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Jueves 13 diciembre de 2018 | Publicado a las 06:45 · Actualizado a las 06:45
Homenajean a exembajador francés que protegió a 600 chilenos de la dictadura de Pinochet
Por Matías Vega
La información es de Agence France-Presse
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Con una placa recordatoria y un cerrado aplauso, el exembajador de Francia en Chile, Pierre de Menthon, fue homenajeado en Santiago la noche del mi√©rcoles por haber acogido a cerca de 600 chilenos durante los primeros a√Īos de la dictadura de Pinochet.

Tras el golpe militar del 11 de septiembre de 1973, centenares de chilenos acudieron a la embajada francesa a pedir asilo perseguidos por la policía y agentes de la inteligencia del régimen.

“Ellos hu√≠an de la represi√≥n de la dictadura que amenazaba sus vidas”, dijo Roland Dubertrand, actual embajador franc√©s en Chile, en su discurso durante el homenaje realizado en su residencia.

El embajador de Menthon, quien se encontraba en Par√≠s cuando se enter√≥ del golpe, solicit√≥ recibir a estos chilenos “por motivos humanitarios” al entonces presidente franc√©s, Georges Pompidou (1962-1974) quien le otorg√≥ su consentimiento, seg√ļn recuerda Dubertrand.

Tras ello, cerca de 600 personas fueron acogidas entre septiembre de 1973 y julio de 1974 y luego partieron a Francia como refugiados políticos.

El gesto del embajador de Menthon “concuerda con los valores de Francia en favor de la libertad, de la dignidad y de los derechos humanos”, afirm√≥ Dubertrand.

Claudio Reyes | Agence France-Presse
Claudio Reyes | Agence France-Presse

Una veintena de los chilenos que fueron refugiados asistieron al homenaje en el que se develó una placa recordatoria en el patio de la residencia francesa.

“Francia nos acogi√≥ y nos dio la invaluable oportunidad de rehacer nuestras vidas”, manifest√≥, por su parte, Margarita Guti√©rrez, representante de los refugiados.

Unos 15.000 chilenos se refugiaron en Francia durante los 17 a√Īos que dur√≥ la dictadura (1973-1990), seg√ļn datos oficiales.

Escondidos entre la comida

Como Pierre de Menthon se encontraba en Francia, fue su esposa Francoise junto a funcionarios de la embajada quienes recibieron a los primeros chilenos en busca de asilo.

Durante los primeros meses de la dictadura, se llegaron a instalar a 130 refugiados en la embajada y otros 155 en la residencia, donde se adecuaron habitaciones, salones y oficinas.

“Cantaban la marsellesa y la internacional (canci√≥n considerada el himno de los trabajadores del mundo) mientras la polic√≠a chilena resguardaba fuera de la residencia”, recuerda Pierre-Henri de Menthon, hijo del embajador y Francoise, quien ten√≠a 10 a√Īos cuando ocurri√≥ el golpe.

Mientras algunos ingresaban saltando la reja perimetral de la embajada, otros “eran escondidos debajo de la comida que compraba mi madre en un mercado y que se colocaba en la cajuela del autom√≥vil diplom√°tico de mi madre” y que la polic√≠a nunca inspeccion√≥, narr√≥ Pierre-Henri.

“Tambi√©n aparec√≠an cad√°veres apilados afuera de la embajada, que nunca supimos si murieron intentando entrar o si alguien los hab√≠a puesto all√≠”, agreg√≥.

Pierre de Menthon muri√≥ a los 66 a√Īos en 1980, mientras que su esposa a√ļn vive y tiene 98 a√Īos.

Durante la dictadura de Pinochet murieron unas 3.200 personas, seg√ļn cifras oficiales.

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