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Software que procesa se√Īales ac√ļsticas evitar√° el choque de barcos con ballenas chilenas
Publicado por: Jonathan Flores La información es de: Comunicado de Prensa
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Un grupo de investigadores liderado por el profesor Néstor Becerra Yoma y los ingenieros eléctricos Jorge Wuth y Rodrigo Mahu del DIE, además de la doctora en oceanografía Susannah Buchan y la bióloga Naysa Balcazar-Cabrera, de la Universidad de Concepción, están en el proceso de creación de un software, que pretende monitorear de forma automática el desplazamiento de la ballena azul.

Este ejemplar, en peligro de extinción, se alimenta en las aguas del Golfo de Corcovado, en el límite de la región de Los Lagos y la región de Aysén: una de las zonas más importantes del hemisferio sur para la crianza de esta ballena que dependería casi exclusivamente de la alimentación que existe en la Patagonia.

El trabajo de investigaci√≥n, que se inici√≥ oficialmente el 21 de abril de este a√Īo con el financiamiento de la Office of Naval Research Global (ONRG), tiene como objetivo crear un programa que pueda clasificar e indicar de forma autom√°tica el tr√°nsito de las ballenas por aguas nacionales, mediante un monitoreo ac√ļstico pasivo autom√°tico, utilizando hidr√≥fonos submarinos para captar los sonidos del mar, pero con un software de reconocimiento de voz entrenado para poder reconocer la vocalizaci√≥n de las ballenas.

A futuro, este programa podría enviar una alerta temprana mediante una aplicación que indique la presencia de estos mamíferos en ciertos sectores para que los barcos cercanos puedan tomar precauciones y evitar accidentes.

‚ÄúEsta herramienta permitir√≠a detectar de forma autom√°tica la presencia de ballenas, y si las hay, a qu√© especie y subespecie corresponden, sin tener que recurrir a la revisi√≥n de un audio de forma manual y tener que escuchar horas de grabaci√≥n. Otro factor, es el econ√≥mico, porque ayudar a entender mejor el ecosistema marino para administrarlo adecuadamente‚ÄĚ, se√Īal√≥ Nestor Becerra Yoma.

Para la oceon√≥grafa Susannah Buchan, ‚Äúpoder contar con un sistema de monitoreo ac√ļstico es de vital importancia para la preservaci√≥n de esta ballena. Son alrededor de unos 700 animales que con el tiempo han ido aumentando y que debemos proteger, porque son parte de las maravillas del mundo oce√°nico y del pa√≠s‚ÄĚ.

Académicos a cargo del proyecto | Universidad de Chile
Académicos a cargo del proyecto | Universidad de Chile

El software sobre el cual trabajan los investigadores, ser√≠a un avance respecto al actual monitoreo de ballenas, que se realiza principalmente a trav√©s de dos t√©cnicas: la primera, es la observaci√≥n con binoculares desde un barco que depende exclusivamente de las condiciones clim√°ticas, y la segunda, mediante hidr√≥fonos submarinos que graban los sonidos de las ballenas, los cuales pueden ser revisados de forma manual o semi-autom√°tico por un t√©cnico, “proceso que demora m√≠nimo dos a√Īos‚ÄĚ, se√Īal√≥ Buchan.

El profesor Becerra advirti√≥ que ‚Äúpara que el software funcione se utilizan plataformas que est√°n en bruto donde se introducen par√°metros, para luego generar modelos que van a servir para la clasificaci√≥n y detecci√≥n autom√°tica del canto de las ballenas desde el fondo marino, utilizando algoritmos que son capaces de reconocerlos, ya que estos mam√≠feros vocalizan en frecuencias muy bajas y que nosotros podemos ver reflejadas en un espectrograma‚ÄĚ.

La oceon√≥grafa destac√≥ que ‚Äúes necesario este tipo de monitoreo ac√ļstico para facilitar la toma de decisiones en Chile, porque si sabes d√≥nde est√°n ubicadas las ballenas puedes hacer varias cosas como evitar la colisi√≥n de las ballenas con los barcos, saber cu√°les son los lugares que tienen una mayor concentraci√≥n de alimento para el manejo ecosist√©mico de las pesquer√≠as comerciales. En definitiva, se puede tener un mayor control del ecosistema sabiendo d√≥nde est√°n los mayores depredadores para poder optar por las mejores estrategias de conservaci√≥n o manejo de los recursos marinos‚ÄĚ.

‚ÄúEn cuanto al choque de ballenas, tenemos una escasez de informaci√≥n porque los accidentes no siempre se declaran, o pasan en lugares muy aislados. Entonces, despu√©s uno se encuentra con animales mutilados o sin cola que mueren mar adentro y llegan a las playas. Todo este proyecto est√° en una perspectiva de conservaci√≥n, nosotros no queremos m√°s un mar chileno sin ballenas. La idea es que todos los chilenos puedan ver alguna vez uno de estos cet√°ceos‚ÄĚ, finaliz√≥ Buchan.

¬ŅC√≥mo es la Ballena azul chilena?

Es uno de los animales m√°s grandes que ha existido en el mundo. Puede llegar a medir 33 metros de longitud y pesar entre 80 y 160 toneladas. Su cuerpo es largo y esbelto, con una cabeza ancha en forma de “U” y una peque√Īa aleta dorsal c√≥ncava, ubicada en el tercio posterior de su cuerpo. Las aletas pectorales son largas, delgadas y puntiagudas y poseen entre 58 y 88 pliegues gulares.

La pigmentaci√≥n de la piel es gris con peque√Īas manchas claras que reflejan la luz bajo el agua, de manera que parece de color azul.

El principal alimento de la ballena azul es el kril que consumen en zonas circumpolares y subpolares, como la Patagonia chilena. Com√ļnmente se encuentra sola o en pareja, y migra sobre grandes distancias, raz√≥n por la cual su canto tambi√©n viaja sobre varios cientos de kil√≥metros.

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