Internacional
Lunes 09 diciembre de 2019 | Publicado a las 10:42 · Actualizado a las 10:54
Autoridades descartan que puedan hallar más sobrevivientes por erupción de volcán en Nueva Zelanda
Por Diego Vera
La información es de Agence France-Presse
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La policía de Nueva Zelanda indicó que no espera hallar más sobrevivientes en la erupción de un volcán este lunes en una turística isla que dejó por el momento cinco muertos y 18 heridos, un saldo que podría ampliarse con el correr de las horas.

Seg√ļn la polic√≠a, una cincuentena de personas visitaban White Island cuando se produjo la explosi√≥n, que lanz√≥ una gran cantidad de ceniza y piedras al aire.

Unas 23 personas fueron rescatadas, cinco de las cuales murieron, mientras que 18 eran atendidas por heridas, incluyendo algunas con quemaduras graves, dijo el subjefe de la policía John Tims a la prensa.

“En base a las informaciones que tenemos, no creemos que haya ning√ļn superviviente en la isla”
, declar√≥ la polic√≠a en un comunicado, en el que a√Īadi√≥ que “cualquier persona sacada con vida de la isla fue rescatada en el momento de la evacuaci√≥n”.

White Island
se encuentra a unos 50 km de la costa de la turística bahía de Plenty en la isla norte de Nueva Zelanda, y los viajeros aficionados al turismo de aventuras suelen visitarla, ataviados con cascos de seguridad y mascarillas de gas, para acercarse al volcán.

La erupción tuvo lugar a las 14:11 del lunes (22:11 de domingo en Chile), lanzando al aire una espesa columna de ceniza de 3,6 km.

Al caer la noche, la actividad volcánica hace que los intentos de rescate sean demasiado peligrosos, advirtió Tims.

“La isla es inestable, hay riesgo de futuras erupciones, f√≠sicamente es peligroso para nosotros volver a la isla”.

“Tengo que tener en cuenta la seguridad de nuestra gente y de los equipos de rescate”, agreg√≥.

Unas imágenes retransmitidas en directo del volcán mostraban a más de media decena de personas caminando por el borde del cráter antes de la erupción.
Luego se cortaron las im√°genes.

Muchos turistas “estaban en o en torno a la isla, se perdi√≥ el rastro de algunas de ellas”, declar√≥ a la prensa en Wellington la primera ministra, Jacinda Ardern.

“Es una situaci√≥n que evoluciona y, por supuesto, todos nuestros pensamientos est√°n con las personas afectadas”, agreg√≥.

Espesa humareda blanca

White Island es el volc√°n con m√°s actividad del archipi√©lago neozeland√©s, seg√ļn la agencia gubernamental GeoNet.

Alrededor de 10.000 turistas lo visitan cada a√Īo. Ha registrado erupciones frecuentes en los √ļltimos 50 a√Īos, la √ļltima, en 2016. Este a√Īo, se traslad√≥ un contenedor de 2,4 toneladas hasta la isla, en avi√≥n, para que fuera usado como refugio en caso de erupci√≥n.

La Agencia Nacional de Gesti√≥n de Situaciones de Emergencia declar√≥ que la erupci√≥n volc√°nica era “moderada”. Una espesa humareda blanca se pod√≠a ver desde varios kil√≥metros a la redonda.

Los supervivientes fueron trasladados desde la isla a tierra firme en barcos de excursión, mientras varios helicópteros y aviones sobrevolaban la región.

Cuatro turistas y un piloto que hab√≠an visitado la isla en helic√≥ptero fueron encontrados. Hab√≠an aterrizado en la isla poco antes de la erupci√≥n, seg√ļn la compa√Ī√≠a Volcanic Air.

“No sabemos lo que sucedi√≥ despu√©s, pero sabemos que los cinco regresaron a Whakatane (ciudad situada a unos 50 km de la isla volc√°nica) en uno de los barcos tur√≠sticos”, declar√≥ un portavoz de la compa√Ī√≠a a la AFP.

Michael Schade, un turista que pudo salir justo a tiempo, grabó unas imágenes de la tragedia.

Sus videos muestran a grupos de turistas asustados agrupados en la costa, esperando ser evacuados, mientras el suelo a su alrededor arde, y el cielo est√° recubierto de humo
. Muy cerca de ellos, se ve un helic√≥ptero da√Īado recubierto de ceniza.

Mientras su barco iba alej√°ndose, el volc√°n iba desapareciendo tras una gruesa humareda blanca.

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