Internacional
Jueves 23 abril de 2020 | Publicado a las 08:17
Podr√≠a estar lista antes de fin de a√Īo: Oxford inicia pruebas en humanos de vacuna contra Covid-19
Por Diego Vera
La información es de Agence France-Presse
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La universidad de Oxford da inicio este jueves a ensayos cl√≠nicos en humanos de una vacuna del coronavirus con la muy ambiciosa esperanza de que est√© disponible antes de finales de a√Īo y permita pasar la p√°gina del confinamiento.

De los m√°s de cien proyectos de investigaci√≥n que se llevan a cabo en todo el mundo para encontrar una vacuna -la √ļnica forma posible de volver a la “normalidad” seg√ļn Naciones Unidas-, ocho se encuentran actualmente en fase de ensayos cl√≠nicos, seg√ļn la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres.

Este tipo de pruebas ya han comenzado en China y Estados Unidos y se espera que comiencen a finales de mes en Alemania,
donde la autoridad federal a cargo de las vacunas dio luz verde el miércoles.

El proyecto de la universidad de Oxford cuenta con un fuerte respaldo del gobierno británico: fue el ministro de Sanidad, Matt Hancock, quien anunció el comienzo de las pruebas en humanos.

Dirigi√©ndose a una C√°mara de los Comunes reunida en gran parte por videoconferencia, Hancock salud√≥ el mi√©rcoles un “desarrollo prometedor” que normalmente tardar√≠a “a√Īos” en alcanzar esta fase de la investigaci√≥n.

En su primera etapa clínica, el ensayo realizado por el Instituto Jenner de la universidad de Oxford para evaluar la seguridad y la eficacia de la vacuna involucrará a 1.112 voluntarios: 551 recibirán una dosis de la potencial vacuna del covid-19 y otro tanto servirán como grupo de control al recibir sin saberlo un inyección sin producto activo.

Los diez participantes restantes recibir√°n dos dosis de la vacuna experimental, a cuatro semanas de intervalo.

El equipo de la profesora Sarah Gilbert estima sus probabilidades √©xito al 80% y en paralelo a la investigaci√≥n prev√© producir un mill√≥n de dosis hasta septiembre, para tener amplia disponibilidad antes de finales de a√Īo si se confirma su eficacia.

Es un calendario “extremadamente ambicioso” y podr√≠a cambiar, reconocen los investigadores.

El principal consejero m√©dico del gobierno de Boris Johnson, Chris Whitty, advirti√≥ el mi√©rcoles que la probabilidad de obtener una vacuna o un tratamiento eficaz contra el covid-19 “dentro del pr√≥ximo a√Īo es incre√≠blemente baja”. Mientras tanto, advirti√≥, “tenemos que ser realistas: debemos confiar en otras medidas, medidas sociales, que por supuesto son muy perturbadoras”.

Apuesta arriesgada pero necesaria

Seg√ļn Nicola Stonehouse, profesora de virolog√≠a molecular de la universidad de Leeds, la estrategia de no esperar a cada paso antes de iniciar la producci√≥n es una “apuesta” arriesgada desde el punto de vista financiero.

Pero una apuesta necesaria “en la situaci√≥n actual”, asegura a la AFP.

La vacuna que est√°n desarrollando los investigadores de Oxford se basa en un adenovirus modificado que afecta a los chimpanc√©s. “Genera una fuerte respuesta inmunol√≥gica con una sola dosis y no es un virus replicante”, por lo que “no puede causar una infecci√≥n continua en el individuo vacunado”. Esto la hace “m√°s segura para los ni√Īos, los ancianos” y los pacientes con enfermedades subyacentes como la diabetes, explican los investigadores.

Muy criticado por su gestión de la crisis sanitaria, el gobierno de Boris Johnson creó un grupo de trabajo la semana pasada para coordinar los esfuerzos de los investigadores y poder producir masivamente una vacuna tan pronto como esté disponible, venga de donde venga.

También está apoyando financieramente una investigación en el Imperial College de Londres, que espera comenzar los ensayos clínicos en junio
. Su proyecto se centra en una vacuna basada en un principio diferente.

Encontrar una vacuna es la √ļnica forma posible de devolver el mundo a la “normalidad”, advirti√≥ la semana pasada el secretario general de la ONU, Antonio Guterres, pidiendo una aceleraci√≥n de los proyectos en desarrollo.

El lunes, la ONU adopt√≥ una resoluci√≥n que pide un acceso “equitativo, efectivo y r√°pido” a una posible vacuna.

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