Sociedad
Cómo prevenir y tratar las picaduras de medusas
Publicado por: Denisse Charpentier La información es de: Comunicado de Prensa
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Ya suman varias decenas de personas que en este verano han sido atacados por las medusas, conocidas com√ļnmente como ‚Äúaguas vivas‚ÄĚ, que son organismos marinos presentes todo el a√Īo en la costa chilena, pero que se reproducen abundantemente en verano cuando la temperatura del agua es m√°s alta y cuyas picaduras pueden provocar, dependiendo de la especie, desde una fuerte reacci√≥n al√©rgica hasta la muerte.

El doctor en Oceanograf√≠a Biol√≥gica e investigador de la Pontificia Universidad Cat√≥lica de Valpara√≠so, Sergio Palma, explica que ‚Äúlas medusas pertenecen a un grupo que se llama cnidarios, los que tienen la capacidad de disparar peque√Īos dardos microsc√≥picos que paralizan a sus presas, tanto para defenderse como para obtener su alimentaci√≥n. En Chile se han identificado 93 especies de medusas, de las cuales las m√°s t√≥xicas para el ser humano son la Chrysaora plocamia (es la m√°s abundante y se distribuye desde Arica a Punta Arenas) y la Pelagia noctiluca‚ÄĚ, agregando que m√°s de 3 mil personas por a√Īo pueden ser afectadas solo por la picadura de la primera, durante los per√≠odos de verano, principalmente en el norte.

El cient√≠fico, quien es autor de numerosas publicaciones y uno de los autores del primer censo de cnidarios realizado en las costas de Latinoam√©rica, agrega que dentro de este grupo hay otro denominado sif√≥noforos, representado por 55 especies en Chile y en el que est√° la ‚ÄúFragata Portuguesa‚ÄĚ o Physalia physalis que viene llegando masivamente al litoral chileno desde 2014, siendo su picadura muy dolorosa ‚Äúy la que nos causa los principales problemas en la actividad tur√≠stica, incluyendo el cierre de playas‚ÄĚ, indica.

‚ÄúLas medusas y los otros cnidarios tienen numerosos tent√°culos (desde algunos hasta cientos de ellos) con grupos de miles de c√©lulas urticantes, que a su vez poseen un filamento enrollado que termina en una aguja, dardo o ‚Äúminiharp√≥n‚ÄĚ, a trav√©s del cual inocula las toxinas a la piel de los ba√Īistas‚ÄĚ, dice el doctor Palma.
Por su parte, la dermat√≥loga Cecilia Orlandi se√Īala que lo primero que se siente cuando uno es picado por una medusa es el eritema o piel roja en la zona de contacto con ese tent√°culo. ‚ÄúPuede aparecer a los pocos minutos, con ampollitas que son como cuando te quemas con el agua caliente. Despu√©s puede ser que la piel quede pigmentada con rayas en donde se tuvo contacto con el veneno, pero algunas de estas especies tienen toxinas tan potentes que ejercen efectos s√ļper da√Īinos tambi√©n en los tejidos internos‚ÄĚ.

Porapak Apichodilok (CCO)
Porapak Apichodilok (CCO)

Mejor prevenir que lamentar

La especialista puntualiza que adem√°s de la alergia que provocan estas toxinas, pueden llegar a producir problemas gastrointestinales como n√°useas, mareos, v√≥mitos y taquicardia. ‚ÄúDespu√©s de eso viene como una hipotensi√≥n en donde las personas picadas pueden desmayarse y tener una falla renal o incluso un paro card√≠aco que es motivo de muerte cuando se est√° nadando en el mar‚ÄĚ, afirma.

