Región del Maule
Martes 24 diciembre de 2019 | Publicado a las 10:39 · Actualizado a las 11:16
Héroes del fuego: la fatal instrucción a brigadistas que obliga al Fisco a pagar $1.600 millones
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La radio sonó y los brigadistas comenzaron el descenso por la ladera. La tarea no era simple: debían construir un cortafuego en medio de un incendio que arrasaba todo a su paso y que consumiría más tarde medio centenar de hectáreas de pino.

De pronto, la tragedia en medio de los megaincendios que afectaron a gran parte del pa√≠s a comienzos de 2017. Una enorme cantidad de material envuelto en llamas comenz√≥ a rodar cerro abajo y atrap√≥ a los combatientes de la Conaf. ¬ŅEl resultado? Tres muertos y varios heridos. Uno de ellos terminar√≠a pereciendo nueve meses m√°s tarde en el Hospital del Trabajador en Santiago.

Los hechos se remontan al 15 de enero de ese a√Īo, en Vichuqu√©n, regi√≥n del Maule. Y una vez ocurrida la desgracia, todos los ojos estaban puestos en Emelino Valdivia, jefe operativo de los brigadistas, quien les orden√≥ combatir el siniestro en condiciones inseguras y sin el apoyo requerido.

Si bien la persecuci√≥n penal no lleg√≥ a ninguna parte, ahora, a casi tres a√Īos de los hechos, la determinaci√≥n de un juzgado civil orden√≥ al Fisco pagar $1.600 millones a los familiares de los tres primeros fallecidos: Ricardo Salas, Sergio Fa√ļndez y Wilfredo Salgado.

Archivo | Agencia UNO
Archivo | Agencia UNO

La tragedia

De acuerdo a la querella en su contra, Emelino Valdivia llegó al sitio del suceso pasadas las 10:30 horas, junto a 11 brigadas de su unidad. Inmediatamente pasó a ser el comandante del incendio y ordenó a otros nueve funcionarios trabajar en la parte alta del cerro, pues la pendiente era muy fuerte y peligrosa para el combate.

Pero algo cambi√≥ y -seg√ļn consta en la acci√≥n judicial en su contra- el responsable mand√≥ a quienes combat√≠an las llamas a construir un cortafuego en la ladera del cerro, pese a los riesgos que eso revest√≠a, dadas las dificultosas condiciones del terreno, el calor y los fuertes y repentinos vientos que cambiaban de direcci√≥n.

De acuerdo a dos testigos que estuvieron esa tarde en la quebrada, el cambio de planes se lo hizo saber por radio el propio Emelino a Ricardo Salas, quien resultar√≠a fallecido m√°s tarde. Este √ļltimo replic√≥ la orden al resto de los brigadistas que lo acompa√Īaban y comenzaron el descenso por la pronunciada ladera.

Peritajes tras la tragedia | Agencia UNO
Peritajes tras la tragedia | Agencia UNO

En medio de esos trabajos, comenz√≥ el rodado de material incandescente cuesta abajo, lo que habr√≠a provocado una especie de explosi√≥n en el cerro. Una lengua de fuego atrap√≥ a Ricardo Salas, Sergio Fa√ļndez y Wilfredo Salgado y los dej√≥ sin ninguna opci√≥n de salvar con vida. Murieron en el lugar.

En tanto, Ariel Pacheco Valdés, resultó lesionado por el material que rodó; Cristián Poblete Rodríguez y Pablo Fuentes, terminaron con quemaduras.

‚ÄúLamentamos profundamente el fallecimiento de nuestros tres brigadistas y extendemos nuestra mayor solidaridad y p√©same a las familias y seres queridos de quienes entregaron su vida por la protecci√≥n del medio ambiente y la comunidad en general‚ÄĚ, comunic√≥ la Conaf mediante una declaraci√≥n.

Lo propio hizo la entonces presidenta Michelle Bachelet, a través de Twitter.

M√°s grave fue lo ocurrido a Paulo Cantero Pe√Īa, quien hab√≠a llegado horas antes en helic√≥ptero al sitio del siniestro y sufri√≥ lesiones que lo dejaron en riesgo vital.

