Opinión
Homeopat√≠a: el az√ļcar m√°s cara del mundo
Publicado por: Christian Leal La información es de: Tu Voz
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Hace unos meses hubo un debate sobre la homeopat√≠a y su uso en farmacia en la Universidad de Sevilla, en el contexto de un congreso de farmac√©uticos, y uno de los que ocupaban la mesa, portavoz de una conocida empresa de producci√≥n de productos homeop√°ticos recibi√≥ una pregunta que fue incapaz de responder: “Si yo a usted le doy un comprimido de ‘Nux Vomica 30CH’ y otro de ‘Ledum Palustre 15CH’, ambos productos homeop√°ticos, de mismo tama√Īo, aspecto, sabor y peso, sin etiquetar ¬ŅQu√© t√©cnica de laboratorio usar√≠a para distinguir uno de otro?”.

Ser√© sincero. Cuando le lanc√© esta cuesti√≥n sab√≠a de antemano que no iba a obtener una respuesta satisfactoria. Existen muchas t√©cnicas que nos permiten diferenciar un comprimido de ibuprofeno de uno de paracetamol, por ejemplo, incluso aunque nos la presenten con la misma forma, color, tama√Īo y sabor. Desde probar los productos en grupos de ratas y comprobar sus efectos, hasta introducir las muestras en un espectr√≥grafo por resonancia magn√©tica nuclear que nos dir√° con una gran precisi√≥n qu√© mol√©culas tengo en cada comprimido.

Si asumimos que los dos productos homeop√°ticos son distintos ‚ÄĒy seg√ļn su fabricante, sirven para cosas distintas‚ÄĒ deber√° ser posible diferenciar uno del otro. Me da igual qu√© m√©todo se emplee para ello, siempre que sea un m√©todo fiable, con resultados comprobables y repetibles, y que se ajuste a la realidad. Pero nunca ning√ļn home√≥pata ha contestado a esa pregunta de forma satisfactoria.

Porque no pueden. Porque ambos comprimidos no son sino una mezcla de dos az√ļcares: glucosa y lactosa. Comprimidos que han sido rociados con agua que, seg√ļn dicen ellos, procede de una extrema diluci√≥n de un extracto, de la nuez v√≥mica (Strychnos nux-vomica) uno, y del t√© del labrador (Ledum palustre) el otro. ¬ŅPero queda algo de las plantas que alguna vez contuvieron?

El efecto de la homeopatía es indistinguible del placebo

En el c√≥digo homeop√°tico 15 CH significa coger una parte del extracto de la planta y diluirla en 99 partes de agua; luego coger una parte de esa muestra y diluirla de nuevo en 99 partes de agua… y repetir el proceso 15 veces. Es obvio que el 30 CH es repetir dicho proceso 30 veces. A esto se le llaman centesimales Hahnemannianos. Tras cada diluci√≥n hay que seguir un ritual que llaman sucusi√≥n que, seg√ļn Samuel Hahnemann, creador de esta pseudociencia, implica agitar en varias direcciones y golpear una Biblia, pero no entrar√© en eso.

El caso es que la cantidad de producto homeop√°tico Ledum Palustre 15CH que necesitas para encontrar s√≥lo una mol√©cula de la planta es de cerca de dos mil toneladas. Y es bien sabido en farmacolog√≠a que con una sola mol√©cula no se hace nada. Todo medicamento debe superar un umbral de dosis ‚ÄĒque se llama dosis m√≠nima efectiva‚ÄĒ, a partir del cual empieza a haber efecto farmacol√≥gico. Umbral al cual la homeopat√≠a no llega.

Ellos se suelen escudar en explicaciones fant√°sticas que intentan mezclar conceptos cient√≠ficos sin mucho acierto ‚ÄĒcomo la f√≠sica cu√°ntica‚ÄĒ, pero lo cierto es que son hip√≥tesis creadas ad hoc para justificar lo que no son capaces de demostrar.

Y es que la homeopat√≠a es solo az√ļcar. Es l√≥gico que todos los ensayos cl√≠nicos serios y los diversos metaan√°lisis realizados aporten los mismos resultados: el efecto de la homeopat√≠a es indistinguible del placebo. Porque lo que los home√≥patas proponen viola una buena parte de los conocimientos que ya tenemos en f√≠sica, qu√≠mica y biolog√≠a.

Pero volviendo al principio. Si no hay ninguna forma de comprobar qu√© producto es cada cual, ¬Ņc√≥mo puede saberse que la etiqueta es correcta y que uno se est√° tomando Nux Vomica 30CH y no Ledum Palustre 15CH? Es m√°s. ¬ŅQui√©n puede garantizar que estas bolitas de az√ļcar han sido pulverizadas con el producto que dicen que le han pulverizado, tras sucesivas diluciones, agitaciones y golpeteos b√≠blicos?

Para un home√≥pata la pregunta es de muy dif√≠cil respuesta, porque no la tienen. Pero asumir que no la tienen implica de forma directa que toda posible prueba de su eficacia quede derrumbada. Porque, al realizar cualquier experimento, los home√≥patas no tienen ninguna forma garantizar que el producto con el que est√°n experimentando es el producto con el que quieren experimentar. Porque ning√ļn home√≥pata puede garantizarte que te est√° vendiendo lo que dice estar vendiendo. Aunque en realidad, est√°n experimentando con pastillas de az√ļcar. En realidad te est√°n vendiendo el az√ļcar m√°s caro del mundo.

Para demostrar su punto, en 2014, el bi√≥logo √Ālvaro Bay√≥n intent√≥ “suicidarse” consumiendo una sobredosis de medicamentos homeop√°ticos mientras era grabado en video. Los resultados pueden verlos pero, dado que escribi√≥ esta columna este a√Īo, evidentemente sobrevivi√≥.

√Ālvaro Bay√≥n es bi√≥logo e investigador en la Estaci√≥n Biol√≥gica de Do√Īana por el Consejo Superior de Investigaciones Cient√≠ficas (CSIC). Esta columna fue publicada originalmente en el diario El Pa√≠s de Espa√Īa.

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