Opinión
Chilenos residentes en el extranjero: el tema pendiente en la carrera presidencial 2017
Publicado por: Tu Voz
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Durante la campa√Īa electoral se ha hablado muy poco de la problem√°tica de los chilenos y chilenas que residen fuera de las fronteras nacionales, a pesar de que por primera vez podremos votar en las elecciones presidenciales, que se realizar√°n el 19 de noviembre de 2017, en primera vuelta. Por otra parte, es necesario mencionar que casi un mill√≥n de compatriotas viven en el extranjero, lo que constituye alrededor del 6% de la poblaci√≥n chilena.

Cerca de 40.000 ciudadanos chilenos trasladamos desde Chile nuestro domicilio electoral para poder sufragar en el exterior, una cifra relativamente baja. A modo de explicaci√≥n, es necesario se√Īalar que existen pocos consulados chilenos en el mundo, no obstante que la poblaci√≥n mundial crece con rapidez y tambi√©n el n√ļmero creciente de compatriotas que parten al extranjero, especialmente estudiantes. En vez de aumentarlos, el Gobierno ha suprimido algunos de ellos como el de Marsella, en Francia.

Es √ļtil mencionar igualmente que en ciertos pa√≠ses, como Canad√°, Australia, Rusia y otros, las representaciones diplom√°ticas chilenas se encuentran muy lejos de peque√Īas ciudades y lugares donde habitan muchos chilenos. Un gran n√ļmero no pudieron desplazarse al consulado respectivo para obtener la clave √ļnica, tr√°mite imprescindible para poder inscribirse en los registros electorales del exterior. Estas personas no podr√°n simplemente ejercer su derecho de sufragio.

Sin embargo, el problema m√°s grave proviene del hecho que un porcentaje cercano al 50% est√°n privados del derecho a voto por haber nacido en el exterior y no haberse avecindado en Chile por m√°s de un a√Īo. Esta disposici√≥n constitucional excluye injustamente a m√°s de 400.000 chilenos que poseen la nacionalidad pero no la ciudadan√≠a, lo que constituye una discriminaci√≥n inaceptable.

Demandas y propuestas

¬ŅQu√© reivindican y exigen los chilenos del exterior? En primer lugar, solicitamos el reconocimiento de ciertos derechos pol√≠ticos fundamentales y ser tratados en igualdad de condiciones con los compatriotas del interior.

Más específicamente, solicitamos el pleno derecho a voto, sin restricciones, en igualdad de condiciones con los chilenos del interior. Actualmente, sólo podemos sufragar en las primarias presidenciales, en las elecciones presidenciales y en los plebiscitos nacionales, gracias particularmente a la iniciativa y apoyo de la Presidenta Michelle Bachelet. Pedimos igualmente la creación de la Región Exterior con la posibilidad de elegir a nuestros propios representantes: diputados, senadores, Gobernador Regional y consejeros regionales.

Por otro lado, durante el gobierno del Presidente Aylwin se aprob√≥ una ley de retorno, con vigencia limitada, que ayud√≥ al regreso a la patria de muchos compatriotas. Ha llegado el tiempo de adoptar una nueva ley sobre esta materia, m√°s moderna, que facilite el retorno al pa√≠s de los connacionales que deseen hacerlo. Varios pa√≠ses latinoamericanos se han dotado de una ley de retorno, como Per√ļ y Colombia. En cuanto al reconocimiento de diplomas adquiridos en el extranjero, existen muchos problemas cuando se regresa a Chile. El gobierno, en concertaci√≥n con las universidades, colegios profesionales y otros establecimientos, debe dotarse de un sistema r√°pido y eficaz de convalidaci√≥n de los estudios efectuados en el extranjero.

En el campo internacional, Chile ha firmado alrededor de 25 convenios bilaterales de seguridad social con diferentes pa√≠ses, cuyo objetivo fundamental es el reconocimiento de los a√Īos de trabajo en ambos pa√≠ses, para los efectos de la jubilaci√≥n. Varios de estos acuerdos est√°n obsoletos. Es necesario, por lo tanto, modernizar estos convenios y firmar otros con naciones donde viva un n√ļmero significativo de compatriotas. En lo relacionado con la cultura chilena, el Estado debe apoyar la creaci√≥n, producci√≥n y desarrollo de la cultura nacional en el exterior, como lo hacen otras naciones.

