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Trasplante de √≥rganos: el vac√≠o legal que impide aumentar el n√ļmero de donantes
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Era abril de 2016 y el pa√≠s segu√≠a de cerca el estado de salud de un peque√Īo de cuatro a√Īos que llevaba algunos meses internado en el Hospital Cl√≠nico de la Universidad Cat√≥lica, a la espera de un coraz√≥n para ser trasplantado. Para el d√≠a 24 del mismo mes, Juan Smith confirmaba la noticia: su hijo, Le√≥n Smith, hab√≠a fallecido en la espera.

Si bien a√Īo tras a√Īo se habla de un aumento o disminuci√≥n de donantes en Chile, lo cierto es que desde hace una d√©cada no logramos sobrepasar el r√©cord de 10 donantes por cada mill√≥n de habitantes, lo que mantiene a nuestro pa√≠s muy por detr√°s de los 43,4 que tiene Espa√Īa, por ejemplo, l√≠der mundial por 24¬ļ a√Īo consecutivo.

El 2006 ha sido hasta ahora uno de los mejores a√Īos en materia de donaci√≥n y trasplante de √≥rganos. En aquel periodo se registraron 379 trasplantes y un total de 152 donantes efectivos, cifras que s√≥lo en 2012 estuvieron cerca de ser superadas o al menos igualadas.

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Han sido diez a√Īos de modificar leyes, de impulsar campa√Īas, de buscar ideas para combatir el problema, pero las estad√≠sticas suben y bajan cada a√Īo sin entrever un progreso lineal.

La situación actual

Al 31 de enero 2.886 personas figuran a la espera de un órgano -pueden estar activos en programa o retirados transitoriamente por el centro de trasplante de acuerdo a su estado clínico- y de ellas 52 requieren un trasplante combinado.

Es así que para cubrir la demanda se necesitan:

  • 1.572 ri√Īones de donante cad√°ver
  • 469 ri√Īones de donante vivo
  • 450 h√≠gados de donante cad√°ver
  • 31 h√≠gados de donante vivo
  • 181 corazones
  • 177 pulmones
  • 2 intestinos
  • 4 p√°ncreas

En la otra vereda, ya son 10 las personas que fallecieron durante la espera en lo que va del 2017, mientras que en los √ļltimos tres a√Īos hubo 413 casos.

Por su parte, aquellos que oficializaron su renuncia de calidad de donante ya alcanzan los 3,9 millones, figurando en el Registro Nacional de No Donantes.

Identificando la falla

Varios son los factores que inciden en el déficit que afecta al país, entre ellos la desinformación de la gente en el tema y la legislación actual.

La Ley 19.451, promulgada en 1996 y que establece normas sobre trasplante y donaci√≥n de √≥rganos, tuvo una importante reforma en enero de 2010 cuando se decret√≥ que todos los mayores de 18 a√Īos son considerados donantes por el solo ministerio de la Ley y en caso de que alguien quisiera revocar dicha condici√≥n deb√≠a hacerlo en el Servicio de Registro Civil e Identificaci√≥n.

Sin embargo, aquella disposici√≥n que nace con la idea de incrementar el n√ļmero de donantes, no cambi√≥ en nada la situaci√≥n, puesto que siguen siendo los familiares quienes toman la √ļltima palabra.

Si bien la ley se basa en el consentimiento presunto, la parentela del fallecido es siempre la que toma la decisión final, por eso resulta de suma importancia conversar acerca del tema con los seres queridos y manifestarles el deseo de ser o no donante.

En este contexto hay que mencionar que durante los √ļltimos a√Īos se ha evidenciado un aumento preocupante de la negativa familiar frente a la donaci√≥n de √≥rganos, pasando de un 37% en 2010 (a√Īo de la reforma) a un 51% en 2016. A lo anterior se suma adem√°s, el que muchas veces los parientes no respetan la decisi√≥n del difunto.

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Seg√ļn lo indica la ley, en caso de existir duda fundada respecto de la calidad de donante, se deber√° consultar en forma previa sobre la extracci√≥n de uno o m√°s √≥rganos del fallecido, en un orden espec√≠fico, a los familiares tal como muestra el siguiente gr√°fico:

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En vista de los precarios resultados y escudri√Īando en nuevas alternativas, es que en 2013 nuevamente se modific√≥ la ley. En dicha ocasi√≥n se implement√≥ una norma basada en la reciprocidad, que consiste b√°sicamente en priorizar a quienes si son donantes por sobre los que no lo son, o en otras palabras, si una persona pretende recibir un √≥rgano, debe estar dispuesto a su vez a dar uno.

‚ÄúEn el caso de que varias personas se encuentren en igualdad de condiciones para la recepci√≥n de un √≥rgano, el hecho de no estar inscrito en el Registro de No Donantes deber√° tomarse en cuenta para priorizarlo respecto del que s√≠ lo est√°.‚ÄĚ(Ley 19.451 – Art√≠culo 2¬į bis.)

Pese a que hasta ahora se ha evidenciado un aumento de 103 donantes efectivos en 2013 a 137 en 2016, la cifra sigue siendo inferior que en 2006, por lo que las estad√≠sticas de los pr√≥ximos a√Īos ser√°n clave para comprobar si efectivamente esta √ļltima norma tuvo alguna incidencia en las personas o si el incremento se trata de un hecho puntual.

La nueva alternativa

La legislación actual de nuestro país permite la donación de órganos en vida siempre y cuando sea entre parientes, pero una nueva disposición ampliará las posibilidades. Se trata de la donación cruzada de órganos, un sistema basado en parejas donante-receptor.

Cuando un paciente requiere un trasplante se buscan donantes compatibles -vivos o fallecidos- que permitan responder al requerimiento, y sucede que en ocasiones se identifican parejas donante-receptor incompatibles entre ellos, lo que ocurre generalmente entre padres-hijos.

La soluci√≥n, entonces, est√° en ubicar parejas con el mismo problema que s√≠ podr√≠an ser compatibles en forma cruzada. Por ejemplo una persona puede dar un ri√Ī√≥n a un desconocido, a cambio de que un familiar o un amigo del receptor haga lo mismo con alguien relacionado con el primer donante.

El proyecto, iniciado en 2015 por los senadores Guido Girardi, Francisco Chahu√°n y Carolina Goic, ya fue despachado por la C√°mara de Diputados y se encuentra en condiciones de convertirse en ley. De esta forma se espera que comience a regir a finales del 2017.

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