Internacional
Huracán Irma: una catástrofe humanitaria y económica para las islas del Caribe
Publicado por: Diego Vera La información es de: Agence France-Presse
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Los da√Īos causados por el hurac√°n Irma suponen una cat√°strofe econ√≥mica para las islas del Caribe m√°s afectadas, que perder√°n numerosos turistas, seg√ļn los profesionales franceses del sector consultados este jueves por la Agence France-Presse.

Aunque los balances a nivel humano y material de Irma todavía se desconocen, ya se puede ver que el ciclón de categoría 5 ha dejado tras su paso, paisajes devastados en los destinos turísticos de San Bartolomé y San Martín.

“Hace 30 a√Īos que trabajo en esto, hemos conocido otras alertas por ciclones con algunos √°rboles rotos, pero nunca hemos tenido este nivel de da√Īos”, cont√≥ a la Agence France-Presse, Gilbert Cisneros, presidente del turoperador Exotismes, especialista en destinos tropicales.

Tenemos “muy poca informaci√≥n procedente de San Bartolom√© o San Mart√≠n, pero s√≠ sabemos que hubo muchos da√Īos”, dijo, dando el ejemplo de un hotel de San Mart√≠n, “Le Beach”, en el que “el mar entr√≥ en el interior” del edificio.

“Va a ser catastr√≥fico para esas islas ya que viven sobre todo del turismo”, vaticin√≥ Didier Arino, director del gabinete de estudios Protourisme. “La primera reacci√≥n del veraneante es: ‘Cambiemos de destino"”, especialmente teniendo en cuenta que los turistas que frecuentan esos lugares suelen ser “gente rica que tiene la posibilidad de ir a otra parte”.

‘Doble condena’

Para Jean-Fran√ßois Rial, director ejecutivo de la agencia de viajes Voyageurs du Monde, las zonas siniestradas van a sufrir una “doble condena”. No s√≥lo habr√° que arreglar los da√Īos, sino que, adem√°s, “la gente evitar√° esos destinos porque tendr√° miedo”, en el momento en que esos territorios necesitan m√°s ingresos tur√≠sticos que nunca.

“Cada vez que hay una cat√°strofe natural en un sitio, hay una doble condena (…) Alguien que puede elegir entre 30 destinos, no va a ir all√° donde piensa que todo est√° asolado”, explic√≥ Rial.

“Es una pesadilla para esas dos islas (San Bartolom√© y San Mart√≠n) que son el emblema del turismo franc√©s de ultramar”, confirm√≥ Roland H√©guy, presidente de la confederaci√≥n francesa del sector, que re√ļne a 14 organizaciones profesionales y asociaciones.

“Podemos imaginar que se necesitar√°n meses antes de que la vida vuelva a la normalidad, pero est√° claro que el conjunto de la profesi√≥n har√° lo m√°ximo para que, dentro de tres o cuatro meses, esas dos islas puedan de nuevo acoger a los turistas”, dijo.

San Mart√≠n recibi√≥ a 2,5 millones de visitantes en 2014, seg√ļn el instituto franc√©s de estad√≠sticas, sobre todo ciudadanos estadounidenses que acuden a la parte holandesa de la isla.

San Bartolom√©, un lugar muy apreciado por estrellas como Steven Spielberg o Beyonc√©, vive del turismo de lujo y, seg√ļn el comit√© territorial de turismo, recibi√≥ a 334.000 visitantes en 2013.

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