En cuanto a las nuevas generaciones, es √ļtil se√Īalar que m√°s del 45% de los chilenos del exterior han nacido en el extranjero. Es un deber del Estado apoyar el esfuerzo de nuestras familias y de las organizaciones chilenas del exterior para que estos ni√Īos y j√≥venes no pierdan sus ra√≠ces chilenas y sigan viviendo la chilenidad transmitida por sus padres y abuelos. Tambi√©n deben promoverse los intercambios estudiantiles entre j√≥venes chilenos del exterior y del interior. A este respecto, importa mencionar que se acaba de efectuar el Primer Encuentro de las Nuevas Generaciones de Chilenos del Exterior, en Estocolmo, Suecia, del 29 de septiembre al 1 de octubre de 2017, donde se trataron estos temas.

En el exterior tambi√©n hay chilenos pobres. Para enfrentar esta problem√°tica se requiere que las leyes, que otorgan pensiones p√ļblicas u otros beneficios sociales, se hagan extensivas a los compatriotas del exterior que se califiquen, por ejemplo, a quienes viven en los pa√≠ses vecinos. Tambi√©n hay que se√Īalar que un n√ļmero creciente de chilenos que viven fuera de las fronteras nacionales ahora forman parte de los adultos mayores, que aman y a√Īoran a su pa√≠s natal. Muchas de ellos desean venir a Chile por √ļltima vez. El Estado debe preocuparse de estas personas y organizar, por ejemplo, visitas al pa√≠s.

Otro punto importante dice relaci√≥n con los intercambios cient√≠ficos y acad√©micos. Un n√ļmero significativo de compatriotas se desempe√Īan como investigadores o ense√Īan en prestigiosas universidades extranjeras. Muchos de ellos desean colaborar con el Gobierno, con institutos especializados y universidades chilenas, pero faltan las estructuras y mecanismos. El Estado debe facilitar dichos intercambios y aprovechar los talentos, la disponibilidad y el deseo de servir a la patria de estas personas valiosas.

La necesaria participación

En Chile se han creado varios mecanismos de participación ciudadana, de acuerdo a la ley 20.500. En el exterior, proponemos la creación de Consejos Consultivos que colaboren con los consulados chilenos, integrados por delegados elegidos y por representantes de las organizaciones chilenas de la ciudad en que funcionen estas representaciones diplomáticas. El Ministerio de Relaciones Exteriores debería dictar un reglamento e instruir a sus cónsules para que se abran a esta iniciativa. Es imprescindible mejorar los servicios que los consulados ofrecen en el extranjero: horarios, poderes, cédulas de identidad, precio de los pasaportes que son muy altos, desarrollo de la cultura, etc. En algunos países y ciudades es urgente crear consulados, incluso nombrando cónsules honorarios.

Por otra parte, es indispensable que los diversos ministerios coordinen mejor sus políticas relativas a los compatriotas del exterior. El comité interministerial, que ya existe, debería reunirse con más frecuencia, con la presencia de uno o más representantes de organizaciones chilenas del exterior.

Algunos compatriotas del interior se preguntan en qu√© contribuyen los chilenos residentes en el extranjero al desarrollo del pa√≠s. De muchas maneras, consumiendo y promocionando los productos del pa√≠s en su lugares de residencia, promoviendo el turismo, invirtiendo en peque√Īas empresas, ayudando en las cat√°strofes naturales, etc. Pero sobre todo y desde siempre, enviando dinero a familiares y obras de beneficencia. Desde hace muchos a√Īos hemos estado solicitando – sin √©xito – que el Banco Central publique, al menos una vez al a√Īo, el monto total de las remesas de dinero enviadas por los chilenos residentes en el extranjero, como lo hacen otros pa√≠ses.

Actualmente, la Dirección para las Comunidades Chilenas del Exterior (Dicoex), del Ministerio de Relaciones Exteriores, se preocupa de la población chilena en el exterior. Esta Dirección ha cumplido ya una etapa. Se necesita ahora un organismo con mayores facultades, con un presupuesto adecuado y que funcione de manera autónoma. La creación de una Subsecretaría -y posteriormente de un ministerio de Migraciones- sería un paso en la buena dirección.

Finalmente, pedimos que la ley de Presupuesto consagre, cada a√Īo, sumas de dinero suficientes para financiar una reuni√≥n anual de chilenos del exterior en Chile y tambi√©n reuniones por continentes o regiones del mundo.

Esperamos que estas propuestas puedan ser consideradas en los programas de los diferentes candidatos y candidatas a la Presidencia de la Rep√ļblica.

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Osvaldo N√ļ√Īez Riquelme
Abogado chileno residente en Montreal
Expresidente del Comité Internacional Chile Somos Todos
Exdiputado federal en Canad√°

Montreal, octubre de 2017

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