De all√≠ que la doctora Orlandi, se√Īala como fundamental prevenir las picaduras y que, en caso de ocurrir, hacer primeros auxilios adecuados. Respecto a la prevenci√≥n, acaba de llegar a Chile Safe Sea, un nuevo fotoprotector, que sirve para protegernos, adem√°s de los da√Īos solares y el envejecimiento, de las picaduras de medusas

Este fotoprotector, explica la qu√≠mica farmac√©utica Soledad R√≠os, directora t√©cnica de Farmac√©utica Xenius es resultado de la investigaci√≥n de Amit Lotan, doctor en Biolog√≠a de la Universidad Hebrea de Jerusal√©n, quien dedic√≥ 9 a√Īos a estudiar desde su pa√≠s y EE.UU. peces y caracoles que aprenden c√≥mo manipular y prevenir las picaduras de las medusas y de otros cnidarios a nivel celular, como es el caso del famoso pez payaso de la pel√≠cula de Disney ‚ÄúBuscando a Nemo‚ÄĚ, que se esconde y aloja entre los tent√°culos de una an√©mona de mar que tiene la misma forma de picar que las medusas.

‚ÄúDe esta forma, el doctor Lotan descubri√≥ la composici√≥n de la barrera protectora de este pez y la reprodujo para, junto con componentes fotoprotectores y antienvejecimiento de calidad, crear Safe Sea, que evita las picaduras a trav√©s de varios mecanismos sin√©rgicos‚ÄĚ, dice, precisando que la textura del producto dificulta que los tent√°culos se adhieran a la piel, resbalando sobre ella.

Agrega que el fotoprotector, que cuenta con rigurosos estudios cient√≠ficos mundiales que prueban su efectividad y seguridad, tambi√©n libera unos polisac√°ridos que confunden a la medusa y hacen que √©sta piense que est√° tocando a otra, por lo que no se activan sus mecanismos de picadura, bloque√°ndose el camino entre el receptor y c√©lulas urticantes que, al no recibir la informaci√≥n de tener ‚ÄĚuna presa‚ÄĚ o un ‚Äúenemigo‚ÄĚ, se aquietan‚ÄĚ, dice la experta, agregando que se inhiben los elementos necesarios para activar el disparo de estas especies de arpones que tienen las medusas y otros cnidarios sobre la piel humana.

‚ÄúPor otra parte, el producto contiene glicoprote√≠nas que ayudan a la hidrataci√≥n celular, suavizando la piel y generando tambi√©n un efecto anti-aging, adem√°s de ser resistente al agua e hipoalerg√©nico. No se disuelve en el agua de mar, por tanto no contamina, siendo amigable con el medioambiente‚ÄĚ, manifiesta R√≠os.

En caso de picaduras

La doctora Cecilia Orlandi indica que los m√°s vulnerables a las picaduras de medusas y otro cnidarios son los ni√Īos porque el veneno se reparte en menos superficie, y las personas al√©rgicas, cuya reacci√≥n es mayor; ‚Äúpero, cualquier persona adulta, si recibe mucho veneno, puede tener la misma complicaci√≥n‚ÄĚ, advierte.

‚ÄúSiempre hay que tener cuidado con las medusas, aunque uno crea que las que se encuentran varadas en la arena est√°n muertas, porque los nidocitos de los tent√°culos siguen vivos 2 √≥ 3 d√≠as, por lo que no hay que tocarlas ni con el pie‚ÄĚ, recomienda el doctor Sergio Palma.

Comenta que ‚Äúse dise√Īo una bandera con una fragata portuguesa de color negro en un fondo amarillo para se√Īalar a los ba√Īistas que no pueden estar en ese lugar, y se cierra la playa con prohibici√≥n absoluta de ingreso de personas al agua, o incluso a la misma playa si hay ejemplares varados en la arena‚ÄĚ.

Por su parte, la dermat√≥loga Orlandi aconseja que si se fue picado por una medusa, lo primero es echarse suero fisiol√≥gico, y si no se tiene a mano, reemplazarlo por un litro de agua con una pizca de sal. Tambi√©n puede usarse agua con vinagre o aplicar bicarbonato con un poco de agua. En ning√ļn caso rascarse o frotarse con la arena porque eso empeora las cosas. ‚ÄúTampoco echarse agua de mar ya que nuestras costas est√°n contaminadas y tienen una fuerte cantidad de bacterias; ni orina, ni cosas calientes, ni hielo directamente. Si uno va a poner algo fr√≠o que, sea una bolsa con hielo para no diluir el veneno en la superficie‚ÄĚ.

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