Sociedad
Jueves 27 junio de 2019 | Publicado a las 23:36
Estudio asegura que existieron cocodrilos herbívoros
Por Scarlet Stuardo
La información es de Agence France-Presse
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Los cocodrilos algunas veces son descritos como fósiles vivos por su estrecha semejanza con sus antepasados de la era de los dinosaurios.

Pero si te encontraras una máquina que te regresara a la Era Mesozoica, no todos los cocodrilos te verían como una comida sabrosa.

Eso, seg√ļn un nuevo estudio publicado el jueves en Cell Press, que consigui√≥ escanear en un modelo de computadora 146 dientes de 16 especies extintas y determin√≥ que, a diferencia de su progenie moderna reconocida por su ferocidad, algunos cocodrilos tempranos eran m√°s pac√≠ficos.

“Lo que es realmente fascinante sobre esto es que muchos de esos dientes no se parecen a cualquier cosa que veamos hoy”, dijo a la AFP Keegan Melstrom, un estudiante de doctorado en la Universidad de Utah que dirigi√≥ la investigaci√≥n junto con su supervisor, Randall Irmis.

Para determinar lo que revela la complejidad del diente sobre la dieta, Melstrom se basó en trabajos anteriores sobre la heterodoncia en mamíferos, y sus hallazgos iniciales sobre las diferencias de los dientes de los reptiles.

“Algunos eran similares a los cocodrilos actuales y eran principalmente carn√≠voros, otros fueron omn√≠voros, y probablemente otros se especializaban en plantas”, dijo, agregando que vivieron en continentes diferentes y en tiempos diferentes.

Mientras algunas de esas especies probablemente se parec√≠an mucho a los cocodrilos o caimanes modernos, otros eran peque√Īos, viv√≠an completamente sobre tierra, a diferencia de sus semiacu√°ticos descendientes, y ten√≠an patas debajo de sus cuerpos.

“Y pienso en estos como un perro o gato sin pelo”, indic√≥,

Lo que sigue siendo un misterio, sin embargo, es qué presiones evolutivas llevaron a que los cocodrilos tuvieran dietas dominadas por las plantas y la razón por la que desaparecieron.

Melstrom inicialmente creyó que una ausencia de mamíferos los condujo hacia los herbívoros, pero encontró que algunas de las especies vivieron al lado de mamíferos y protomamíferos, mientras que otros no lo hicieron.

Ahora espera investigar qué factores llevaron a los cocodrilos a diversificar sus dietas originales, y por qué eso cambió.

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