚ, escribi√≥ en una carta dirigida a la autora de la biograf√≠a de Tipton.

Una mujer importante en la vida de Billy fue su ex esposa Kitty Kelly, una bailarina de striptease apodada la Venus Irlandesa, con quien contrajo matrimonio en 1962.

La artista hab√≠a padecido una enfermedad que le imped√≠a tener sexo, por lo mismo es menos sorprendente que tampoco se enterara del secreto de su pareja. ‚ÄúLa verdadera historia sobre Billy Tipton no tiene nada que ver con el g√©nero. √Čl fue una persona fant√°stica, casi maravillosa y muy generosa‚ÄĚ, declar√≥ a Los √Āngeles Times.

La pareja deseaba tener hijos, por lo cual adopt√≥ a tres ni√Īos: John, Scott y William, quienes lo describieron como un padre ideal. ‚ÄúEs el √ļnico pap√° que conoc√≠. √Čl estaba siempre ah√≠ para nosotros. Ten√≠amos una relaci√≥n cercana. √ćbamos a ver pel√≠culas, √©ramos buenos amigos, sal√≠amos a comer o simplemente nos sent√°bamos a conversar. Nunca se me pas√≥ por la mente que fuera una mujer‚ÄĚ, confes√≥ su hijo William al NY Times.

Kitty y Billy se separaron en 1981 cuando los hijos estaban en la adolescencia por desavenencias en el modo de criarlos, ya que Kitty pensaba que su esposo era muy permisivo. Luego del divorcio, los tres jóvenes se fueron a vivir con su padre.

Billy and Kitty padres en 1963, Foto de Kitty Oakes, dianemiddlebrook.com
Billy and Kitty padres en 1963, Foto de Kitty Oakes, dianemiddlebrook.com

El arte de la representación

Seg√ļn los expertos, Billy fue un gran m√ļsico y pose√≠a un talento incre√≠ble. Sin embargo, nunca lleg√≥ a ser del todo famoso, algunos conjeturan que por una decisi√≥n propia para evitar la sobre exposici√≥n que podr√≠a revelar su verdadera identidad y por eso rechaz√≥ contratos importantes de grabaci√≥n, como el ofrecido por Liberace, un pianista y actor estadounidense, que promet√≠a pagarle m√°s del doble de lo que usualmente recib√≠a para trabajar en Reno, Nevada.

En 1951 el m√ļsico form√≥ el grupo Billy Tip Tipton Tr√≠o con el cual lanz√≥ dos √°lbumes: ‚ÄúSweet Georgia Brown‚ÄĚ y ‚ÄúBilly Tipton Plays Hi-Fi on Piano‚ÄĚ. ‚ÄúNo ten√≠a idea que era una mujer y no supe hasta el d√≠a que muri√≥‚ÄĚ, cont√≥ Kenny Richards, quien tocaba el bajo en la banda.

Billy Tipton en el piano, Wikipedia
Billy Tipton en el piano, Wikipedia

En 1958 Billy se estableci√≥ en la ciudad de Spokane, en el estado de Washington, donde cre√≥ una agencia para representar m√ļsicos y fue conocido por ser un ciudadano ejemplar. Siempre participaba en eventos de caridad entreteniendo a la gente por medio del jazz y era miembro de un grupo de boy scouts con sus hijos.

En la d√©cada de los ‚Äô80 su negocio no contaba con muchos clientes, a pesar de ello siempre se presentaba en la agencia bien vestido y de buen humor. El mismo hecho de ocultar su secreto aceler√≥ su partida, ya que prefer√≠a evitar a toda costa visitar doctores cuando sent√≠a alg√ļn malestar para as√≠ proteger su identidad. La causa de su muerte fue una hemorragia producida por una √ļlcera no tratada.

La persona que firmó su autopsia llamó a un periodista local, invitándolo a mirar el certificado de defunción de Billy, por haber sido una figura importante en el ambiente del entretenimiento en Spokane.

Kitty, su ex mujer, hizo todo lo posible para resguardar el secreto e incluso visitó al editor de prensa del periódico, argumentando el derecho a la privacidad.

Sin embargo, la historia era demasiado llamativa para no hacerla p√ļblica y el medio se hab√≠a conseguido una entrevista con uno de los hijos de Billy lo cual constitu√≠a permiso suficiente para ser difundida.

Middlebrook, profesora de la Universidad de Stanford y autora de su biografía, sostiene que el caso de Billy entrega la oportunidad de explorar y discutir la pregunta sobre cuánto de lo que llamamos femenino y masculino es resultado de la biología y cuánto es producto de una actuación siguiendo las normas culturales.

Billy fue un gran observador de estos dos mundos y un experto para imitar enga√Īando incluso a sus m√°s cercanos, un n√ļmero que realiz√≥ por m√°s de 50 a√Īos: ‚ÄúBilly demostr√≥ por sus logros que el g√©nero, a diferencia del sexo, es en gran parte una representaci√≥n. Ella fue el actor y √©l el personaje‚ÄĚ, declar√≥ la investigadora.

Billy Tipton, dianemiddlebrook.com
Billy Tipton, dianemiddlebrook.com

Adem√°s, la escritora dijo para una entrevista con el NY Times: ‚ÄúElla era una gran actriz. No creo que haya pensado que hab√≠a nacido en el cuerpo equivocado, √©sa es una narrativa contempor√°nea (‚Ķ) La historia de Billy nos deja observar una soluci√≥n audaz para ganar un cierto grado de reconocimiento en un mundo que era de los hombres‚ÄĚ.

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