Sociedad
Miércoles 09 enero de 2019 | Publicado a las 18:21 · Actualizado a las 15:08
Especie de caracol se extingue tras muerte de George, su solitario √ļltimo integrante
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El pasado 1 de enero, mientras muchos celebraban el A√Īo Nuevo, el mundo tambi√©n era golpeado por una triste noticia: la vida de George se apagaba tras 14 a√Īos de existencia y, con √©l, tambi√©n desaparec√≠a su especie.

George era un caracol hawaiano y era muy importante porque se trataba del √ļltimo miembro conocido de la especie Achatinella apexfulva en el planeta.

Seg√ļn inform√≥ el Departamento de Tierra y Recursos Naturales de Haw√°i en Facebook, el caracol tambi√©n era conocido como el Solitario George, un apodo que hac√≠a homenaje a otro animal, una tortuga de la isla Pinta de Gal√°pagos, quien tambi√©n fue famoso por ser el √ļltimo de su especie, la Chelonoidis Abingdoni (muri√≥ en 2012).

Si bien a George le atribu√≠an el sexo masculino y lo llamaban “√©l”, en realidad su especie era hermafrodita, que son los seres vivos que tienen √≥rganos reproductivos tanto femeninos como masculinos.

Aunque estos animales eran hermafroditas, no pod√≠an autofecundarse, por lo que dos adultos deb√≠an aparearse para poder reproducirse. Y lamentablemente, en los √ļltimos a√Īos no se logr√≥ encontrar a otro caracol que le hiciera compa√Ī√≠a a George.

Las autoridades también relataron que Achatinella apexfulva fue la primera especie de caracoles hawaianos descubierta por la ciencia occidental, de entre más de 750 actualmente conocidas.

La primera información sobre el caracol data de 1787, cuando el capitán George Dixon llegó a la isla de Oahu.

En 1997, 210 a√Īos despu√©s, los √ļltimos 10 ejemplares conocidos de la especie fueron llevados a la Universidad de Haw√°i, donde nacieron algunos beb√©s. Pero todos ellos murieron cuando ocurri√≥ un accidente en el laboratorio donde se alojaban. Todos excepto George, que en ese entonces fue el √ļnico sobreviviente a la tragedia.

Pese a ello, no hay que perder la esperanza del todo. Antes de su muerte, los cient√≠ficos extrajeron una peque√Īa porci√≥n del pie del caracol, y ahora esa informaci√≥n gen√©tica est√° guardada en el Zool√≥gico de San Diego. Tal vez alg√ļn d√≠a pueda ser clonado, usando esa muestra.

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