Opinión
¬ŅPor qu√© Chile no se cae en los grandes sismos?
Publicado por: Tu Voz
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Chile en general est√° preparado para un terremoto en cuanto al dise√Īo y construcci√≥n de sus edificaciones. Eso est√° m√°s que demostrado, el 27 de febrero de 2010 el pa√≠s se vio afectado por un evento que tuvo una magnitud de 8.8 y en los √ļltimos tres a√Īos el pa√≠s se ha visto afectado por tres terremotos con magnitud mayor a 8 grados y en cada uno de estos eventos, cerca del 5% de las edificaciones se vio con da√Īos significativos. Entonces, ¬ŅQu√© tiene Chile que sus estructuras no se colapsan? La respuesta es simple, sus exigentes normativas.

La primera norma de edificios se public√≥ como norma de emergencia en 1969 y se oficializ√≥ el 1971. Anteriormente, s√≥lo exist√≠an disposiciones. Fue luego del terremoto de Talca en 1928, el que hizo a los especialistas de entonces que se preocuparan de los terremotos. Entre tanto, ocurri√≥ el terremoto de Chillan en 1939 y luego el de Valdivia en 1960 y no fue hasta despu√©s de este √ļltimo en 1972 cuando naci√≥ la primera norma moderna de dise√Īo s√≠smico conocida como NCh 433, ‚ÄėDise√Īo S√≠smico de Edificios‚Äô, la cual adopto los criterios del c√≥digo ACI 318 de dise√Īo de hormig√≥n armado.

Esta norma ha sido corregida y/o actualizada en 1996, modificada el 2009, y luego del terremoto del 2010, se crearon las normas de emergencia que finalmente derivaron la aprobaci√≥n del decreto supremo N¬į61 en noviembre de 2011 que en conjunto con la NCh 433 OF96 modificada 2009, conforman la actual norma s√≠smica chilena para edificios.

La NCh 433, est√° orientada a lograr que las estructuras, resistan sin da√Īos movimientos s√≠smicos de intensidad moderada, limiten los da√Īos en elementos no estructurales durante sismos de mediana intensidad, y finalmente, aunque se presenten da√Īos, se evite el colapso durante sismos de intensidad excepcionalmente severa. Tambi√©n, establece los requisitos de dise√Īo para edificios, que en Chile en su gran mayor√≠a corresponde a edificios estructurados y construidos en base a elementos de hormig√≥n armado. Este material, no es necesariamente el m√°s eficaz, pero es por mucho el que tiene m√°s estudios y experimentaci√≥n demostrada a su haber, lo que lo hace el preferido de los ingenieros a la hora de dise√Īar un edificio. Esto tambi√©n se debe a que existe una metodolog√≠a de dise√Īo, que comenz√≥ con tres grandes ingenieros chilenos, Rodrigo Flores, El√≠as Arze y Santiago Arias, los cuales formaron a muchos ingenieros, estos a su vez han seguido trasmitiendo la metodolog√≠a y actualmente todos hacen lo mismo.

En Chile, a diferencia de otros pa√≠ses, se dise√Īa con edificios que tienen muros de hormig√≥n armado (en otros pa√≠ses son edificios con plantas abiertas), y si los edificios son Industriales de acero, la estructura se diagonaliza para que se transmitan las fuerzas s√≠smicas a lo largo de toda la estructura.

La experiencia ha demostrado la validez de este sistema estructural para la construcci√≥n en Chile, lo cual ha permitido que aun cuando se presente un evento s√≠smico de gran envergadura existan pocas p√©rdidas material y humana. Tambi√©n influye en estos √≠ndices la arquitectura, pues los arquitectos tienden a respetar algunas bases de dise√Īo y estructuraci√≥n.

La NCh 433, no es la √ļnica normativa de dise√Īo s√≠smico, Chile cuenta con las NCh 2369 ‚Äď Dise√Īo S√≠smico de Edificios Industriales, NCh 2745 – An√°lisis de Edificios con Aislaci√≥n S√≠smica, el Manual de Carreteras, con el cual se dise√Īan otras obras civiles, como los puentes o ductos bajo tierra y la NTM 001 del MINVU, la cual da las disposiciones del dise√Īo s√≠smico de componentes y sistemas no estructurales.

Actualmente, el Instituto de Normalizaci√≥n Chilena (INN) est√° trabajando en la actualizaci√≥n de la NCh 433, NCh 2369, NCh 2745 y est√°n terminando la elaboraci√≥n de la normativa del dise√Īo de los aisladores s√≠smicos.

Daniela Brizuela
Académica Facultad de Ingeniería, Universidad Central.

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