Sociedad
Descubren que el tigre de Tasmania se transformaba en "perro" en la bolsa de su madre
Publicado por: Francisca Rivas La información es de: Agence France-Presse
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El hoy extinto tigre de Tasmania (Thylacinus cynocephalus) abandonaba en la bolsa de su madre su apariencia de marsupial, el linaje al que pertenec√≠a, para adquirir la de un perro, seg√ļn un estudio publicado este mi√©rcoles en la revista brit√°nica Royal Society Open Science.

“El tigre de Tasmania empezaba su viaje en la vida como cualquier otro marsupial, con antebrazos fuertes para poder escalar a la bolsa de su madre”, explica Christy Hipsley, coautora del estudio, en un comunicado de Museums Victoria, organizaci√≥n que gestiona varios museos en el sur de Australia.

“Pero cuando sal√≠a, 12 semanas despu√©s, de este espacio protegido para hacer su vida, parec√≠a m√°s un perro o un lobo, con miembros posteriores m√°s largos que los anteriores”, a√Īade.

El tigre de Tasmania, tambi√©n conocido como tilacino, era nativo de Australia, donde lleg√≥ a estar muy extendido desde hace miles de a√Īos. Era un marsupial, por lo que las cr√≠as nac√≠an con un desarrollo incompleto que terminaban en la bolsa de su madre.

Se cree que se extingui√≥ en 1936, con la muerte del √ļltimo ejemplar conocido.

√öltimo tigre de Tasmania del que se tuvo registro, en 1933 | National Archives of Australia
√öltimo tigre de Tasmania del que se tuvo registro, en 1933 | National Archives of Australia

A falta de animales vivos, los investigadores de Museums Victoria y de la Universidad de Melbourne escanearon y crearon modelos digitales en 3D de los 13 especímenes conocidos de tigre de Tasmania dispersado por colecciones en todo el mundo.

Estos ejemplares permitieron a los expertos reconstituir las diferentes etapas de su crecimiento posnatal.

Esta metamorfosis precoz representa uno de los mejores ejemplos de “evoluci√≥n convergente”, el fen√≥meno que hace que animales gen√©ticamente muy diferentes acaben pareci√©ndose al adaptarse al mismo entorno.

En el caso del tigre de Tasmania y del dingo (un perro salvaje australiano), que compartieron por √ļltima vez ancestros hace unos 160 millones de a√Īos, su cabeza y su cuerpo se habr√≠an desarrollado de forma similar debido a t√©cnicas de cacer√≠a y dietas de carne comunes.

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