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Las lluvias más intensas y extremas de Chile se producen entre Curicó y Temuco
Publicado por: Guido Focacci
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Las precipitaciones más intensas y extremas en Chile se producen en la zona precordillerana y cordillerana entre Curicó y Temuco y no en las zonas más australes del país.

As√≠ lo aclar√≥ Aldo Montecinos Gula, experto en ciencias atmosf√©ricas del Departamento de Geof√≠sica de la Universidad de Concepci√≥n, quien explic√≥ que esto se debe a la barrera natural creada por la Cordillera de los Andes, que cambia de altura entre los meridianos 34¬į Sur y 38¬į Sur, aproximadamente.

La explicación se basa en estudios de investigadores del Departamento de Geofísica de la U. de Chile y en una investigación que estudia los eventos extremos de precipitación en Chile, de Yasmina Rojas, geofísica de la U. de Concepción. Allí se entrega también información acerca de por qué estas lluvias provocan aluviones cuando se trasladan más al norte, generando sólo inundaciones en la parte sur.

Argumentos

‚ÄúLas lluvias en Chile se originan fundamentalmente por los sistemas frontales de latitudes medias que avanzan desde el Oc√©ano Pac√≠fico hacia el Este, a trav√©s del sur del territorio nacional‚ÄĚ, explic√≥ Montecinos.

En t√©rminos generales, este ‚Äúcorredor de tormentas‚ÄĚ se mueve hacia el norte o sur del pa√≠s dependiendo de diversos factores atmosf√©ricos, trasladando la precipitaci√≥n entre esos m√°rgenes.

Los sistemas frontales traen humedad desde el Oc√©ano Pac√≠fico. Esta humedad ingresa dejando precipitaciones, las que se acent√ļan cuando esta humedad es obligada a ascender al encontrar la barrera cordillerana. Esto hace que las gotitas dentro de las nubes crezcan, generando m√°s precipitaci√≥n en s√≥lo horas, y por lo tanto con una mayor intensidad. As√≠ se provocan eventos de precipitaci√≥n intensa entre Curic√≥ y Temuco, donde la cordillera tiene la altura suficiente para producir este efecto, con altitudes desde los 4.000 metros en la parte norte de esta zona hasta los 2.000 metros en la porci√≥n sur, en promedio.

Este mecanismo se ve intensificado por la conexi√≥n que se produce a veces entre los sistemas frontales que llegan a Chile y la regi√≥n tropical a trav√©s de los llamados ‚Äúr√≠os atmosf√©ricos‚ÄĚ, por medio de los cuales se transporta m√°s humedad desde la superficie hasta varios kil√≥metros en altura.

Otro factor determinante en el desarrollo de eventos extremos es la altura de la isoterma de 0¬įC o nivel de congelamiento. Cuando hay precipitaci√≥n, este nivel marca el l√≠mite inferior desde el cual hay precipitaci√≥n s√≥lida y el l√≠mite superior de la precipitaci√≥n l√≠quida. En promedio, y especialmente en invierno, la isoterma 0¬įC se encuentra a un altura menor que la altura promedio de la Cordillera de Los Andes al norte de Curic√≥, mientras que hacia el sur se encuentra por sobre la altitud promedio de la cordillera. La excepci√≥n son los altos volcanes de estas regiones, donde se acumula nieve.

Por ello, al norte de Curic√≥ se producen eventos poco frecuentes en que la altura de la isoterma 0¬įC sube varios cientos de metros, lo que aumenta el √°rea en que cae agua, la cual escurre por las cuencas arrastrando tierra y rocas. Este tipo de aluviones son altamente destructivos. En tanto, al sur de Curic√≥, donde la precipitaci√≥n diaria es mayor, los aluviones no ocurren porque la cordillera pierde altura y la isoterma de 0¬įC se encuentra por sobre la cordillera. En estos casos extremos de precipitaci√≥n los r√≠os aumentan su caudal provocando inundaciones en la parte baja de la cuenca.

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