Sociedad
Vaquita marina capturada para salvar su especie muere en manos de científicos
Publicado por: Denisse Charpentier La información es de: Agence France-Presse
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Los esfuerzos de científicos y autoridades de México para salvar a la vaquita marina de su casi inminente extinción sufrieron un duro revés con la muerte del primer ejemplar capturado apenas el sábado pasado y que tenía altas posibilidades de reproducirse en cautiverio, informó este domingo el gobierno.

“Nos entristece informar que la vaquita marina rescatada ayer sufri√≥ complicaciones y lamentablemente falleci√≥”, lament√≥ en Twitter el secretario mexicano de Medio Ambiente y Recursos Naturales, Rafael Pacchiano.

Con una poblaci√≥n total en el mundo de unos 30 ejemplares solamente, la vaquita marina, la marsopa m√°s peque√Īa del mundo, habita √ļnicamente en el alto golfo de California, al noroeste de M√©xico.

Su población ha disminuido drásticamente al morir atrapada en las redes que se usan para capturar a la totoaba, cuya vejiga natatoria o buche seco se vende en Asia, principalmente en China, para usos medicinales, a pesar de las restricciones gubernamentales.

El gobierno mexicano, junto con científicos y expertos internacionales, inició el 12 de octubre pasado una operación para rescatar a las vaquitas que quedan y reubicarlas temporalmente en El Nido, un santuario marino creado para reproducirlas en cautiverio.

Desde entonces, el 20 de octubre se atrapó a un ejemplar pero fue devuelto porque los expertos consideraron que era demasiado joven y no debía ser separado de su madre.

Y el s√°bado, los cient√≠ficos finalmente recogieron en las aguas del Golfo de California un hembra en edad reproductiva que la hac√≠a perfecta para arrancar en firme el “ambicioso” y “riesgoso” programa de conservaci√≥n de esta especie, llamada “el panda del mar”, por los aros negros alrededor de sus ojos.

Semarnat | AFP
Semarnat | AFP

Devastación

Pero las esperanzas se derrumbaron en menos de 24 horas. “Nunca antes hubo un esfuerzo similar. Seguimos comprometidos con salvar a la vaquita de la extinci√≥n”, a√Īadi√≥ el ministro en Twitter.

Para saber las causas de su muerte, habr√° que esperar los resultados de la necropsia.

El Comit√© Internacional para la Recuperaci√≥n de la Vaquita (CIRVA), que dise√Ī√≥ y participa en el programa, report√≥ tambi√©n el tr√°gico desenlace de ese ejemplar, que es muy raro atisbar en libertad.

“Todo el equipo de rescate est√° desconsolado por esta devastadora p√©rdida”, expres√≥ en un comunicado el CIRVA.

“Ning√ļn proyecto de conservaci√≥n” como este, destac√≥ ese organismo, “se ha hecho antes, y la operaci√≥n entra√Īaba un riesgo significativo. Sin embargo, los cient√≠ficos estuvieron de acuerdo en que el riesgo de extinci√≥n por mortandad en redes de pesca era mucho mayor que el riesgo de los esfuerzos de rescate”.

¬ŅUn riesgo necesario?

Desde el momento de la captura, la vaquita estuvo bajo constante cuidado y observación de su salud.

Pero poco a poco, los veterinarios de mam√≠feros marinos que monitoreaban la salud de la vaquita “notaron que la condici√≥n del animal comenz√≥ a deteriorarse y tomaron la determinaci√≥n de liberarlo. Este intento no tuvo √©xito y todas las medidas para mantenerlo con vida fueron aplicadas”, relat√≥.

El riesgo de perder una vaquita “durante las operaciones de campo siempre se reconoci√≥ como una posibilidad, pero se determin√≥ que era inaceptable observar c√≥mo desaparec√≠a sin un heroico intento de rescate”, resalt√≥ el CIRVA.

AFP
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El gobierno prohibió definitivamente el uso de las redes de enmalle usadas para capturar a la totoaba y en la que usualmente las vaquitas quedaban atrapadas, una decisión que fue aplaudida por el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF, sigla en inglés), que en mayo advirtió que la vaquita podría extinguirse en 2018.

Pero la pesca ilegal sigue perpetrándose, sobre todo en las noches, burlando incluso patrullajes nocturnos de la Marina Armada de México, que ha recurrido al uso de drones.

Un kilo de vejiga natatoria de la totoaba, que se consume en sopa, se cotiza en unos 20.000 d√≥lares en los mercados negros de China y Hong Kong, lo que le ha ganado el mote de “la coca√≠na acu√°tica”.

El CIRVA, el resto de los expertos que participan en el programa y el gobierno “revisar√°n cuidadosamente los eventos de las √ļltimas 24 horas y determinar√°n la mejor manera de proceder” frente al riesgo de que la vaquita marina desaparezca del planeta.

Greenpeace
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