Sociedad
Estudio advierte que se acelera la extinción masiva de animales
Publicado por: Denisse Charpentier La información es de: Agence France-Presse
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La extinci√≥n masiva de animales como rinocerontes, gorilas o leones se est√° acelerando y apenas quedan 20 o 30 a√Īos para atajar esta “aniquilaci√≥n biol√≥gica” que pone en peligro “los pilares de la civilizaci√≥n humana”, advierte un nuevo estudio.

Más del 30% de las especies de vertebrados están en declive, tanto en términos de población como de reparto geográfico, indica el estudio, aparecido en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

“Se trata de una aniquilaci√≥n biol√≥gica que se produce a nivel global, incluso aunque las especies a las que pertenecen estas poblaciones existan todav√≠a en alg√ļn lugar de la Tierra”, afirma uno de los autores del estudio, Rodolfo Dirzo, profesor de Biolog√≠a de la Universidad de Stanford.

“La sexta extinci√≥n masiva ya est√° aqu√≠ y el margen para actuar con eficacia cada vez es m√°s estrecho, sin duda dos o tres decenios como m√°ximo”, escriben. Se trata de un “ataque aterrador contra las bases de la civilizaci√≥n humana”.

La Tierra ha vivido hasta la actualidad cinco extinciones masivas, la √ļltima de ellas la de los dinosaurios, que tuvo lugar hace 66 millones de a√Īos. Seg√ļn la mayor√≠a de los cient√≠ficos, hay una sexta en marcha.

Antonio (CC) Flickr
Antonio (CC) Flickr

Para los autores de este nuevo estudio, la extinci√≥n ya “lleg√≥ m√°s lejos” de lo que se cre√≠a hasta ahora en base a estudios anteriores que se refer√≠an exclusivamente a la extinci√≥n de las especies, y no al tama√Īo y el reparto de las poblaciones.

Los investigadores de la Universidad de Stanford y de la Universidad Nacional Autónoma de México se interesaron por las poblaciones de animales salvajes.

Realizaron un mapa sobre el reparto geográfico de 27.600 especies de pájaros, anfibios, mamíferos y reptiles, una muestra que representaba cerca de la mitad de los vertebrados terrestres conocidos.

También analizaron el descenso de la población en una muestra de 177 especies de mamíferos, para los que disponían de datos detallados del periodo 1900-2015.

Apenas 20.000 leones

De esos 177 mamíferos, todos perdieron al menos un 30% de las zonas geográficas en las que estaban repartidos, y más del 40% de ellos perdieron más de 80% de sus áreas.

Los mam√≠feros del sur y el sudeste asi√°tico se vieron especialmente afectados: todas las especies de grandes mam√≠feros analizados perdieron en esa zona m√°s de 80% de su √°rea geogr√°fica, indican los investigadores en un comunicado que acompa√Īa el estudio.

Peter Harrison (CC) Flickr
Peter Harrison (CC) Flickr

Alrededor del 40% de los mamíferos -entre ellos rinocerontes, orangutanes, gorilas y varios grandes felinos- sobreviven ahora en el 20%, o incluso menos, de los territorios en los que vivían en el pasado.

El descenso de animales salvajes se atribuye principalmente a la desaparici√≥n de su h√°bitat, al consumo excesivo de sus recursos, a la contaminaci√≥n o al desarrollo de especies invasivas y de enfermedades. El cambio clim√°tico podr√≠a estar desempe√Īando un papel cada vez mayor.

Este alarmante movimiento se aceleró recientemente.

“Varias especies de animales que estaban relativamente seguras hace 10 o 20 a√Īos”, como los leones o las jirafas, “est√°n ahora en peligro”, seg√ļn este estudio.

Por ejemplo, el le√≥n (Panthera leo) estaba presente en la mayor parte de √Āfrica, en el sur de Europa y en Medio Oriente, hasta el noroeste de India. “Ahora qued√≥ reducido a poblaciones dispersas por √Āfrica subsahariana, con una poblaci√≥n residual en el bosque de Gir”, en el oeste de India.

“Una inmensa mayor√≠a de las poblaciones de leones ha desaparecido”, indican los autores.

Seg√ļn la Uni√≥n Internacional para la Conservaci√≥n de la Naturaleza (UICN), en el mundo apenas quedan 20.000 leones.

Estas p√©rdidas “masivas” en t√©rminos de poblaciones y de especies son “un preludio de la desaparici√≥n de muchas otras especies y del declive de los ecosistemas que hacen posible la civilizaci√≥n”, advierte el autor principal del estudio, Gerardo Ceballos.

Los investigadores llaman a actuar contra las causas del declive de la vida salvaje, especialmente contra la superpoblación y el consumo excesivo.

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