Luego de las operaciones de rescate, el malherido fue trasladado al Hospital del Trabajador de Providencia, región Metropolitana. Permaneció en la UTI de ese recinto de salud, pero el 15 de octubre de 2017, nueve meses exactos después de la tragedia, finalmente falleció.

Su deceso se debi√≥ a ‚Äúuna infecci√≥n a consecuencia de la gravedad de su estado‚ÄĚ, detall√≥ ese d√≠a la Conaf.

Rescate de cuerpos | Agencia UNO
Rescate de cuerpos | Agencia UNO

Indemnización y las querellas no llegaron a ninguna parte

As√≠ las cosas, se presentaron querellas por la muerte de los trabajadores, el Ministerio P√ļblico formaliz√≥ a Emelino por cuasidelito de homicidio y se ordenaron los peritajes e informes de rigor.

Incluso se llegó a hablar de un pirómano que rondaba el lugar y que habría causado la tragedia, pero la Fiscalía siguió apuntando a la inoperancia del jefe de los brigadistas.

En efecto, uno de los documentos de la Polic√≠a de Investigaciones (PDI) concluy√≥ que desde el punto de vista “policial se desprende negligencia por parte del imputado Emelino Valdivia C√°ceres, quien en su calidad de comandante de incendio no s√≥lo debe emitir instrucciones respecto al combate del fuego, sino que adem√°s debe velar por su debido cumplimiento y an√°lisis constante de los diversos cambios experimentados, m√°s a√ļn bajo las condiciones imperantes previo al hecho del accidente”.

Un resultado similar se expuso durante la formalizaci√≥n del imputado. “El hecho de que dos de los brigadistas que efectivamente fueron quienes estuvieron en la quebrada donde se produjeron los hechos que terminaron con las luctuosas consecuencias, resultan suficientes para entender que constituyen un antecedente fundado que justifica la existencia del cuasidelito (de homicidio)”, se lee en el acta del 10 de noviembre de 2017, ante el Juzgado de Letras y Garant√≠a de Licant√©n.

Pese a ello, la persecuci√≥n penal qued√≥ en nada y nunca se pudo establecer la responsabilidad del imputado en las muertes antes se√Īaladas.

Eso, hasta que el 28 de octubre de 2019, en una causa paralela, el Vig√©simo Primer Juzgado Civil de Santiago conden√≥ al Estado de Chile a pagar una indemnizaci√≥n total por $1.600 millones a familiares de los tres brigadistas que perdieron la vida ese d√≠a: Ricardo Salas, Sergio Fa√ļndez y Wilfredo Salgado.

La magistrada Patricia Castro Pardo estableció la responsabilidad del Fisco por el actuar negligente del jefe operativo, quien ordenó a los fallecidos combatir el siniestro en condiciones inseguras y sin el apoyo requerido.

Memorial en conmemoración a los brigadistas muertos, instalado a metros del lugar donde ocurrió la tragedia | Conaf
Memorial en conmemoración a los brigadistas muertos, instalado a metros del lugar donde ocurrió la tragedia | Conaf

“Es dable tener por establecido que don Emelino del Carmen Valdivia C√°ceres, Sierra 10, Jefe de Incendio en el operativo de Combate del incendio en el Sector Las Cardillas de Vichuqu√©n, es responsable por el fallecimiento de tres brigadistas de la Conaf (…), quienes en el desempe√Īo de sus funciones, y por orden expresa de Emelino Valdivia a Ricardo Salas, perdieron la vida en el tr√°gico accidente”, consigna el fallo.

“Quien ha sido autor del da√Īo, es dependiente de Conaf, y como tal debe responder por el hecho da√Īoso ocasionado por su dependiente en el desarrollo de su actividad”, a√Īade la resoluci√≥n civil que avanz√≥ paralelamente a la penal. Esta √ļltima, tal como se se√Īal√≥, a√ļn no tiene responsables.

Lee a continuación el fallo:

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