Sociedad
Conoce a los 2 animales que son inmortales y otros 6 que viven varios siglos
Publicado por: Francisca Rivas
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A diferencia de los humanos, que tenemos una esperanza de vida de entre 70 y 80 a√Īos, hay animales que pueden vivir mucho m√°s que eso… incluso existen algunos que son literalmente inmortales.

Puede que esto suene increíble, pero es verdad: hay dos animales que se ha comprobado científicamente que pueden vivir por toda la eternidad.

Adem√°s, hay otro grupo reducido que puede existir por varios milenios o siglos sin fallecer.

Lo que más llama la atención al respecto es que la mayoría de las especies más longevas son criaturas marinas, algo que no es del todo descabellado considerando que la vida se originó justamente en el agua.

A continuación recopilamos algunos de estos increíbles animales:

1- Medusa Turritopsis nutricula

Takashi Murai | www.nytimes.com
Takashi Murai | www.nytimes.com

La medusa cuyo nombre cient√≠fico es Turritopsis nutricula es conocida como la Benjamin Button de la vida real, debido a que una vez llega a vieja, es capaz de rejuveneser todas sus c√©lulas y “volver a nacer”. No obstante, eso no ocurre en todos los casos.

Seg√ļn explic√≥ a la revista National Geographic Maria Pia Miglietta, acad√©mica de la U. Estatal de Pensilvania que dirigi√≥ un estudio al respecto, estas medusas pueden rejuvenecer todas sus c√©lulas cuando pasan por alguna crisis, como cuando sufre da√Īo f√≠sico o se est√° muriendo de hambre.

En esas ocasiones, en vez de fallecer, transforma todas sus células hasta volver a la etapa de su nacimiento. Este ciclo puede repetirlo indefinidamente. Es decir, es inmortal.

Esta medusa no es tan rara, al contrario, se encuentra muy presente en los oc√©anos, pero puede que sea dif√≠cil verla porque es del tama√Īo de un dedo me√Īique humano.

2- Hidra

Hidra | Dr. David Plachetzki, University of California
Hidra | Dr. David Plachetzki, University of California

Probablemente te suene el nombre debido a Hidra de Lerna, que era un monstruo marino en la mitología griega. Despiadado, tenía forma de serpiente y podía contar con muchas cabezas, ya que por cada cabeza que le cortaban le crecían dos nuevas.

Pues por si no sab√≠as, la Hidra de verdad existe… claro que no es como el monstruo griego. Muchas subespecies son parte de la familia de las hidras, que son organismos hidroz√≥os hidroides que miden alrededor de 10 mil√≠metros y habitan en agua dulce. Son hermafroditas y se alimentan cazando otras criaturas con sus tent√°culos.

No obstante, la característica que más llama la atención de ellas es que los científicos plantean que podrían ser inmortales.

Un estudio publicado en 2015 en la revista cient√≠fica Proceedings of the National Academy of Sciences, descubri√≥ que estos animales marinos no envejecen como los humanos, sino que permanecen j√≥venes por siempre. Los a√Īos no los deterioran.

De hecho, el investigador l√≠der, Daniel Martinez, bi√≥logo del Pomona College, declar√≥ al portal cient√≠fico LiveScience que realiz√≥ este estudio dos veces porque quer√≠a probar que las hidras s√≠ pod√≠an morir… y fall√≥ en ambas ocasiones, porque todos los resultados indican que jam√°s fallecen. Sus c√©lulas se regenerar√≠an eternamente.

3- Esponjas marinas

ARCHIVO | Jad Davenport para National Geographic | www.nationalgeographic.com
ARCHIVO | Jad Davenport para National Geographic | www.nationalgeographic.com

Muchos pueden pensar que las esponjas marinas no son animales, pero sí lo son.

Hasta el momento no se ha confirmado que exista alg√ļn tipo de esponja marina que pueda vivir eternamente, pero si bien no son inmortales, est√°n bastante cerca de serlo, pues se han descubierto esponjas marinas que tienen 11.000 a√Īos de antig√ľedad.

Se trata de la especie Monorhaphis chuni, la cual puede vivir hasta esa edad e incluso más, de acuerdo a un estudio publicado en 2014 en la revista científica Aging Research Reviews.

