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24 personas mueren en incendio forestal en Portugal tras quedar atrapados en sus vehículos
Publicado por: Christian Leal La información es de: Agence France-Presse
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Un violento incendio forestal causó el sábado al menos 24 muertos y una veintena de heridos en la región de Leiria, en el centro de Portugal, la mayoría de los cuales quedaron atrapados por las llamas en sus automóviles.

“Desgraciadamente, esta es sin duda la peor tragedia que hemos conocido en estos √ļltimos a√Īos en el frente de los incendios forestales”, declar√≥, muy afectado, el primer ministro portugu√©s, Antonio Costa, desde la sede de la Protecci√≥n Civil, cerca de Lisboa.

“Nos enfrentamos a una terrible tragedia. Por el momento, tenemos confirmaci√≥n de 24 personas fallecidas, todas civiles, pero es posible que haya m√°s v√≠ctimas mortales”, precis√≥.

“La prioridad es controlar el incendio todav√≠a activo, y luego se tendr√° que comprender qu√© pas√≥”, agreg√≥.

Poco antes, el secretario de Estado del Interior, Jorge Gomes, dio un balance de 19 personas fallecidas, de las que tres murieron por inhalación de humo. Otras 16 perdieron la vida calcinadas en sus vehículos cuando se encontraron rodeadas por las llamas en la carretera entre Figueiro dos Vinhos y Castanheira de Pêra, precisó.

Gomes tambi√©n se√Īal√≥ que hab√≠a 14 heridos entre los civiles, de los cuales 10 estaban en estado grave, y seis heridos entre los bomberos. Dos personas permanec√≠an desaparecidas

Un fuego en cuatro frentes

El incendio se declar√≥ el s√°bado poco antes de las 15:00 locales (10 de la ma√Īana en Chile Continental, 9 de la ma√Īana en Magallanes) en la comuna de Pedrogao Grande, tambi√©n en el distrito de Leiria.

Seg√ļn el secretario de Estado, las llamas se propagaron “con mucha violencia” y “de manera inexplicable”, avanzando en cuatro frentes.

Varios cientos de bomberos y 160 vehículos seguían movilizados en la madrugada del domingo para intentar controlar el fuego.

Para luchar contra el avance de las llamas, Antonio Costa tambi√©n anunci√≥ que Espa√Īa enviar√≠a refuerzos a√©reos “a primera hora de la ma√Īana”.

El fuego alcanz√≥ varios pueblos y ya se pusieron en marcha varios planes de evacuaci√≥n, seg√ļn el primer ministro.

Este sábado, una intensa canícula golpeó el país, con temperaturas que superaron los 40 grados en varias regiones.

El presidente portugu√©s, Marcelo Rebelo de Sousa se desplaz√≥ al lugar del siniestro y present√≥ el p√©same a las familias de las v√≠ctimas, “compartiendo su dolor, en nombre de todos los portugueses”.

El mandatario rindi√≥ tambi√©n un homenaje a las labores de los bomberos y asegur√≥ que, viendo las condiciones, “lo que se ha hecho es lo m√°ximo que se pod√≠a hacer”.

Relativamente a salvo del fuego en 2014 y 2015, una ola de incendios sacudi√≥ Portugal el a√Īo pasado, que devastaron m√°s de 100.000 hect√°reas de su territorio continental.

En la isla turística de Madeira, donde el fuego causó tres muertos en agosto, 5.400 hectáreas fueron devoradas por las llamas en 2016 y unas 40 viviendas quedaron destruidas.

En 2003, varios incendios dejaron una veintena de muertos. Y en 1966, un violento incendio causó la muerte a 25 militares que habían intentado en vano controlarlo.

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