Internacional
Comisión Ballenera Internacional rechaza creación de santuario en el Atlántico Sur
Publicado por: Diego Vera La información es de: Agence France-Presse
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Los países balleneros derrotaron este martes un nuevo intento de los del hemisferio sur de crear un santuario en el Atlántico que proteja a las ballenas de la caza comercial que casi las extingue en el siglo XX.

Una propuesta de Argentina, Brasil, Uruguay, Gabón y Sudáfrica, que necesitaba 75% de votos para ser adoptada, sólo recibió 38 votos favorables sobre 64 en la 66ª reunión de la Comisión Ballenera Internacional (CBI) realizada en Portoroz, Eslovenia.

Las organizaciones defensoras del medio ambiente deploraron esta nueva derrota de una iniciativa que ya hab√≠a sido rechazada en a√Īos anteriores.

“Con todos los problemas que afrontan actualmente las poblaciones de ballenas devastadas por la pesca comercial, est√° claro que necesitan una zona de protecci√≥n donde puedan no solo sobrevivir, sino volver a recuperarse y desarrollarse”, dijo el experto en cet√°ceos de Greenpeace, John Frizell.

“Lo m√°s decepcionante es que todos estos esfuerzos en √ļltima instancia son derrotados por miembros de la CBI que est√°n a miles de kil√≥metros de distancia, ni siquiera en el hemisferio sur, y algunos incluso en las ant√≠podas”, agreg√≥.

Los países que defendieron la propuesta tienen inversiones turísticas vinculadas al avistamiento de ballenas. Japón, Noruega e Islandia lideraron la oposición a la medida.

La idea consistía en crear un santuario de 20 millones de kilómetros cuadrados para especies de ballenas amenazadas de extinción por la caza masiva destinada a la explotación de su carne y su grasa en el siglo XX.

Vehemente oposición japonesa

La iniciativa se presentó por primera vez en 2001 y desde entonces ha sido regularmente rechazada en las reuniones de la CBI.

Los países que la defienden aseguran que un 71% de los 3 millones de ballenas cazadas en el mundo entre 1900 y 1999 lo fueron en aguas del hemisferio sur.

Cachalotes y ballenas azules, jorobadas, de aleta y enanas fueron las especies m√°s afectadas, seg√ļn los promotores de la iniciativa.

Varias de esas poblaciones apenas se est√°n recuperando gracias a la prohibici√≥n mundial impuesta hace 30 a√Īos a la caza comercial de ballenas, que sin embargo contempla excepciones.

Seg√ļn el texto de la propuesta rechazada en Eslovenia, la creaci√≥n de un santuario hubiese promovido “la biodiversidad, la conservaci√≥n y la utilizaci√≥n no letal de los recursos balleneros en el Atl√°ntico Sur”.

Sin embargo, Japón, que invoca el interés científico a la hora de justificar su caza de ballenas, se opuso con vehemencia.

“El uso sostenible de recursos marinos vivos, incluyendo ballenas, es algo perfectamente acorde con la protecci√≥n del medio ambiente”, dijo el representante japon√©s en la reuni√≥n.

Brasil deplora

En el mundo existen actualmente dos santuarios, en el Oc√©ano √ćndico y en el Ant√°rtico, donde Jap√≥n caza parte de las ballenas que captura.

“Es muy decepcionante que una vez m√°s, la propuesta de santuario en el Atl√°ntico Sur haya sido derribada con un arp√≥n”, deplor√≥ Matt Collins del International Fund for Animal Welfare. “Un santuario en esa regi√≥n hubiese suministrado protecci√≥n a una amplia gama de especies de delfines y ballenas”.

Aunque no existen reportes de caza en el Atl√°ntico Sur actualmente, el representante de Brasil ante la CBI, Hermano Ribeiro, dijo a la AFP que el santuario hubiese aportardo “cierto tipo de seguridad” adicional.

“¬ŅQui√©n nos puede garantizar que si una especie en particular comienza a escasear (en otras regiones) los balleneros que persiguen fines cient√≠ficas no se vengan al Atl√°ntico Sur?”, se interrog√≥. “Queremos evitar eso”.

Se estima que el avistamiento de ballenas es una industria generadora de 2.000 millones de d√≥lares por a√Īo y empleos para 13.000 personas en distintas partes del mundo.

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