Vida
Endometriosis: la dolorosa condición que afecta a 1 de cada 10 mujeres
Publicado por: Denisse Charpentier
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Esta es una enfermedad que puede llegar a afectar a una de cada 10 mujeres en edad fértil, y aunque suele ser dolorosa, es poco conocida. Por lo mismo, el Dr. Aníbal Scarella, gineco-obstetra de Clínica Ciudad del Mar, enfatiza en la importancia de hablar sobre la patología y de que se diagnostique a tiempo, ya que es la tercera causa de infertilidad a nivel mundial.

En t√©rminos simples, la endometriosis es la implantaci√≥n, desarrollo y crecimiento de tejido menstrual fuera del √ļtero. Por lo general, adopta la forma de tumores o quistes benignos que provocan la inflamaci√≥n y distorsi√≥n anat√≥mica del propio √ļtero y tambi√©n de ovarios, trompas, vejiga, ur√©teres y otros √≥rganos ubicados en la cavidad p√©lvica. Si bien no es mortal, para muchas mujeres sus s√≠ntomas la transforman en una afecci√≥n altamente invalidante.

Y es que si bien sentir molestias durante el período es natural y esperable, hay mujeres que sufren dolores intensos o invalidantes que alteran significativamente su calidad de vida.

‚ÄúHabitualmente son pacientes que por su menstruaci√≥n terminan alterando su vida diaria: faltan al colegio, a la universidad, el trabajo o a actividades sociales, producto del dolor. Incluso, muchas veces deben acudir a un servicio de urgencia por este motivo‚ÄĚ, se√Īala Scarella, quien a√Īade que precisamente en casos como los descritos se debe sospechar de la presencia de endometriosis.

El mayor problema de esta patolog√≠a es que los s√≠ntomas son similares al de una regla o periodo menstrual com√ļn. Eso hace que en muchos casos sea dif√≠cil diagnosticar, estim√°ndose un retraso de entre 7 a 10 a√Īos entre el inicio de los s√≠ntomas y que se establece un diagn√≥stico certero.

‚ÄúMuchas mujeres se demoran en consultar porque se tiende a ‚Äėnormalizar‚Äô las intensas molestias. Cuando se falta al trabajo durante el periodo, cuando lloran por no soportar el dolor e incomodidades, tienen que acudir a un especialista. Entre antes se detecte la anomal√≠a, antes se puede iniciar un tratamiento‚ÄĚ, afirma el doctor Scarella.

¬ŅDe d√≥nde viene el dolor?

A lo largo de los a√Īos, se han realizado diferentes investigaciones para determinar las causas de la endometriosis; y aunque se ha avanzado mucho, a√ļn no se ha encontrado ni determinado la etiolog√≠a exacta de la enfermedad.

De igual forma, la posibilidad de diagnosticar con certeza la patología sigue siendo limitada. Hasta hace poco, los médicos debían recurrir a una laparoscopía pélvica en los casos cuyos síntomas eran evidentes. Lo anterior porque, básicamente, el examen pélvico de rutina y las ecografías transvaginales concesionales no siempre revelan la existencia de endometriosis.

Sin embargo, gracias a una t√©cnica ecogr√°fica desarrollada por especialistas brasile√Īos, que poco a poco est√° siendo implementada a nivel mundial, hoy es factible descubrirla en forma mucho m√°s oportuna, r√°pida y segura.

En Chile, existen pocos especialistas que realizan ese examen. Uno de ellos es precisamente el doctor An√≠bal Scarella, de Cl√≠nica Ciudad del Mar, quien es pionero en la implementaci√≥n de esta t√©cnica, que aprendi√≥ directamente en Brasil. ‚ÄúA la fecha, ya hemos evaluado a m√°s de 500 pacientes con una excelente tasa de detecci√≥n de la enfermedad‚ÄĚ, dice el profesional. Asimismo, destaca que tal pr√°ctica se realiza en Cl√≠nica Ciudad del Mar para las pacientes que tengan dudas o sospechas de la enfermedad.

Tratamiento

Una mujer con endometriosis debe recibir un tratamiento personalizado, multidisciplinario e integral, con expertos que puedan ayudar a superar la enfermedad con el paso del tiempo, pues es un proceso de largo plazo.

En pacientes que no desean embarazo, se recurre a los fármacos antiinflamatorios y terapia hormonal (anticonceptivos, como pastillas, parches o anillo vaginal), que ayudan a aliviar el dolor y que permiten, a través de su continuo consumo, suprimir por un tiempo la menstruación.

No obstante, hay quienes requieren de cirug√≠a laparosc√≥pica cuando hay dolor severo, se han probado medicamentos pero a√ļn tienen dolor atribuible a la patolog√≠a, hay un crecimiento o masa en el √°rea p√©lvica, y si tiene problemas para quedar embarazada, siendo la endometriosis la principal causa.

‚ÄúEl objetivo de la cirug√≠a es eliminar los implantes de endometriosis y el tejido cicatricial, limpiando la pelvis y los √≥rganos afectados. M√°s del 80% de las mujeres tienen menos dolor durante varios meses despu√©s de la cirug√≠a‚ÄĚ, dice el experto.

Asimismo, enfatiza el Dr. Scarella, este procedimiento no est√° indicado en todas las mujeres, ya que en algunos casos puede da√Īar los ovarios y con ello impactar en la fertilidad. Es por eso que la cirug√≠a se reserva a pacientes que sufren de dolores que afectan de sobremanera su calidad de vida.

Enemigos del embarazo

Debido a que no siempre produce los s√≠ntomas antes descritos, hay mujeres que no experimentan dolor pese a tener endometriosis. Sin embargo, s√≠ pueden ver afectada su fertilidad, por la distorsi√≥n anat√≥mica e inflamaci√≥n que la enfermedad genera en ovarios, √ļtero y trompas de Falopio.

La infertilidad es un problema cada vez m√°s com√ļn en la sociedad. Seg√ļn la Organizaci√≥n Mundial de la Salud, un 10% de las parejas experimentan alguna forma la imposibilidad de concebir. En Chile, se estima que un 7% de las personas son inf√©rtiles y que un 4% de ellas continua presentando problemas para embarazarse tras ocho a√Īos de vida en pareja.

‚ÄúMuchas pacientes, durante su estudio de infertilidad, descubren que tienen esta enfermedad. Lo que hacemos en estos casos es ayudarlas a embarazarse con diversos tratamientos y una vez que son madres las operamos si existe dolor asociado‚ÄĚ, detalla el especialista.

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