Internacional
Jueves 30 enero de 2020 | Publicado a las 12:40
Absuelven a cardenal francés Barbarin condenado por encubrir a sacerdote que cometió abusos sexuales
Por Paola Alem√°n
La información es de Agence France-Presse
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La justicia francesa absolvió el jueves en juicio de apelación al cardenal y arzobispo de Lyon, Philippe Barbarin, el más alto dignatario católico de Francia, juzgado y condenado por haber encubierto los abusos sexuales cometidos por un exsacerdote de su diócesis.

Los abogados de las partes civiles anunciaron poco después del fallo que apelarán la sentencia ante el Tribunal de Casación, la jurisdicción más alta de Francia.

El pasado marzo, la justicia francesa conden√≥ al prelado de 69 a√Īos a seis meses de prisi√≥n condicional por no haber denunciado ante la justicia las agresiones cometidas por el entonces sacerdote Bernard Preynat, un cura de su di√≥cesis, contra j√≥venes scouts, entre 1971 y 1991.

Los jueces hab√≠an estimado entonces que al no denunciar estos actos, Barbarin hab√≠a preferido “preservar la instituci√≥n”.

Pero Barbarin apeló la sentencia estimando que, aunque había cometido errores, no era culpable ante la justicia de los hombres.

“Se ha reparado esa injusticia (…) el cardenal Barbarin es inocente”, declar√≥ Jean-F√©lix Luciani, uno de los abogados del primado de las Galias.

“La corte reconoci√≥ que el cardenal dec√≠a la verdad. Cometi√≥ errores, faltas. Lo dijo. La Iglesia, sin duda, comete errores y faltas pero √©l no encarna la Iglesia”, a√Īadi√≥.

El cardenal, que no estuvo presente al momento de la lectura del fallo, no reaccionó de inmediato, ni el Vaticano.

‘Caso individual’

Este caso salió a la luz en un contexto delicado para la iglesia católica, sacudida por varios escándalos de pederastia en todo el mundo y acusada de haber encubierto casos.

Barbarin hab√≠a presentado su renuncia ante el papa Francisco tras su condena el a√Īo pasado, pero √©ste la rechaz√≥.

“Nunca quise esconder o encubrir esos hechos horribles”, hab√≠a declarado Barbarin durante su juicio. Las v√≠ctimas, en cambio, denunciaron un “silencio” dictado por el Vaticano.

“Admit√≠ haber cometido errores (…) pero no pens√© que ten√≠a que alertar a la justicia”, hab√≠a dicho el arzobispo y se√Īal√≥ que cuando se enter√≥ de los abusos cometidos por Preynat los hechos “ya estaban prescritos” lo que “imped√≠a una acci√≥n ante la justicia”.

Fue Alexandre Hezez, un ex ni√Īo scout, quien le cont√≥ en 2014 al cardenal las agresiones que hab√≠a sufrido en los a√Īos 80 por parte de Preynat.

Hezez decidió presentar una denuncia en 2015, pese a la prescripción de los hechos. Después de esto, otras nueve víctimas denunciaron a Barbarin por haber encubierto a Preynat.

La corte de apelación estimó que no se podía reclamar nada Barbarin ya que Hezez podía haber acudido él mismo ante la justicia.

Era √©ste justamente el argumento de la defensa: “Para nosotros el cardenal no tiene que denunciar un crimen en lugar de un hombre que no es incapaz de hacerlo. Esto no es razonable porque toda la jerarqu√≠a del clero y todos los parientes de las v√≠ctimas podr√≠an ser procesados”, hab√≠a declarado uno de sus abogados, Jean-F√©lix Luciani.

En una audiencia a finales de noviembre, el abogado general, Jo√ęl Sollier, hab√≠a pedido que Barbarin sea absuelto, separando el “caso individual” del cardenal y los “faltas morales y penales” cometidas por la Iglesia frente a la pederastia.

El excura Bernard Preynat, que fue destituido del estado clerical durante un juicio can√≥nico en julio, compareci√≥ ante la justicia hace 10 d√≠as. Una condena de al menos ocho a√Īos de c√°rcel fue pedida en su contra. El veredicto ser√° entregado el 16 de marzo.

JEFF PACHOUD / AFP
JEFF PACHOUD / AFP
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