Sociedad
Jueves 14 marzo de 2019 | Publicado a las 21:36
Encuentran a vaquita marina muerta en una red de pesca: está el peligro de extinción
Por Scarlet Stuardo
La información es de Agence France-Presse
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Un ejemplar de vaquita marina, especie endémica de México en grave peligro de extinción, fue hallada muerta atrapada en una red dentro de una zona de refugio en el noroeste del país, informó este jueves la organización ambientalista Sea Shepherd.

El animal, la marsopa m√°s peque√Īa del mundo, fue encontrada la ma√Īana del martes cuando dos embarcaciones de la organizaci√≥n hac√≠an un patrullaje de rutina en el llamado Refugio de la Vaquita, en el alto Golfo de California, en busca de redes de enmalle, arte de pesca cuyo uso es ilegal en esa regi√≥n del pa√≠s.

HO | Sea Shepherd Conservation Society | AFP
HO | Sea Shepherd Conservation Society | AFP

Se estima que quedan menos de 30 ejemplares de la vaquita, aunque algunos expertos calculan que las sobrevivientes podrían ser ya solo 22 ó incluso 12.

Al momento del hallazgo no fue posible remover la red debido a las condiciones del mar y del clima, detalló Sea Shepherd en un comunicado.

La remoci√≥n empez√≥ la tarde del martes y mientras se efectuaba se hall√≥ un animal blanco no identificado que inicialmente se pens√≥ era un pez totoaba, especie de similar tama√Īo y tambi√©n en peligro de extinci√≥n.

“El animal no identificado estaba claramente muerto y mientras el equipo enrollaba la red dentro del barco de Sea Shepherd cay√≥ en el oc√©ano”, detall√≥ la organizaci√≥n, cuyo equipo utiliz√≥ un dron y un bote para localizar el cuerpo, que estaba muy descompuesto y carec√≠a de cabeza y una aleta, lo que dificult√≥ a√ļn m√°s su identificaci√≥n.

“Despu√©s de enviar fotograf√≠as preliminares a expertos en mam√≠feros marinos y consejeros cient√≠ficos de Sea Shepherd, se determin√≥ que la morfolog√≠a y el tama√Īo coincid√≠an con el cuerpo de la marsopa”, aunque se requieren an√°lisis gen√©ticos para confirmar la identidad de la especie, agreg√≥ la organizaci√≥n.

HO | Sea Shepherd Conservation Society | AFP
HO | Sea Shepherd Conservation Society | AFP

El pez totoaba es objetivo de los pescadores ilegales pues su vejiga natatoria, a la que se atribuyen propiedades curativas y afrodisíacas, es un codiciado manjar en China por el que se pagan decenas de miles de dólares en el mercado negro.

La vaquita marina y la totoaba, endémicas del Golfo de California, quedan atrapadas en las redes de enmalle. Los pescadores ilegales y traficantes matan a la totoaba solo por su vejiga, que representa un 5% de su cuerpo, y dejan el resto pudrirse en el mar, explicó Sea Shepherd.

“Aunque Sea Shepherd ha encontrado varias vaquitas muertas cuya muerte por enredo fue confirmada por cient√≠ficos, esta es la primera vez que se descubre una a√ļn atrapada en una red de enmalle”, destac√≥ la organizaci√≥n.

El cuerpo de la vaquita fue trasladado al puerto de San Felipe y entregado a autoridades mexicanas para su identificación, concluyó.

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