Nacional
Domingo 27 noviembre de 2016 | Publicado a las 15:42 · Actualizado a las 01:17
El m√°gico momento cuando liberan huemules en Huilo Huilo
Publicado por: Leonardo Casas
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La región de Los Ríos nos recibe con una fuerte y copiosa lluvia. Como debe ser, para que no quede duda de que estamos en el sur de Chile. El destino es la Reserva Biológica Huilo Huilo, un área de 100.000 hectáreas, bajo protección privada, que se prepara para un acontecimiento extraordinario.

No tomamos el camino más corto, pero sí uno atractivo. Luego de unas tres horas de viaje desde Temuco, pasando por Villarrica, finalmente empalmamos por la ruta CH 203, en dirección a Puerto Fuy, que pese a presentar segmentos de ripio, se encuentra en buen estado y en plena etapa de pavimentación. La vía orilla dos lagos, el Calafquen y el Panguipulli, y con esa vista, te das cuenta que el camino es parte de la experiencia.

El paisaje de campo da paso a la monta√Īa, y la monta√Īa se convierte en selva: La Selva de Los Andes Patag√≥nicos, renovado h√°bitat del Huemul, ciervo end√©mico nacional, del que quedan menos de 1.500 ejemplares y que la acci√≥n del hombre dej√≥ en peligro de extinci√≥n. Pero iniciativas de conservaci√≥n, como la de Fundaci√≥n Huilo Huilo est√°n cambiando ese panorama.

El trabajo comenz√≥ en 2005, a trav√©s del Centro de Conservaci√≥n del Huemul del Sur, con la llegada de un macho y una hembra desde la regi√≥n de Ays√©n, iniciando la repoblaci√≥n con la primera reproducci√≥n exitosa de la especie en un ambiente semicontrolado, proyecto √ļnico en su tipo, en una zona que tuvo presencia del huemul hasta fines de la d√©cada de 1980.

El objetivo de este sábado era reintroducir con éxito a cinco ciervos en la reserva, evento que congregó a la comunidad local, autoridades y representantes de la fundación. Con el apoyo de una unidad de Telecomunicaciones del Ejército, fue posible seguir en vivo los pormenores a través de una pantalla.

Los animales permanecían en una zona de cuarentena, a la espera de ser liberados. Un cerco los separaba del resto de la reserva y un equipo especializado se internó en el bosque para abrir el alambrado. Nada aseguraba que salieran de inmediato, ya que se trata de una técnica denominada Soft-Release, donde los ciervos avanzan a su voluntad, sin ser obligados, para evitar el estrés.

Buenas noticias llegaron desde la monta√Īa. Los dos primeros huemules hab√≠an cruzado las vallas, dando pie al aplauso espont√°neo de los presentes. Luego vino la m√ļsica y la danza de los ni√Īos de las escuelas cercanas, la poes√≠a y el canto mapuche. Felicidad y agradecimiento a la naturaleza, en una fiesta que la lluvia no pudo aguar.

¬ŅPor qu√© tiene tanta importancia este hecho? Fernando Vidal, director del Departamento de Vida Silvestre de la fundaci√≥n, tiene la respuesta.

“Es un hito, no s√≥lo nacional, sino que a nivel mundial. Es la primera vez que se logra que los animales salgan en buena forma, voluntaria. Luego de salir del cierro, lejos de manifestar un temor a la libertad o situaci√≥n de estr√©s, comenzaron r√°pidamente a comer en forma autovalente, a observar el nuevo ambiente en que van a vivir”, dijo.

Para el especialista, “en t√©rminos de conservaci√≥n en Chile, es un antes y despu√©s”.

El director del Servicio Agr√≠cola y Ganadero, √Āngel Santori, valor√≥ los resultados de esta iniciativa privada, respaldada por su sector. “Un esfuerzo de 10 a√Īos. Esto toma tiempo. Hay un concepto por la conservaci√≥n de ciertas especies. Poco a poco la gente se est√° dando cuenta que es necesario tener cierto respeto por aspectos importantes de nuestro medio ambiente”, coment√≥.

Este trabajo se piensa extender a otras regiones del sur del pa√≠s, se√Īal√≥ el subsecretario de Agricultura Claudio Ternicier, destacando el alcance global de este acontecimiento. “Es una contribuci√≥n a la sobrevivencia del planeta”, dijo.

La Reserva Huilo Huilo ahora alberga a una veintena de huemules, y el trabajo de la fundaci√≥n contin√ļa, para que las futuras generaciones puedan conocer al ciervo en su h√°bitat natural y no tengan que resignarse a recordarlo como el compa√Īero del c√≥ndor en el escudo nacional.

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