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Terremoto de magnitud 7,8 en Nueva Zelanda registra 2 muertos y da√Īos materiales
Publicado por: Rubén Quast La información es de: Agence France-Presse
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Las intemperies dificultaban este lunes las operaciones de emergencia en Nueva Zelanda, donde un fort√≠simo terremoto de magnitud 7,8 caus√≥ la noche anterior dos muertos e importantes da√Īos en las infraestructuras.

El temblor más importante, que se sintió en todo el territorio neozelandés, se registró a las 00H02 del lunes (11H02 GMT del domingo). Sacudió las regiones de la Isla Sur y su epicentro se localizó a 23 km de profundidad y a unos 90 km de la ciudad de Christchurch, ciudad en la que un sismo de magnitud 6,3 había dejado 185 muertos en febrero de 2011.

El balance era este lunes mucho menos elevado, porque el epicentro se situó en una zona rural relativamente alejada de los centros urbanos, y se produjo a mayor profundidad que en 2011.

En las horas que siguieron se registraron centenares de réplicas, algunas de una magnitud superior a 6.

Poco después del sismo, las sirenas de alerta de tsunami comenzaron a sonar en varias poblaciones de la costa de la Isla Sur y en la zona este de la Isla Norte. Olas de hasta dos metros alcanzaron las costas, pero luego la alerta fue levantada.

En numerosas regiones, adem√°s de los da√Īos materiales ocasionados en las viviendas, las carreteras estaban bloqueadas, el servicio de trenes y la navegaci√≥n de transbordadores se vieron interrumpidos y se constataron cortes de electricidad y de tel√©fono.

Pero seg√ļn el ministro de Defensa civil, Gerry Brownlee, el balance de v√≠ctimas no se ver√° agravado.

“Creo que si hubiera heridos graves o m√°s muertos, habr√≠amos o√≠do hablar de ello” declar√≥ a Radio New Zealand.

Una persona murió seguramente al derrumbarse una vivienda en Kaikura, mientras los socorristas trataban de llegar al lugar donde se produjo el segundo fallecimiento, al norte de Christchurch.

‘Devastaci√≥n absoluta’

“Parece que la infraestructura fue el mayor problema, aunque no puedo minimizar el sufrimiento (…) y el terrible miedo que pas√≥ tanta gente”, a√Īadi√≥ el ministro.

Im√°genes a√©reas tomadas cerca de Kaikura -un punto de salida muy apreciado por los turistas que acuden a admirar las ballenas- mostraron l√≠neas f√©rreas arrancadas y desplazadas hasta 10 metros por la fuerza tel√ļrica.

“Son escenas de devastaci√≥n absoluta”, declar√≥ el primer ministro John Key que sobrevol√≥ la zona en helic√≥ptero. Ser√°n necesarios “meses de obras” para reparar los da√Īos, a√Īadi√≥.

Adem√°s, importantes precipitaciones complicaron este lunes los esfuerzos de los socorristas para llegar a algunos sitios siniestrados.

En Wellington, la capital situada en la punta meridional de la Isla Norte y cuyas calles estaban repletas de restos de vidrios, los transportes p√ļblicos fueron interrumpidos y se pidi√≥ a la poblaci√≥n que no fuera a trabajar el lunes.

“Est√°bamos dormidos y nos despertamos sintiendo que temblaba la casa”, declar√≥ a la AFP Tamsin Edensor, madre de dos ni√Īos en Christchurch.

“Sigui√≥ el vaiv√©n, intensific√°ndose”, agreg√≥ tras indicar que el sismo dur√≥ “mucho”.

Nueva Zelanda est√° en el l√≠mite de las placas tect√≥nicas de Australia y del Pac√≠fico, zona que pertenece al “cintur√≥n de fuego” del Pac√≠fico, donde se registran cada a√Īo hasta 15.000 sismos.

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