Opinión
Martes 10 julio de 2018 | Publicado a las 17:59
La grave limitación al derecho a voto de los chilenos en el extranjero
Publicado por: Tu Voz
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Despu√©s de m√°s de 25 a√Īos de lucha, en 2017, los chilenos residentes en el extranjero pudimos sufragar por primera vez, aunque solamente en las elecciones primarias y presidenciales. No obstante que todav√≠a se trata de un triunfo parcial, este acontecimiento tan anhelado y esperado por los compatriotas del exterior constituye, sin dudas, un hito hist√≥rico para la democracia.

Sin embargo, casi la mitad de la poblaci√≥n chilena en exterior, formada por los hijos de los chilenos nacidos fuera de la patria, no pudieron participar en el proceso eleccionario por no cumplir con la exigencia establecida en el art√≠culo 13 de la Constituci√≥n, es decir, haber estado avecindado en Chile por m√°s de un a√Īo.

En mi opini√≥n, se trata de una disposici√≥n profundamente discriminatoria, ya que impide a cerca de medio mill√≥n de chilenos participar en consultas ciudadanas tan importantes como las elecciones de los representantes del pueblo. Es √ļtil mencionar que seg√ļn el Segundo Registro de Chilenos en el Exterior -publicado en enero de 2018- la poblaci√≥n chilena residente fuera de las fronteras nacionales equivale a 1.037.346 personas. Adem√°s, esta exigencia de avecindamiento es cruel e inhumana con respecto a nuestros hijos y nietos que se sienten orgullosos de sus ra√≠ces chilenas y que, en vez de acercarlos, los aleja de la patria que vio nacer a sus progenitores.

Por otro lado, la palabra avecindamiento constituye un concepto impreciso, no definido en la legislaci√≥n. Es necesario se√Īalar que las Constituciones de muchos pa√≠ses, en los que residimos, no hacen esta diferencia inaceptable. Se puede constatar que es muy escaso el n√ļmero de compatriotas de las segundas y terceras generaciones que han podido cumplir este requisito.

En este contexto, el Comit√© Internacional Chile Somos Todos y otras organizaciones y personas han acordado iniciar una campa√Īa para obtener el reconocimiento del derecho a voto, sin condiciones, de los hijos e hijas de chilenos nacidos en el extranjero. Esta campa√Īa incluye la posibilidad de recurrir ante organismos internacionales para poner fin a esta odiosa discriminaci√≥n, particularmente ante la Corte Interamericana de Derechos Humanos.

Con el fin de corregir esta injusticia, es necesario suprimir el párrafo segundo del artículo 13 de la Constitución, eliminando así la exigencia de avecindamiento. De esta manera, un sector muy numeroso e importante de la población chilena en el exterior podrá participar en las elecciones de 2021. Las autoridades del Gobierno y del Congreso deberían hacer de este tema una prioridad.

Osvaldo N√ļ√Īez Riquelme
Abogado. Ex-diputado federal en Canad√°
Chileno residente en Montreal

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