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Martes 05 septiembre de 2017 | Publicado a las 08:41 · Actualizado a las 08:56
Todavía estás a tiempo de conocer y maravillarte con el desierto florido
Publicado por: Emilio Lara
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El desierto florido se encuentra en pleno apogeo, el que se estima termine tras las fiestas patrias. Luego de las celebraciones, el fenómeno comenzará lentamente su declive, proceso vital para asegurar futuras floraciones.

Si no has visitado el área y deseas hacerlo, o si harás tu arribo a la zona durante estas semanas, todavía tienes tiempo de maravillarte con este espectáculo de la naturaleza.

De esta forma, en esta nota te contaremos qué hacer y donde ir, además de entregarte información de expertos y autoridades en la materia.

¬ŅQu√© es y qu√© causa el desierto florido?

Este fenómeno produce tal cual lo que indica su nombre: flores en un área desértica.

Sin embargo, y pese a que Atacama es el desierto no polar m√°s √°rido del mundo, √©ste s√≠ recibe precipitaciones aisladas, las que de superar los 15 mil√≠metros (0,59 pulgadas) generar√°n que semillas en per√≠odo de latencia germinen, confirmaron en conversaci√≥n con BioBioChile (BBCL) el bi√≥logo y jefe de la Secci√≥n de Conservaci√≥n Diversidad Biol√≥gica de la Corporaci√≥n Nacional Forestal (Conaf) de Atacama, C√©sar Pizarro, y la jefa del √Ārea de Bot√°nica y Herbario del Museo Nacional de Historia Natural (MNHN), Gloria Rojas.

Dado que las precipitaciones de mayo y junio en la provincia de Huasco sumaron un total de 65 mil√≠metros acumulados, seg√ļn registros de pluvi√≥metro del Parque Nacional Llanos de Challe, √©sto dio paso a los brotes que actualmente adornan los normalmente secos y agrestes parajes norte√Īos, precis√≥ Pizarro.

Para la jefa del √Ārea de Bot√°nica del MNHN, este fen√≥meno significa “la floraci√≥n masiva de un terreno de extrema sequ√≠a, la cual ocurre cada cierto tiempo en el desierto de Atacama, en el norte de Chile”.

√Čste trae consigo “un evento de colores de extraordinaria belleza debido a una floraci√≥n masiva y extensa”, la cual “ocurre cuando llueve en el desierto”, confirm√≥.

“Las lluvias llegan a esta regi√≥n cada cierta cantidad de a√Īos. A veces m√°s seguidas, otras m√°s distanciadas”, a√Īadi√≥ Rojas.

Estas lluvias “extraordinarias” est√°n relacionadas directamente con el anticicl√≥n del Pac√≠fico cuando es desplazado hacia el norte, lo que es conocido como el Fen√≥meno del Ni√Īo u oscilaci√≥n del sur (ENOS), puntualiz√≥.

El actual fenómeno comenzó a vivir a su máximo punto la segunda semana de agosto, con áreas costeras como Huasco, Caldera y el Parque Nacional Llanos de Challe, en la tercera región del país, concentrando las mayores floraciones. No obstante, áreas del interior entre Vallenar y Copiapó también florecieron.

Y si es desierto, ¬Ņpor qu√© hay flores?

“Porque el origen de las especies es muy antiguo, muchas tienen origen tropical, otras de zonas costeras des√©rticas del Per√ļ. Al quedar aisladas, se han transformado con el paso de la evoluci√≥n en especies distintas de sus ancestros”, detall√≥ Rojas.

Las especies que actualmente adornan la tercera región son las que responden con mayor fuerza a la caída de lluvia, semillas latentes de vida corta como geófitas, bulbosas y arbustos, indicó Pizarro citando al Libro Rojo de ka Flora de la Región de Atacama.

A su vez, Pizarro hace un llamado al cuidado de la flora por su condici√≥n de end√©mica. “La mayor√≠a de las especies de flora s√≥lo existen en las formaciones vegetacionales del desierto costero de Huasco y de Taltal, √ļnicas en el planeta”, dijo.

“Por ello que el hecho de cortar una flor es extraer la fuente de semillas para la continuidad de las especies en el tiempo, m√°s a√ļn en un per√≠odo con un avanzado ritmo de extinci√≥n de especies en el planeta como efecto del calentamiento global, acelerado por la especie humana, ante la presi√≥n sobre los suelos, bosques, r√≠os y oc√©anos y, en general, afectando los flujos naturales de los componentes ambientales del planeta”, sentenci√≥.

¬ŅDonde ir?

De trasladarse hasta el norte del pa√≠s, desde Conaf Atacama sugirieron conocer las rutas a recorrer y calcular tanto las distancias como los tiempos de desplazamiento, dado que “los territorios son amplios, y las rutas de observaci√≥n son variadas”.

