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Amigos "aperran" y realizan primera expedición en silla de ruedas en Torres del Paine
Publicado por: Omar Sanhueza
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El viento recorre el paisaje primitivo de la Patagonia Chilena, silbando a través de matorrales, recorriendo el granito y levantando olas en el Lago Gris, una enorme y fría piscina de hielo derretido. La lluvia empapa la región, se detiene, y luego reanuda su ciclo implacable.

Es definitivamente el lugar para √Ālvaro Silberstein, estudiante de la Escuela de Negocios Haas de UC Berkeley.

Hace doce a√Īos aproximadamente un conductor en estado de ebriedad destroz√≥ su m√©dula espinal, paraliz√°ndolo desde el pecho, lo que, adem√°s, le cost√≥ el uso de sus dedos y tr√≠ceps.

Despertar a esa realidad “fue la situaci√≥n m√°s dif√≠cil de mi vida”, dijo Silberstein de 31 a√Īos a San Francisco Chronicle, quien usa los nudillos de sus dedos para escribir.

Sin embargo, este lunes rechaz√≥ sus “limitaciones” f√≠sicas y se convirti√≥ en la primera persona con discapacidad en explorar las Torres del Paine.

Comienza la aventura

A diferencia de los parques nacionales de los Estados Unidos, no hay caminos pavimentados, y menos ba√Īos accesibles para sillas de ruedas. Lo que no habr√≠a sido un impedimento para el empuje de Silberstein.

Sin embargo, despu√©s de estudiar un mapa del terreno del parque, concluy√≥: “Esto es imposible de hacer en una silla de ruedas”.

No obstante, descubri√≥ que las personas con discapacidades han hecho algunas caminatas incre√≠bles. Kyle Maynard, nacido sin brazos ni piernas, se arrastr√≥ hasta la cima del Monte Kilimanjaro en Tanzania en 2012. Erik Welhenmayer, un ciego, lleg√≥ a la cumbre del Monte Everest en 2001. Para el a√Īo 2008, Welhenmayer hab√≠a subido el pico m√°s alto en todos los continentes.

Pero la persona con una discapacidad m√°s parecida a la Silberstein fue una canadiense con esclerosis m√ļltiple, Pippa Blake, quien a sus 61 a√Īos en 2007, lleg√≥ junto a su equipo al Campamento Base del Everest a 17.598 pies despu√©s de un viaje de 12 d√≠as de trekking.

Pippa Blake subiendo el Everest | http://www.piquenewsmagazine.com/
Pippa Blake subiendo el Everest | http://www.piquenewsmagazine.com/

“Dijimos que esta es la silla de ruedas que necesitamos. Es una silla de ruedas especial dise√Īada para que otras personas puedan empujar (y tirar)”. Tiene asas en la espalda y un arn√©s en frente para que la gente tambi√©n pueda levantar la silla – y su ocupante – sobre un terreno empinado y rocoso.

Sin embargo, se eligi√≥ un modelo ligeramente diferente hecha por una empresa francesa, que le permitiera sentarse m√°s vertical. √Čl y un amigo comenzaron a crowdfund, con el objetivo de recaudar US$8000 para comprar la silla, la que se dejar√≠a en el parque para que otros puedan usarla.

Lo que comenzó como un viaje entre unos pocos amigos, pronto se transformó en una expedición para ampliar lugares que las personas con discapacidad pueden recorrer en el mundo. Finalmente un escuadrón de 15 personas se anotó para ayudar a que suceda: amigos, fisioterapeutas, primo, experto en deportes adaptables, fotógrafos y cineasta.

“Todo el mundo estaba diciendo: ¬°Quiero ir! ¬°Quiero irme!” Silberstein sonri√≥. No pude decir que no.

La silla de ruedas

Cuanto m√°s grande es el equipo, m√°s brazos para llevar a Silberstein hacia el objetivo. El r√©gimen de entrenamiento de Silberstein inclu√≠a un intento, no completamente exitoso, de adelgazar. √Čl y la silla pesan alrededor de 81 kilos.

Su uso en Torres del Paine requiere “un gran nivel de confianza porque es totalmente dependiente de otras personas para mantener el equilibrio”, dijo el miembro del equipo Greg Milano de 47 a√Īos.

“Estaremos en caminos estrechos, en pendientes empinadas donde una ca√≠da podr√≠a resultar en una lesi√≥n. Una vez que est√© en esa silla, est√° depositando toda su confianza en nosotros”, manifest√≥.

Por lo tanto el terapeuta de Silberstein, Rachel Kahn de 26 a√Īos, asumi√≥ la escalada en roca para mejorar su fuerza de agarre y el equilibrio para el viaje.

“Es una aventura absolutamente loca, pero conociendo a √Ālvaro, tiene todo el sentido”, dijo. “Esto no es s√≥lo alguien paseando por el parque en una silla de ruedas ¬°Este es un viaje loco! Pero tengo plena Fe”.

¬ŅLo habr√°n logrado?

Este lunes comenzaron la aventura, que fueron compartiendo mediante sus redes sociales.

Y este martes se transformaron en la primera expedición que llega con una persona en silla de ruedas hasta las Torres del Paine.

Sin embargo, no se quedar√°n ah√≠. “Nuestro pr√≥ximo objetivo es Isla de Pascua”, dijo.

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