Internacional
Miércoles 13 marzo de 2019 | Publicado a las 15:39
Tras un a√Īo detenidas: inicia juicio a defensoras de los derechos de las mujeres en Arabia Saud√≠
Por Diego Vera
La información es de Agence France-Presse
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El proceso de diez militantes saudítas de la causa femenina se inició el miércoles ante un tribunal penal de Riad, mostrando de nuevo la situación de los derechos humanos en ese país ultraconservador del Golfo.

Esta primera audiencia se lleva a cabo cuando Arabia Saudita trata de mejorar su imagen, muy afectada por el asesinato en octubre en Turquía del periodista y opositor Jamal Khashoggi por un comando proveniente de Riad, en el interior del consulado en Estambul.

Lujain al-Hathlul, Hatoon al-Fassi y Aziza al-Yusef figuran entre las militantes juzgadas y detenidas hace cerca de un a√Īo, declar√≥ el presidente de la corte Ibrahim al-Sayari a periodistas y diplom√°ticos occidentales, sin precisar las acusaciones que pesan en su contra.

Solo miembros de las familias fueron admitidos en el tribunal.

“Parece ahora que las autoridades inculpar√°n a las militantes tras haberlas mantenido detenidas casi un a√Īo sin ning√ļn acceso a un abogado y sometidas a tortura, malos tratos y hostigamiento sexual”, declar√≥ a la AFP Samah Hadid, directora de las campa√Īas de Amnesty International para el Oriente Medio.

“Peligrosa escalada”

“Las autoridades consideran ahora la defensa de los derechos de las mujeres como un crimen, lo que representa una escalada peligrosa en la represi√≥n del activismo a favor de los derechos humanos”, dijo.

El presidente de la corte indicó que las acusadas tenían acceso a abogados independientes, lo que había sido negado antes por algunos miembros de sus familias.

Amnist√≠a Internacional y un allegado a Lujain al-Hathlul indicaron, la v√≠spera del proceso, que esta militante iba a comparecer ante un tribunal de Riad especializado en asuntos de “terrorismo” y que pronuncia generalmente veredictos muy severos.

Pero las familias fueron informadas tarde el martes por las autoridades que el proceso se llevaría ante el tribunal penal.

Más de diez militantes fueron detenidas en mayo de 2018, un mes antes del levantamiento histórico de una medida que prohibía a las mujeres conducir en Arabia Saudita.

La mayor√≠a de esas militantes, que defend√≠an el derecho de las mujeres a conducir o ped√≠an el levantamiento del sistema de tutela que impone a las mujeres tener permiso de un familiar masculino para realizar muchas actividades, fueron acusadas de atentar contra los intereses nacionales y ayudar a los “enemigos del Estado”.

Fueron consideradas como “traidoras” por medios oficiales. Algunas fueron liberadas despu√©s.

Reformas y represión

“Las acusaciones de malos tratos y el proceso de militantes saud√≠es de derechos humanos son otro signo de la escalada de la represi√≥n en Arabia Saudita”, subray√≥ a la AFP Adam Coogle, investigador de la ONG Human Rights Watch.

“Las autoridades deben inmediatamente poner fin a estos procesos injustos y liberar a todo militante acusado solo por su activismo pac√≠fico”, indic√≥.

Amnist√≠a Internacional y la familia de Hathlul temen que la militante de los derechos de la mujer sea acusada de “terrorismo”.

Y el que ella y sus compa√Īeras hayan comparecido ante un tribunal penal provoc√≥ especulaciones sobre la posibilidad de su absoluci√≥n en momentos en que el pr√≠ncipe heredero Mohammed bin Salman enfrenta muchas cr√≠ticas en el extranjero.

“Las acusaciones (de tipo) penal podr√≠an abrir la v√≠a a una absoluci√≥n”, consider√≥ Bessma Momani, profesora en la Universidad de Waterloo en Canad√°.

“Los sauditas deben pasar a otra cosa. La econom√≠a del pa√≠s y el √©xito de las reformas dependen de la eliminaci√≥n de las percepciones negativas provocadas por la detenci√≥n de las mujeres”, se√Īal√≥.

En los √ļltimos a√Īos, el joven pr√≠ncipe heredero fue motor de un proceso de modernizaci√≥n del pa√≠s, pero ese proceso estuvo acompa√Īado de la represi√≥n a todo tipo de protesta.

La represión de militantes de derechos humanos causó muchas críticas internacionales a Arabia Saudita, incluso antes que el caso Khashoggi.

La semana pasada, 36 pa√≠ses condenaron ante la ONU el asesinato del periodista y pidieron al reino saudita una investigaci√≥n “r√°pida y profunda” para que todos los responsables sean juzgados.

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