As√≠, quienes deseen conocer grandes extensiones de flores, se recomienda “recorrer la ruta C-500 que une el poblado de Domeiko con Caleta Cha√Īaral, en el extremo sur de la regi√≥n, donde com√ļnmente dominan en primera instancia los suspiros (flores blancas y azuladas) y en segundo lugar las ‚Äúpatas de guanaco‚ÄĚ (flores fucsias y rosadas)”, detallaron desde la entidad.

Otra ruta es la Ruta 5 Norte, que une Vallenar con Copiap√≥ donde, a fines de agosto, los campos de suspiros “coloraron de fucsia el paisaje”.

A lo anterior se suma la ruta C-416, “que une la Caleta Totoral con la Ruta 5 Norte, v√≠a que muestra mantos de suspiros de gran extensi√≥n”.

Finalmente, la ruta costera que une Huasco con Bah√≠a Inglesa es ideal para conocer flores blancas, como celestinas, clavelillos y huilles; flores amarillas, como amancay, a√Īa√Īucas y coronas de fraile; flores anaranjadas, como terciopelos; y flores violetas, como buenas noches, malvitas, tomatillos y pata de guanaco.

Desde Conaf Atacama puntualizaron el hecho que de querer admirar pa√Īos de un s√≥lo color, los turistas deben visitar los llanos interiores; por el contrario, para conocer pa√Īos heterog√©neos, se debe visitar la costa.

Rutas y recomendaciones desierto florido Atacama 2017 by Jos√© L«Ěra on Scribd

Conaf Atacama
Conaf Atacama

Desde el Servicio Nacional de Turismo (Sernatur) de Atacama también aconsejaron visitar el Parque Nacional Llanos de Challe.

Incluso, y pese a que se ubica en la cuarta región y a 40 kilómetros al norte de La Serena, la comuna de La Higuera registró una floración importante, la cual comenzó a desarrollarse a fines de julio.

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Recomendaciones para poder cuidar el entorno

El Sernatur local ha hecho varios llamados a la protección del entorno, de la flora y de la fauna. Incluso personalidades de espectáculo chileno se plegaron a esa medida.

“Las recomendaciones que como Sernatur hacemos, no solo a los visitantes, sino tambi√©n a la comunidad local que atra√≠dos por este evento de la naturaleza se moviliza para recorrer las diferentes √°reas de floraci√≥n, son principalmente las que dicen relaci√≥n con como ser un buen observador y protector del desierto florido”, indic√≥ la coordinadora de la Oficina de Informaci√≥n Tur√≠stica del Sernatur de Atacama, Evelyn Ger√≥nimo.

A continuación, lee sus recomendaciones y ponlas en práctica de ir a la zona:

1. Respete los caminos se√Īalados; no transite fuera de las rutas se√Īaladas. Preserve!

2. Desde la carretera también puede apreciar éste maravilloso fenómeno, detenerte solo en lugares establecidos y conducir con precaución.

3. No pise ni corte las plantas pues éstas no podrán culminar su proceso normal de desarrollo. ¡Cuídelas!

4.-No extraiga tubérculos para su reproducción, estas especies no se desarrollan fuera de su ambiente natural. ¡Admírelas!

5.-Si lleva mascotas, sea responsable de ellas. ¬°Cuidado!

6.-No alimente, capture ni maltrate la fauna nativa. ¡Protéjalos!

¡Cuide la vegetación nativa, es el hogar de muchas especies frágiles que requieren de nuestra protección!

Operadores turísticos

Hacia fines de julio, el flujo de turismo registró un incremento del 25% en comparación al mismo periodo en 2016, debido al comienzo de la floración,.

Antes del peak, operadores turísticos locales vieron un alza del 40% en torno a las consultas relacionadas al fenómeno del desierto florido.

En conversaci√≥n con BBCL, Ger√≥nimo fue enf√°tica al pedir que quienes decidan visitar el √°rea y contratar servicios tur√≠sticos elijan aquellos registrados ante el ente, “ya que son oferta formal de la regi√≥n, lo que entrega mayor seguridad y profesionalismo a los servicios contratados”.

Desierto y redes sociales

Revisa acá como se ha disfrutado y compartido en Twitter este fenómeno. Si deseas que tu tuit no aparezca en este artículo, puedes enviar un correo pidiéndolo a info@biobiochile.cl o a elara@biobiochile.cl.

Desde el organismo esperan que hasta 25 mil personas se hayan apersonado a la zona cuando el fenómeno llegue a su fin, 5 mil turistas más de los que llegaron a la floración de Antofagasta en 2015.

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