Sociedad
Martes 24 marzo de 2020 | Publicado a las 23:32 · Actualizado a las 23:34
Las ratas reconocen a los "pedig√ľe√Īos" sin hambre, afirma estudio
Por Emilio Lara
La información es de Agence France-Presse
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Como las personas, las ratas cooperan entre ellas y le proveen alimento a quienes lo necesitan, pero ¬Ņc√≥mo pueden estar seguras de que otros roedores de verdad tienen hambre?

La respuesta puede estar en unas se√Īales basadas en olores que develan de forma m√°s fiable el apetito de una rata que sus gestos o sonidos mendigadores, afirma un estudio divulgado este martes.

La autora principal de la indagaci√≥n, Karin Schneeberger, de la Universidad de Potsdam en Alemania, dijo a la Agence France-Presse (AFP) que estaba interesada en saber c√≥mo los animales sociales identifican a los “tramposos” y aprovechadores.

Entonces, ella y sus colegas estudiaron a las ratas Rattus norvegicus y publicaron sus hallazgos en PLOS Biology.

Trabajos previos mostraron que las ratas comparten su comida rec√≠procamente, seg√ļn la consideren de mayor o menor valor.

Pero los cient√≠ficos consideraban que los pedidos y gestos usados por las ratas para pedir comida podr√≠an no siempre reflejar sus necesidades reales, permitiendo que roedores deshonestos enga√Īaran a otros para que les entregaran elementos que les hab√≠a costado obtener.

Para probarlo, tomaron ratas que tenían hambre por no haber comido durante la noche y otras bien alimentadas y las colocaron en cuartos separados de la rata cuya generosidad querían probar.

Aire extraído de los cuartos de las ratas bien alimentadas o de las hambrientas fue liberado al cuarto donde estaban las ratas a prueba y encontraron que -al colocar un pocillo de comida más cerca de otra rata- estas daban ayuda mucho más rápido cuando el aire venía del cuarto con ratas hambrientas.

Seg√ļn el estudio, 16 ratas a prueba tardaron en promedio 29 segundos en dar ayuda a ratas hambrientas y 85 segundos a las bien alimentadas.

Luego estudiaron el aire y encontraron siete componentes orgánicos diferentes, cuya abundancia difería significativamente entre los cuartos con ratas hambrientas o saciadas.

Esto podría ser resultado de comida recientemente ingerida, procesos metabólicos relacionados con la digestión o incluso posiblemente una feromona que indica hambre.

Juntas forman un “olor a hambre” que funciona como una se√Īal confiable de la necesidad de la rata, dijo Schneeberger.

Aparte de identificar a los aprovechadores, las ratas podr√≠an actuar para reducir el sufrimiento de otras, a√Īadi√≥.

E incluso podrían estar invirtiendo en una mejor sociedad de roedores que ultimadamente sirva a sus propios intereses, como hacen los humanos, explicó.

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