En total existen unas 9 mil especies de esponjas marinas, las cuales tienen distinta longevidad. De ellas, las que suelen vivir varios siglos se encuentran mayormente en ambientes tropicales.

Se cree que estos animales existen desde hace casi 600 millones de a√Īos.

4- Almeja dura

Almejas duras | Departamento de Agricultura de EE.UU.
Almejas duras | Departamento de Agricultura de EE.UU.

Aqu√≠ tenemos a otro animal marino que puede vivir muchos a√Īos. Las almejas duras, que son nativas de la parte norte del oc√©ano Atl√°ntico, viven en promedio 225 a√Īos.

Una de las que m√°s ha vivido es Ming, una almeja que muri√≥ cuando ten√≠a 507 a√Īos. √Čsta fue hallada en la costa de Islandia por cient√≠ficos, seg√ļn relata la revista National Geographic.

5- Tiburón de Groenlandia

Tiburón de Groenlandia | www.sciencemag.org
Tiburón de Groenlandia | www.sciencemag.org

Hay varios animales de los mares del hemisferio norte del planeta que pueden vivir bastante. Aparte de la almeja que acabamos de conocer, existe el tiburón de Groenlandia.

De nombre científico Somniosus microcephalus, es el animal vertebrado más longevo en el mundo.

Un estudio publicado en agosto de 2016 en la revista cient√≠fica Science comprob√≥ que esta especie puede vivir hasta los 400 a√Īos. Su promedio de vida es de 272 a√Īos.

Estos animales pueden llegar a medir 6,4 metros y pesar 900 kilos.

6- Ballena de Groenlandia

Ballena de Groenlandia | Paul Nicklen para National Geographic | www.nationalgeographic.com
Ballena de Groenlandia | Paul Nicklen para National Geographic | www.nationalgeographic.com

Al igual que el tiburón anterior, es nativa de los mares del norte del planeta. También se le conoce como ballena boreal, aunque su nombre científico es Balaena mysticetus.

Este mam√≠fero puede vivir m√°s de 200 a√Īos en las aguas helad√≠simas del √Ārtico, que la ayudan a mantenerse en tan buen estado, relat√≥ el bi√≥logo Don Moore a la revista National Geographic.

Pueden llegar a medir entre 14 y 18 metros, y no se encuentran en peligro de extinci√≥n. De hecho, est√°n calificadas oficiales como “especie bajo preocupaci√≥n menor”, lo que quiere decir que quedan bastantes en el mundo.

7- Erizo rojo de mar

Erizo rojo de mar | Kirt L. Onthank
Erizo rojo de mar | Kirt L. Onthank

Otro animal que vive mucho (y que, coincidentemente, también es marino) es el erizo rojo de mar.

De nombre científico Strongylocentrotus franciscanus, es nativo del océano Pacífico en el hemisferio norte.

De acuerdo a la revista estadounidense Business Insider, estas criaturas pueden vivir hasta 200 a√Īos o incluso m√°s, pues no muestran signos de envejecimiento.

La mayoría de las veces su muerte ocurriría debido a depredadores.

8- Tortugas de Gal√°pagos

El Solitario George, que muri√≥ en 2012 tras alcanzar los 100 a√Īos, era la √ļltima tortuga de la isla Pinta, una de las 4 subespecies que est√°n extintas en Gal√°pagos
El Solitario George, que muri√≥ en 2012 tras alcanzar los 100 a√Īos, era la √ļltima tortuga de la isla Pinta, una de las 4 subespecies que est√°n extintas en Gal√°pagos

El √ļnico animal de esta lista que no habita en el mar es la tortuga de Gal√°pagos. En la famosa isla de Ecuador hab√≠an 14 especies de tortugas gigantes end√©micas de ese archipi√©lago, sin embargo, en la actualidad s√≥lo quedan 10, pues 4 se extinguieron.

Estas tortugas pueden vivir 100 a√Īos o m√°s. Un famoso ejemplar que vivi√≥ mucho tiempo fue Harriet, que en 2006 muri√≥ a la edad de 175 a√Īos.

Dichos reptiles son herb√≠voros y miden alrededor de 1,2 metros, pesando m√°s de 200 kilos, seg√ļn informa la revista estadounidense National Geographic.

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