Sociedad
Lunes 29 abril de 2019 | Publicado a las 13:38 · Actualizado a las 13:43
Tortugas al borde de la extinción luchan por sobrevivir en medio de duras condiciones en Singapur
Por César Vega Martínez
La información es de Agence France-Presse
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Centenares de tortugas, incluidas especies raras y en peligro de extinci√≥n, enfrentan un futuro incierto despu√©s de que su santuario en Singapur –poseedor del R√©cord Mundial Guinness– fuera relocalizado a causa de planes de reurbanizaci√≥n del gobierno.

En su momento de apogeo, unos mil ejemplares eran acogidos en el Museo de Tortugas (terrestres y acuáticas) Vivas, inaugurado en 2001 en el popular sitio turístico Chinese Gardens de la ciudad-estado asiática. Allí se podían adquirir ademas recuerdos y juguetes de peluche.

Si bien esta empresa ha contado desde su creaci√≥n con un p√ļblico fiel, se han registrado cr√≠ticas ‘on line’ sobre las condiciones de vida en que se manten√≠a a los quelonios. Por su parte, la autoridades decidieron reutilizar el √°rea con fines urban√≠sticos y fueron desalojados, por lo que la propietaria del santuario, Connie Tan, lucha por encontrar y financiar un lugar donde reubicarlas.

“Renunci√© a mucho por esto, y es algo dif√≠cil. El dinero para la educaci√≥n universitaria de mi hijo fue dedicado a mantener vivo este lugar”, explica Tan, cuyo padre cre√≥ el museo, lo que signific√≥ el R√©cord Mundial Guinness a la “mayor colecci√≥n de tortugas y art√≠culos” sobre √©stas.

Agence France Presse
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Tan gast√≥ 250.000 d√≥lares de Singapur (unos 185.000 d√≥lares de Estados Unidos) en el nuevo sitio, pero s√≥lo pudo asegurarse un corto contrato de alquiler por dos a√Īos, y tambi√©n reconoci√≥ que se est√° quedando sin fondos, lo que ha generado preocupaci√≥n respecto al futuro a largo plazo de las tortugas.

Tan ha luchado duramente para para poder mantener el museo, incluso solicitando la ayuda del primer ministro, Lee Hsien Loong, a través de las redes sociales.

Especies en peligro de extinción

Durante el traslado, se vio obligada a cerrar su negocio de gestión de eventos, albergando a las tortugas en su oficina, lo que la dejó circunstancialmente sin ingresos.

Actualmente hay unas 700 tortugas en el nuevo sitio en Yishun, un área residencial alejada de los principales puntos de interés turístico y de ocio en Singapur.

Esta colecci√≥n de quelonios fue reunida por la familia Tan durante m√°s de 40 a√Īos. Muchos de √©stos reptiles eran mascotas rescatadas despu√©s de que sus due√Īos los abandonasen.

“Las tortugas pueden no reaccionar frente a usted de la manera en que puede hacerlo un perro, pero tienen capacidad de comunicarse con usted, si les presta atenci√≥n. Por lo tanto, aquellas personas a las que les apetezca comprar tortugas, deben estar preparadas para aceptarlas tal cual son”, explica.

Tan se√Īala que cuenta con alrededor de cincuenta especies diferentes, entre las cuales algunas estar√≠an en v√≠as de extinci√≥n, como la conocida como tortuga de Reeves, utilizada en la medicina tradicional china y que es cazada en plena naturaleza.

La misma est√° clasificada como en peligro de extinci√≥n, e integra la “Lista Roja de especies amenazadas” de la Uni√≥n Internacional para la Conservaci√≥n de la Naturaleza (UICN).

El museo tambi√©n alberga algunas tortugas africanas y tortugas estrella de India, a menudo capturadas en la naturaleza para el comercio de mascotas ex√≥ticas, ambos tipos clasificados por la UICN como “vulnerables”.

A pesar de los desafíos, Tan espera que el apoyo de los visitantes asegure la sobrevivencia de su santuario.

Esta mujer, de 48 a√Īos, destaca: “los amigos del museo han sido generosos en sus donaciones, y hemos comenzado a recibir visitantes de lugares tan lejanos como Rusia, Polonia e inclusive Israel”.

A√Īadiendo: “esto me brinda esperanzas de cara al futuro”.

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