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Viernes 28 septiembre de 2018 | Publicado a las 19:08 · Actualizado a las 19:20
Médicos detectan hongo peligroso en Limache: puede provocar meningitis e infecciones pulmonares
Publicado por: Manuel Cabrera
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Médicos de la Universidad de Valparaíso detectaron la presencia por primera vez en Chile de un peligroso hongo, el cual al ser inhaladas sus esporas puede provocar infecciones pulmonares, meningitis y lesiones en la piel, tejidos blandos, nódulos linfáticos, huesos y articulaciones.

Se trata del Cryptococcus gattii, un agente pat√≥geno que hace algunas semanas fue descubierto en Limache, tras la sospecha de la veterinaria Paula Le√≥n, quien atendi√≥ a un gato con una lesi√≥n nasal fuera de lo com√ļn.

Usualmente, el hongo es cuestión aparece en árboles que crecen en climas selváticos y bosques tropicales y subtropicales.

‚ÄúSe trata de un hallazgo cl√≠nico de gran importancia, ya que haber aislado este pat√≥geno implica que es muy probable es que √©ste se encuentre en el ambiente, por lo menos en la zona donde sol√≠a deambular el gato que se infect√≥”, expres√≥ el m√©dico infect√≥logo Rodrigo Cruz, quien junto a la tecn√≥loga m√©dica, Peggy Vieille, realizaron un estudio histol√≥gico, confirmando la presencia del hongo.

Lo anterior, luego que muestras de tejido del gato -que fue sacrificado- fueran llevadas al Departamento de Micología de a la Escuela de Medicina de la UV.

Causas

Respecto a las causas que pueden explicar la presencia del agente en la quinta regi√≥n, Rodrigo Cruz indic√≥ que si bien hace alg√ļn tiempo el h√°bitat del Cryptococcus gattii se extendi√≥ a zonas templadas, a causa de los cambios clim√°ticos, dicha opci√≥n “nos parecen hasta ahora las m√°s factibles, ya que su presencia se demostr√≥ en un animal que nunca hab√≠a salido de Chile y que sol√≠a estar en contacto con le√Īa”.

En esa misma l√≠nea, Cruz manifest√≥ que lo ocurrido al gato tambi√©n le “podr√≠a ocurrir a personas que sin darse cuenta se aproximen a troncos podridos e inhalen sus esporas, especialmente los jardineros y trabajadores forestales‚ÄĚ.

Eso s√≠, el profesional llam√≥ a la calma, aseverando que “el riesgo de que alg√ļn chileno contraiga una enfermedad asociada a este pat√≥geno es acotada, potencial m√°s que real, pero eso no significa que dejemos de preocuparnos. Hay que seguir investigando‚ÄĚ, cerr√≥.

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