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Las claves para entender la ofensiva de EEUU contra el Estado Isl√°mico en Irak
Publicado por: Diego Vera La información es de: Agence France-Presse
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La ofensiva en Mosul constituye una prueba clave para la estrategia del Pent√°gono contra el grupo yihadista Estado Isl√°mico (EI), que depende de fuerzas locales y apunta a mantener a los estadounidenses lo m√°s lejos posible de la zona de combate.

Despu√©s de que el EI conquistara grandes partes de Irak y Siria a inicios de 2014, Estados Unidos conform√≥ una coalici√≥n que lanz√≥ una campa√Īa de ataques a√©reos contra los extremistas y entren√≥ a fuerzas aliadas en el terreno para pelear.

√Čstas son las principales caracter√≠sticas de esa coalici√≥n:

Los n√ļmeros

La coalición antiEI está compuesta por 65 países, una decena de los cuales ha participado en los bombardeos aéreos en Irak y Siria. El resto ofrece apoyo auxiliar y logístico, aunque el secretario estadounidense de Defensa, Ashton Carter, ha criticado a algunos miembros por no hacer lo suficiente.

En Irak, la coalición abarca aproximadamente 8.500 efectivos. La mayoría de ellos, unos 4.900, son estadounidenses, pero otras naciones, incluyendo Italia, Reino Unido y Francia, están ayudando a entrenar fuerzas iraquíes.

Entrenamiento

El ejército iraquí colapsó en gran medida ante la ofensiva de EI en 2014 y dejó en el camino armas y equipos, muchos de los cuales habían sido entregados por Estados Unidos.

Estados Unidos y fuerzas de la coalici√≥n han proporcionado entrenamiento b√°sico de combate a m√°s de 45.000 efectivos iraqu√≠es a un costo de cerca de 1.600 millones de d√≥lares, seg√ļn el Pent√°gono.

La t√°ctica ha cambiado de la contrainsurgencia hacia “un enfoque de maniobras militares combinadas”, dijo este mes el director de entrenamiento y general de brigada, Dave Anderson, miembro canadiense de la coalici√≥n.

Le “ense√Īamos a los iraqu√≠es como integrar infanter√≠a, blindados, artiller√≠a, ingenieros, aviaci√≥n y otros factores de combate para lograr una ventaja abrumadora en el campo de batalla”, se√Īal√≥.

Por aire

A partir del 11 de octubre, la coalición ha realizado 10.129 ataques aéreos en Irak, y otros 5.505 en Siria, usando principalmente bombas guiadas lanzadas contra las líneas de ataque del grupo EI, lanza misiles y otros blancos.

La indiscutible supremacía aérea de la coalición también le ha permitido vigilar los movimientos de los extremistas de manera continua.

Durante meses, la coalici√≥n ha realizado ataques preparatorios alrededor de Mosul. El domingo aviones de la coalici√≥n atacaron torres de telecomunicaci√≥n del EI, t√ļneles y otros objetivos.

Funcionarios del Pentágono también dicen que están usando expertos en ciberataques para golpear al grupo Estado Islámico, que inicialmente llevaba a cabo operaciones sofisticadas en redes sociales.

Comandos élite

Aunque el Pent√°gono subraya que mantiene a las fuerzas estadounidenses fuera de los frentes de batalla, comandos √©lite del Comando Conjunto de Operaciones Especiales de Estados Unidos han sido desplegados cerca de Erbil, 85 kil√≥metros al este de Mosul, desde el inicio del a√Īo.

Esos soldados conocen bien el terreno, pues algunos combatieron en la zona durante la guerra de Irak.

Apoyo logístico

El Pentágono anunció el mes pasado que otros 600 efectivos serían enviados a Irak, la mayoría a Qayyarah, una estratégica base aérea 65 kilómetros al sur de Mosul que servirá para enviar suministros y tropas a la ciudad.

También ayudarán en la base aérea iraquí-estadounidense Al Asad en los vuelos nocturnos o en operaciones bajo poca visibilidad, como cuando hay mal tiempo.

Dura batalla

A pesar de los esfuerzos de la coalici√≥n, ser√°n los propios iraqu√≠es quienes deber√°n combatir en Mosul, y muchos esperan una batalla dura y sangrienta contra un enemigo decidido, atrincherado en su √ļltimo basti√≥n en Irak.

Las fuerzas iraqu√≠es deber√°n neutralizar bombas y trampas en innumerables edificios, enfrentar a francotiradores del grupo EI y pelear contra un enemigo capaz de lanzar ataques furtivos desde una red de t√ļneles, en una batalla que podr√≠a durar semanas o meses.

Para ello las fuerzas iraquíes cuentan con rifles de asalto y de largo alcance, metralletas, desminado, tanques, artillería, helicópteros y aviones como el Sukhoi Su-25 y jets F-16.

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