Vida
Muere Margot Duhalde, piloto de guerra chilena que ayudó a liberar Francia de los nazis
Publicado por: Emilio Lara
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La segunda mujer en graduarse como piloto en nuestro pa√≠s y la √ļnica piloto de guerra chilena que ayud√≥ en la lucha para liberar a Francia de los nazis durante la Segunda Guerra Mundial, Margot Duhalde, muri√≥ la madrugada de este lunes en el Hospital de la Fuerza A√©rea de Chile (FACh) a los 97 a√Īos tras una serie de complicaciones en su salud.

Duhalde, quien en vida fuera la primera controladora a√©rea y de radares del pa√≠s, adem√°s de ser la primera en desempe√Īarse como piloto comercial, naci√≥ en R√≠o Bueno, en la regi√≥n de Los R√≠os, el 12 de diciembre de 1920. Tuvo 11 hermanos, un hijo y vol√≥ una nave por √ļltima vez en 2007.

‚ÄúDesde que yo me acuerdo quer√≠a volar (…). Seg√ļn mi madre yo dec√≠a avi√≥n antes que mam√°‚ÄĚ, dijo Duhalde a la agencia internacional Agence France-Presse (AFP) en septiembre de 2017.

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Tras mentir acerca de su edad -18 en vez de 16- para poder aprender a pilotear en el Club Aéreo, la joven Margot conoció al piloto francés César Copetta, quien luego la ayudó a ser contratada por la Royal Air Force de Inglaterra, en la división Air Transport Auxiliary (ATA).

Margot Duhalde
Margot Duhalde

Pero antes de eso, la mujer fue contratada como sargento piloto en Santiago por el Consulado de Francia Libre, un Gobierno formado en el exilio por Charles de Gaulle para defender a la ocupada Francia.

En el conflicto, Duhalde comand√≥ m√°s de 1.500 aviones y conoci√≥ m√°s de 100 tipos de naves entre m√°quinas de combate, bombarderos, transporte y entrenamiento e incluso debi√≥ volar “a ciegas” debido al complicado y cambiante clima ingl√©s.

Margot Duhalde
Margot Duhalde

‚ÄúLos hombres dijeron siempre que las mujeres no iban a ser capaces de volar esos aviones y despu√©s tuvieron que agachar el mo√Īo no m√°s porque en realidad volamos igual que ellos‚ÄĚ, dijo en la entrevista.

Su participación en la guerra le valió una serie de reconocimientos, entre los que destacaron el escalafón de honor de coronel de Aviación de la FACh y la Legión de Honor de Francia.

Martin Bernetti | Agence France-Presse
Martin Bernetti | Agence France-Presse

FACh: “una distinguida piloto”

A trav√©s de un comunicado emitido esta tarde, la FACh lament√≥ la muerte de Duhalde, a quien calificaron como “una distinguida piloto, destacada profesional y poseedora de grandes cualidades personales”.

“Su brillante trayectoria la ubica como una de las pioneras de la aviaci√≥n mundial, que fue reconocida y condecorada dentro y fuera del pa√≠s. En 1946, la Fuerza A√©rea le otorg√≥ el t√≠tulo de ‘piloto de guerra Honoris Causa’. Posteriormente recibi√≥ la condecoraci√≥n ‘Cruz al M√©rito Aeron√°utico’ de la instituci√≥n”, a√Īadieron.

En el escrito precisaron que su regreso a suelo nacional se concret√≥ en 1951, a√Īo en el cual regres√≥ a las filas de la FACh para trabajar como controladora de tr√°nsito a√©reo, con lo cual complet√≥ m√°s de 30 a√Īos de carrera profesional.

“Su fascinaci√≥n por el vuelo no termin√≥ con estas funciones y continu√≥ volando como piloto civil”, detallaron.

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