Sociedad
Miércoles 10 julio de 2019 | Publicado a las 09:23
Contaminación lumínica está amenazando a los peces payaso
Por Denisse Charpentier
La información es de Agence France-Presse
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La contaminaci√≥n lum√≠nica amenaza la eclosi√≥n de los peces payaso, popularizados por la pel√≠cula “Buscando a Nemo”, advierte un estudio australiano publicado este mi√©rcoles.

F√°cilmente reconocible por su color naranja con rayas blancas de borde negro, el pez payaso com√ļn, (‘amphiprion ocellaris’), que vive cerca de los arrecifes de coral, se enfrenta a un enemigo que no deja de ganar terreno: la luz artificial.

De hecho, el litoral que bordea a los arrecifes de coral cada vez est√° m√°s expuesto a iluminaci√≥n de tipo LED a causa de la profusi√≥n de construcciones en la costa y el desarrollo de los puertos y de los muelles, se√Īalan los investigadores de la universidad Flinders (Australia), autores del estudio.

Los barcos de crucero y los hoteles flotantes también contribuyen a iluminar la superficie de las aguas marinas que tantos turistas atraen.

Para averiguar el impacto que tiene la luz artificial nocturna en los peces payaso, el equipo de científicos estudió en el laboratorio diez parejas reproductoras, de las que cinco, que constituían el grupo testigo, estaban expuestas a una luminosidad clásica, con un alternancia de día y noche.

Los acuarios de las otras cinco parejas estaban iluminados desde lo alto durante lo noche con una luz LED de intensidad moderada (de entre 25 y 28 lux), comparable a la que ilumina la superficie del océano cerca de las orillas habitadas.

Las primeras etapas de la reproducci√≥n ocurrieron con normalidad. “No hubo diferencias significativas en la frecuencia de frezas entre el grupo testigo y el grupo sometido a la luz artificial nocturna”, apunta el estudio, publicado en Biology Letters (Royal Society).

Nick Hobgood | Wikipedia (CC)
Nick Hobgood | Wikipedia (CC)

Las hembras pusieron sus huevas, que luego fecundaron los machos. Durante el periodo embrionario, los padres se ocuparon conjuntamente de las huevas.

Normalmente, la eclosión debe tener lugar la noche del octavo día, aproximadamente.

Pero, en el caso de los huevos sometidos a luz artificial nocturna, “la tasa de eclosi√≥n fue del 0%”, constata el estudio. No hubo ninguna descendencia.

“Se√Īal”

“Me sorprendi√≥ obtener resultados tan claros”, dijo a la AFP Emily Fobert, investigadora asociada en biodiversidad y conservaci√≥n de la universidad Flinders y coautora del estudio.

“Nuestro estudio muestra claramente que la contaminaci√≥n lum√≠nica tiene el potencial de interferir en el √©xito reproductor de los peces payaso”, consider√≥.

Los cient√≠ficos no estudiaron el mecanismo preciso que inhibi√≥ la eclosi√≥n de los peces payaso en presencia de la luz artificial por la noche. “Pero pensamos que esos huevos nunca experimentaron la oscuridad, lo que podr√≠a ser una se√Īal necesaria para activar la eclosi√≥n”, apunt√≥ Emily Fobert.

Sin embargo, a los investigadores les resulta difícil predecir cómo puede afectar esta contaminación lumínica a la dinámica de las poblaciones de peces payaso.

Al contrario de lo que da a pensar “Buscando a Nemo”, la pel√≠cula de Pixar producida por Disney en 2003, “los beb√©s de pez payaso no se quedan en la an√©mona en la que nacieron” y que los protege de sus predadores, coment√≥ Fobert. “Pueden encontrar una nueva casa a decenas o incluso cientos de kil√≥metros de sus padres”.

“Eso quiere decir que incluso en una zona golpeada por una fuerte contaminaci√≥n lum√≠nica, que impida la eclosi√≥n, la poblaci√≥n local podr√≠a estar reforzada por larvas que lleguen de otros arrecifes coralinos”, avisa.

La contaminaci√≥n lum√≠nica afecta al 23% de la superficie terrestre, sin contar los polos, seg√ļn un estudio de 2016. Y el 22% de las regiones costeras experimentan en diversos grados la iluminaci√≥n artificial, seg√ļn otro estudio publicado en 2014.

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