Sociedad
Miércoles 06 marzo de 2019 | Publicado a las 09:23 · Actualizado a las 09:50
Estudio confirma que focas y ballenas del √Ārtico modificaron su dieta por el calentamiento global
Por Emilio Contreras
La información es de Agence France-Presse
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Las focas y las ballenas del √Ārtico se vieron obligadas a modificar sus h√°bitos alimentarios debido al calentamiento global, unos cambios que podr√≠an determinar su capacidad para sobrevivir, seg√ļn un estudio publicado este mi√©rcoles.

La foca ocelada y la beluga o ballena blanca cazan en zonas cubiertas por el hielo marino y más concretamente en el frente glaciar, la zona en la que los glaciares limitan con el océano.

Con el cambio clim√°tico, los investigadores quisieron saber c√≥mo se adaptan los animales a la transformaci√≥n de su h√°bitat, analizando datos con un intervalo de 20 a√Īos.

“El √Ārtico es el bar√≥metro del cambio clim√°tico”, seg√ļn este estudio, publicado en la revista Royal Society Biology Letters.

“Con la velocidad de los cambios, que hace que la adaptaci√≥n gen√©tica sea imposible”, los investigadores partieron del principio de que la adaptaci√≥n de los comportamientos, y en particular de los h√°bitos alimentarios, ser√≠a “probablemente la primera respuesta observable en los ecosistemas”.

Para analizarlo observaron datos proporcionados por dispositivos fijados a las ballenas y las focas en dos periodos diferentes.

Para las focas, compararon los datos de 28 individuos controlados entre 1996 y 2003, y entre 2010 y 2016; y para las ballenas blancas examinaron datos recabados en 18 ejemplares entre 1995 y 2001, y de 16 individuos entre 2013 y 2016.

Los datos mostraron que, hace 20 a√Īos, las dos especies pasaban la mitad de su tiempo buscando alimento en los frentes glaciares y su dieta estaba dominada por el bacalao polar.

Pero ahora, las focas oceladas pasan “una parte significativamente m√°s importante de su tiempo cerca de los frentes glaciares”, en tanto que las belugas se trasladan a cazar a otros lugares.

Las belugas “tienen un territorio m√°s importante y pasan menos tiempo cerca de los glaciares y m√°s en el centro de los fiordos”, se√Īala el estudio.

Los investigadores presumen que estos cetáceos modificaron su dieta aprovechando la llegada de nuevas especies de peces, que avanzan más al Norte debido al calentamiento de los océanos.

La respuesta “flexible” que parecen adoptar las ballenas a la transformaci√≥n de su h√°bitat “mejora sus posibilidades de adaptarse al cambio clim√°tico”, consideran los investigadores, del Instituto Polar Noruego y de la Universidad de Tromso.

Por el contrario, “los frentes glaciares parecen servir de refugio a las focas oceladas”, que se mantuvieron fieles a su dieta y est√°n por tanto obligadas a pasar m√°s tiempo buscando comida, lo cual “refleja una adaptabilidad y una resistencia limitadas”.

Probablemente se trate de una mala noticia para esta especie, en un mundo que ya registra una temperatura 1¬ļC superior a la era preindustrial y que sigue aumentando. “Las especies y subpoblaciones que no son capaces de hacer estos cambios est√°n destinadas a reducirse”, advierte el estudio.

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