Sociedad
Inusuales fotos muestran criaturas desconocidas en las profundidades del océano Antártico
Publicado por: Francisca Rivas
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La organización internacional Greenpeace está llevando a cabo un nuevo gran proyecto para proteger al medio ambiente, esta vez en el fin del mundo.

La entidad está luchando por la creación de una mega reserva marina en el océano Antártico, que se extendería por 1,8 millones de kilómetros cuadrados.

El objetivo es preservar a las especies que habitan esas aguas, muchas de las cuales son √ļnicas en el planeta, y que actualmente se est√°n viendo amenazadas por el aumento de la pesca de arrastre de krill con fines comerciales.

En ese contexto, la doctora Susanne Lockhart, bi√≥loga ant√°rtica de la Academia de Ciencias de California, lider√≥ una expedici√≥n cient√≠fica que, usando un submarino especial, se adentr√≥ en las profundidades de una zona marina hasta entonces inexplorada del continente blanco, seg√ļn informa el peri√≥dico brit√°nico The Guardian.

Dr. Susanne Lockhart (a la izquierda) y el piloto de submarinos John Hocevar, director de Océanos de Greenpeace EEUU | www.greenpeace.org
Dr. Susanne Lockhart (a la izquierda) y el piloto de submarinos John Hocevar, director de Océanos de Greenpeace EEUU | www.greenpeace.org

A través de esta travesía, pudieron captar imágenes de criaturas que habitan el fondo marino antártico, de las cuales se tienen muy pocos registros, y también recolectar ejemplares de algunas especies que hasta ahora son desconocidas y que próximamente estudiarán en detalle.

Al respecto, la doctora Lockhart cont√≥, a trav√©s de una columna publicada en el sitio de Greenpeace, que ha dedicado 25 a√Īos de su carrera a estudiar la biolog√≠a ant√°rtica, ha logrado identificar a tres cuartos de las criaturas que habitan el fondo marino de la zona que se busca proteger, y a√ļn as√≠ nunca hab√≠a visto esas produndidades del ońáeano en persona.

De acuerdo a la experta, es importante preservar el fondo marino del continente helado porque “este lugar muy especial es el hogar de corales y otros animales que crean estructuras 3D, las cuales entregan refugio a peces y son habitadas por innumerables organismos. Son un elemento indispensable en un complejo ecosistema que alimenta al oc√©ano Ant√°rtico y a todas sus otras especies m√°s grandes y conocidas, como los ping√ľinos, focas y ballenas”.

www.greenpeace.org
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Pez de hielo en el fondo marino ant√°rtico | www.greenpeace.org
Pez de hielo en el fondo marino ant√°rtico | www.greenpeace.org

Algunas de las criaturas que habitan el fondo marino -y que fotografiaron- incluyen a tunicados coloniales (o chorros de mar), medusas, corales, esponjas, anémonas y estrellas marinas de muchos tipos. Entre ellas podrían haber varias subespecies nuevas.

Además, vieron peces de hielo, también conocidos como dracos, que son unos de los pocos peces que habitan esa área del mundo.

Sobre la expedici√≥n, a√Īadi√≥ que “de una manera muy significativa, nuestra exploraci√≥n del fondo marino ayudar√° a determinar las √°reas espec√≠ficas que deber√≠an ser prioridad para proteger de la pesca de arrastre en crecimiento, que pone en riesgo el bienestar de uno de los √ļltimos ecosistemas marinos puros que quedan en el mundo. Un oc√©ano que conecta a todos los otros oc√©anos“.

“La evidencia de cualquier ‘ecosistema marino vulnerable’ que encontremos en esta expedici√≥n ser√° enviada a la Comisi√≥n por el Oc√©ano Ant√°rtico. Tenemos la esperanza de que, al registrar estos ecosistemas, podamos apoyar y fortalecer la propuesta de la que podr√≠a ser la m√°s grande √°rea marina protegida del mundo”, concluy√≥ la cient√≠fica.

Estrella de mar ant√°rtica de plumas | www.greenpeace.org
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