Sociedad
Martes 19 febrero de 2019 | Publicado a las 22:35
Hallan en Ecuador una tortuga gigante considerada extinta hace un siglo
Por Camilo Suazo
La información es de Agence France-Presse
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Un ejemplar de una de las especies de tortugas gigantes endémicas del archipiélago ecuatoriano de Galápagos, considerada extinta hace un siglo, fue hallada en una expedición en la isla Fernandina, anunció el martes el ministro del Ambiente, Marcelo Mata.

“NOTICIA MUNDIAL | En la isla Fernandina – #Gal√°pagos, la expedici√≥n liderada por @parquegalapagos y @SaveGalapagos, localizaron un esp√©cimen (hembra adulta) de la especie de tortuga Chelonoidis Phantasticus, que se cre√≠a extinta hace m√°s de 100 a√Īos”, se√Īal√≥ el funcionario a trav√©s de su cuenta en Twitter.

Mata no ofreció más detalles del hallazgo de la tortuga a cargo de personal del Parque Nacional Galápagos (PNG) y de la ONG estadounidense Galapagos Conservancy, que apoya la preservación de las consideradas encantadas islas en el Pacífico ecuatoriano.

La Chelonoidis phantasticus, propia de la isla Fernandina, es una de las 15 especies de tortugas gigantes de Gal√°pagos, de las cuales ya desaparecieron ejemplares de la Chelonoidis spp (isla Santa Fe) y de la abigdoni (Pinta).

En 2015, Ecuador anunci√≥ el descubrimiento de una nueva especie de tortuga en el archipi√©lago, conocido por su flora y fauna √ļnicas en el mundo. La variedad fue llamada Chelonoidis donfaustoi, en honor a Fausto Llerena, quien cuidaba al ‘Solitario George’, √ļltimo ejemplar de la Chelonoidis abigdoni.

‘George’, emblema de la provincia insular ubicada a 1.000 km frente a la costa de Ecuador y que toma el nombre de las gigantescas tortugas gal√°pagos, muri√≥ en 2012 tras negarse a aparearse en cautiverio con hembras de subespecies relacionadas.

Cient√≠ficos han hallado h√≠bridos con genes de esa desaparecida variedad, por lo que el Parque Nacional Gal√°pagos (PNG) planea repoblar la isla Pinta con tortugas no puras de la especie de ‘George’, que falleci√≥ de “vejez” (se estima que ten√≠a 90 a√Īos).

Galápagos es parte de la reserva de la biósfera y sirvió al naturalista inglés Charles Darwin para que desarrollara la teoría sobre la evolución de las especies.

Las tortugas gigantes llegaron hace tres o cuatro millones de a√Īos a la regi√≥n volc√°nica de Gal√°pagos. Se cree que las corrientes marinas dispersaron a sus ejemplares por las islas, y que fue as√≠ como se crearon 15 especies diferentes -de las cuales actualmente dos est√°n formalmente extintas-, adaptadas cada una a su territorio.

El otro lugar en el mundo donde sobrevive otra especie de tortuga gigante terrestre es en la isla Aldabra, en el oc√©ano √ćndico.

Las tortugas gal√°pagos poseen variantes gen√©ticas vinculadas a la reparaci√≥n del ADN, con poder de sanaci√≥n que les permite llegar a ser longevas, seg√ļn el PNG.

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